Форум » Ехо » "В погоне за мечтой, или Следствие вели новички", 30 день года, час после полудня » Ответить

"В погоне за мечтой, или Следствие вели новички", 30 день года, час после полудня

Арая Тейш: Трактир "Дырявый горшок"

Ответов - 29, стр: 1 2 All

Арая Тейш: Леди Пройда стояла у дверей трактира, встречая посетителей. Заплаканная и растрепанная, она, тем не менее, старалась улыбаться, сообщая завсегдатаям "Горшка" о временном его закрытии. Повара уже разошлись, пообещав навещать ее и вернуться к работе по первому зову, но леди Екко уже сомневалась, что это ей понадобится. Леди Екко Пройда верила в судьбу. Открытие "Горшка" было своего рода вызовом ей, оно стоило Екко стольких усилий, она преодолела столько трудностей, взявшись на склоне лет за воплощение давней мечты. Но судьба… Судьба, видимо, имела другие планы. Два года леди Пройда преодолевала препятствия, которые возводила судьба на пути к ее мечте. И вот, видимо рассерженная ее упорством, судьба ставит перед ней очередную преграду. И веры на благополучное разрешение в этот раз уже нет. Уходят последние огорченные посетители, и леди Екко тяжело вздыхает, смахивает навернувшиеся слезы при мысли о том, что эти люди больше никогда не смогут вернутся в "Дырявый горшок". Снова звенит колокольчик на входной двери, и леди Пройда оборачивается навстречу двум зашедшим в трактир девушкам. Одну из них она узнала – помощница повара, которая утром вызвалась сходить в Дом у Моста, Арая. Вторая была ей незнакома. Потерянное лицо леди Пройды заставляет Араю замереть на пороге. Еще никогда она не видела хозяйку, бойкую, общительную и веселую пожилую леди, в таком состоянии. Веселые искорки, обычно плясавшие в озорных карих глазах, потухли, уголки улыбчивых губ опустились, женщина ссутулилась под грузом лет и, казалось, сильно постарела за это утро. Арая тряхнула головой, заставила себя улыбнуться и бодрым голосом провозгласила: – Леди Пройда, смотрите, я привела сотрудника Городской Полиции, она будет проводить расследование! Вы сейчас все ей расскажите, а я пока сварю камру! – девушка повернулась к спутнице, – Я покину вас ненадолго. Все равно я произошедшее знаю только со слов хозяйки. Арая отправилась на кухню, краем глаза следя за происходящим в зале и пристально вслушиваясь в разговор. Леди Пройда слабо улыбнулась леди полицейской, указала на ближайший стол. – Присаживайтесь.

Эхо: *Заметив, что девушки ушли, пока она была занята разговором с полицейским, Эхо послала леди Арае зов, чтобы уточнить адрес. Если ее выпрут из Дома у Моста, Эхо немедленно оправится сюда. И прибудет довольно быстро, она ведь носится как угорелая*

Арая Тейш: Арая отвлеклась от стоящей на жаровне камры и выслушала Эхо, улыбнулась. Ей еще не доводилось встречать столь энергичную леди. Конечно, приходите, как только закончите. Вы скорее всего успеете нас застать, но советую поторопится, а то камра остынет. Удачи вам, Леди Ехо.

Тэмино : Пожилая леди, названная Пройдой, любезно предложила Тэмино присесть за ближайший столик. Хоть девушке и не терпелось начать свое первое настоящее дело, пришлось проявить вежливость. Да и историю выслушать не мешает. В детективах все полицейские и сыщики так делают. А учитывая, что сыскной опыт Тэм пока ограничивался чтением детективов да игрой в прятки… - Вижу вас как наяву, леди Пройда, - Тэм привычным движением поправила лозу, чтоб не усесться прямо на нежные цветы, и присела на краешек стула. – Меня зовут Тэмино. Расскажите, пожалуйста, что здесь произошло. Арая, успевшая успокоиться по дороге в трактир, ушла готовить камру. Только тогда Тэм поняла, что успела немного проголодаться. Разумеется, она позавтракала, но, кажется, штурм кабинета бравого генерала Боха все же заставил ее понервничать. А в таких ситуациях в хрупкой леди Такхи всегда просыпался здоровый аппетит. Она украдкой оглядела «Дырявый горшок». Простенько, но уютно. Еще пару десятков лет назад Тэмино пела в таких трактирах. Правда, не очень долго. Нельзя сказать, что посетители толпами валили послушать ее чарующий голосок, но, по крайней мере, не разбегались, зажимая уши. Почти успех.

Арая Тейш: Леди Пройда кротко и растерянно улыбнулась девушке. Ей еще не доводилось общаться с полицией, поэтому она несколько секунд подбирала тон и слова, а заодно украдкой рассматривая леди Тэмино. Надо сказать, она совсем не вязалась с наивными представлениями Екко о стражах порядка. Милая хрупкая леди, красивая и… На этом месте рассуждения Пройды споткнулись. Было в этой совсем юной с виду девушке что-то загадочное и, наверное, даже опасное. Но пожилая леди постаралась сразу об этом забыть. В конце концов, для нее сейчас не это важно. – Понимаете, – неуверенно начала Екко, – Я никогда не доверяла Управлению Больших Денег и всю свою выручку хранила дома. Надо мной все смеялись, да и я сама понимала, что это все глупые страхи и предрассудки, но я провинциальная курица, мне спокойней, когда все под боком. Я никогда даже не подумала бы, что кто-нибудь решит ограбить маленький и ничем не примечательный трактир. У меня тут и работников мало, и клиенты – сплошь завсегдатаи, немолодые семейные люди, живущие неподалеку. Ума не приложу, кто мог это сделать… Да и как? У меня над трактиром две комнаты – спальня и кабинет. Если кто-то по лестнице поднимается или дверью хлопает, я в спальне все слышу. Деньги в кабинете, в ящике стола под замком хранились. Ключ всегда у меня на шее. Ночью все тихо было, ни скрипа, ни шороха. А утром нужно было жалованье поварам выдавать, отпираю ящик – а там пусто! Арая тихо подошла, поставила на стол кувшин камры, кружки и блюдо с пирожками. Печально посмотрела на леди Пройду. – Не бережете вы себя – с утра ничего не ели, так нельзя. Перекусите пока, и обещайте мне, что после нашего ухода вы обязательно хорошо пообедаете, – девушка повернулась к леди Тэмино, улыбнулась, – Вы тоже угощайтесь. Я, конечно, не мастер, но должно быть вкусно. Арая присела за столик и, сжав кружку с камрой, стала изучать столешницу, прислушиваясь к разговору.

Эхо: Эхо поспела в трактир как раз к тому времени, чтобы выслушать печальный рассказ хозяйки. Не желая ей мешать, она остановилась в дверях, не привлекая к себе внимания, и только когда почтенная леди замолкла, прошла в зал и поздоровалась. - Сочувствую вам, леди Пройда, - сказала она. - Но постарайтесь на расстраиваться. Не может же быть, чтобы силы правопорядка не пришли вам на помощь. - Она по-свойски улыбнулась уже знакомым девушкам. - А если силы правопорядка не справятся, мы им поможем, как всякие честные граждане. - Она хихикнула. - Извините, леди, меня сильно тянет на официоз. Дурная профессиональная привычка. Увы, у меня и стажу-то рабочего всего ничего, а дурных привычек уже нахваталась. Таак, кто там мне камру обещал? Выпьем по кружечке и подумаем над нашими проблемами...

Тэмино : На Араю, тихо поставившую перед ней блюдо с горячими пирожками и кружку дымящейся камры, Тэмино посмотрела одобрительно. Вопреки ее заявлению, все оказалось очень вкусным. Гораздо вкуснее, чем могла бы приготовить сама Тэм. Вот поэтому ее приняли на работу в трактир, а тебя, дорогая, даже на кухню не пустили. Только песенки распевать дали и наказали не мешаться у поваров под ногами. Единственное, что у девушки выходило сносно – камра. - Не волнуйтесь, леди Пройда. После такого угощения я просто не могу вам не помочь, - успокаивающе произнесла Тэмино. История похищения денег была банальна до невозможности. Вчера деньги были, а сегодня нет. Все-таки детективы отличались более разнообразным и захватывающим сюжетом. Но такие дела, Тэм была в этом почти уверена, всегда достаются Тайному сыску. Для полиции дело выглядело бы идеально, если бы хозяйка «Дырявого горшка» рассказала что-то вроде «я видела, как он выпрыгнул в окно, сжимая мой кошелек. И я хорошо его рассмотрела. Это был Бганка Линт, который живет на улице Незажженных свечей в доме с покатой крышей и обедает в «Счастливом скелете». Но тогда у Тэмино не было бы шанса проявить себя. - Прежде чем мы поднимемся наверх и я примусь за поиски, скажите, леди, сколько человек бывали в вашей спальне? Друзья, знакомые, гостившие родственники – только чтобы они были там не так давно, скажем, дней пять-шесть назад. А лучше неделю. Вот стыдно-то будет, если храбрая и самоотверженная леди Такхи после усиленных поисков поймает внучатого племянника пожилой леди, который по ее просьбе приносил ей книгу из спальни. И тогда Эхо, только что вошедшая в зал, увидит, как «справляются с работой силы правопорядка».

Арая Тейш: Арая улыбнулась подошедшей Эхо, протянула ей кружку горячей камры. – Присаживайтесь, леди Ехо. А вы и вправду быстро! Потом девушка посмотрела на Тэмино и леди Пройду, которая как раз обдумывала последний вопрос. – Там вообще редко кто бывает, кроме меня. Разве что дня три назад приезжал поставщик продуктов, мы с ним поговорили в кабинете, да старший повар поднимался неделю назад, когда я возилась с документами – какой-то посетитель устроил скандал, требовал меня. Впрочем, он сбежал до того, как мы с Ваатой спустились. А в спальне никого чужого не было с самого моего переезда, год уже как. С приятелями я предпочитаю сидеть здесь, в трактире, а единственный сын живет в Гажине и все никак не соберется приехать погостить, – леди Пройда виновато посмотрела на Тэмино, – Это все, что я могу вам рассказать. Понимаю, что зацепок никаких, и дело наверняка сложнее, чем то, которое могло бы окупится простым угощением, – потом пожилая леди с едва заметной улыбкой посмотрела на Эхо, – Спасибо за теплые слова, леди Эхо Ехо. И не смотрите на меня так укоризненно, я больше не буду. Но ваш отец так вами гордится, что все трактирщики Ехо, которым он поставляет овощи, наслышаны о вас, – Екко обвела взглядом собравшихся за столом теплым благодарным взглядом, – Спасибо вам, девочки. Вы дали мне надежду.

Эхо: - Все знакомые моего отца наслышаны о калабуре с именем, - хихикнула Эхо. - Теперь, я надеюсь, они будут еще узнавать и о том, какая я гениальная журналистка. Только пока мне не удалось взять интервью у Лойсо Пондохвы, "леди" меня не именуйте. Не заслужила еще. Лучше просто - Эхо. Она посмотрела на девушку-детектива. Лоохи у нее... надо будет попозже обсудить эту новую моду. Но не сейчас. Сейчас она занята. Ей надо на след становиться. Если мне верно удалось подслушать у дверей кабинета сэра Бубуты, эта леди - мастер Преследования. Интересно, в самом ли деле это так... а если это так, то интересно, как она работает. Но сначала камра и пирожки. В этой беготне по городу не всегда успеваешь вовремя пообедать - а в нашем городе, славном многими трактирами, это почитается за грех! И Эхо принялась за камру с пирожками, не забывая, впрочем, о делах: подпитываясь вкусными вещами, бегло просматривала то, что запечатлела сегодня на табличках. И даже сочинила небольшой фельетончик о запуганных сэром Бубутой полицейских.

Тэмино : Благодарить было, пожалуй, рановато, ведь Тэмино еще ничего не сделала. Но собиралась. Слова о том, что в спальне никого не было, кроме самой хозяйки, заставили ее нахмуриться. Леди Пройда была еще не настолько стара, чтобы не интересовать мужчин. В самом ли деле в спальне никого не появлялось кроме самой хозяйки? Поймать невинного племянника уже не есть хорошо, но пойти по следу любовника и, возможно, разрушить чужие отношения уж совсем никуда не годится. Впрочем, возможно, в своей постели леди предпочитает почивать в одиночестве. - Все знакомые моего отца наслышаны о калабуре с именем, - хихикнула Эхо. - Теперь, я надеюсь, они будут еще узнавать и о том, какая я гениальная журналистка. Только пока мне не удалось взять интервью у Лойсо Пондохвы, "леди" меня не именуйте. Не заслужила еще. Лучше просто - Эхо. - А разве Лойсо Пондохва жив? – вздрогнув, недоуменно осведомилась Тэм. Хвала Халле Махуну Мохнатому и сэру Джуффину Халли, последнему даже в большей мере, леди Такхи с незабвенным Великим Магистром Ордена Водяной Вороны лично не встречалась. Но как и всякий обитатель Мира, неважно Ехо или далекого Уандукского континента, о выходках великого мага была наслышана. И если сейчас некоторые молодые люди позволяли себе относится к истории Эпохи Орденов и войны за Кодекс, то Тэмино родилась в эту эпоху и прекрасно знала, что повторения сей одиозной истории Мир может е выдержать. - Собираешься придумать заклинание, позволяющее общаться с умершими и в то же время не выйти за установленные Кодексом рамки, Эхо? Пирожки на блюде как-то незаметно кончились, в основном благодаря стараниям Тэм. Не очень красиво получилось, но голод девушка утолила. - Леди Пройда, отведите меня в спальню, - звучало так, словно леди окончательно обаглела и, поев за счет хозяйки, теперь собиралась уснуть в ее же постели. Девушка быстро добавила: - То есть на место преступления. Пора было вспомнить детективы, которыми она зачитывалась, и изобразить великую сыщицу. То бишь Мастера Преследования, способного по следу дойти хоть до Куманского халифата.

Арая Тейш: Леди Пройда, с улыбкой слушавшая болтовню Эхо, слегка нахмурилась, пытаясь понять, что от нее требуется для помощи следствию. Потом неуверенно улыбнулась. – Если вам так уж необходимо в мою спальню, я не против. Но грабитель, скорее всего, туда даже не заходил, а то бы я точно проснулась. Деньги похитили из кабинета. Позвольте я вас провожу. Леди пройда встала, приглашающее посмотрела на Тэмино. Арая тоже вскочила, потом неуверенно покосилась на леди-полицейскую. – Если я пойду с вами, не помешаю? Девушка очень боялась отказа. Понимала, что, скорее всего, ведет себя невежливо, но поделать с собой ничего не могла. Сейчас она чувствовала себя как команда попавшего в шторм корабля перед девятым валом – если удержится на воде и после этого, значит, ко дну уже не пойдет. И, в принципе, понимаешь, что уже ничего не сделать и остается только надеяться на удачу, но все еще дергаешься в попытках найти выход. Арая вздохнула и с надеждой посмотрела на леди Тэмино.

Эхо: Леди Тэмино выразила сомнение в том, что Лойсо Пондохва жив, и Эхо пожала плечами: - Даже Сэр Джуффин, как говорят, не объявлял, что он мертв. Между прочим, не так давно мне назначил встречу некий человек, который утверждал, что он Лойсо Пондохва. Собирался дать интервью, но исчез еще раньше, чем я успела задать хоть один вопрос. Нет, я полагаю, это был самозванец: у него не было ровно никаких оснований исчезать, разве что он затруднился ответить на один из моих вопросов, который я задала для разминки. Но настоящий сэр Лойсо с моими каверзними вопросиками без сомнения справился бы, я полагаю... - Эхо улыбнулась. - Так что я не теряю надежды побеседовать с сэром Лойсо без всякой помощи некромантии. Нууу... боюсь, правда, что если в Ехо появится настоящий Лойсо, в городе станет не до чтения газет. Леди Тэмино выразила наконец желание увидеть место преступления, леди Арая напросилась идти с ней, а Эхо и напрашиваться не стала: ясно же, что все происходящее она должна видеть своими глазами. Она только проверила карманы с самопишущими табличками: все ли разложено в порядке.

Тэмино : – Если вам так уж необходимо в мою спальню, я не против. Но грабитель, скорее всего, туда даже не заходил, а то бы я точно проснулась. Деньги похитили из кабинета. Позвольте я вас провожу. Тэмино покраснела и старательно спрятала взгляд, уткнувшись в пол. Столешница, усыпанная крошками, ибо леди даже поесть аккуратно не в состоянии, светлые доски пола, недавно натертые до блеска и сапожки из мягкой кожи. Н-да. Надо же было так опозориться, даже не дойдя до места преступления? Ну правильно, покормить покормили, беседой развлекли, теперь пора дорогую гостью, леди Такхи, и спать уложить. И как она с такой внимательностью и сосредоточенностью собирается преступников ловить? Скажут искать блондина, а Тэм предоставит двух брюнетов и одного рыжего, который случайно мимо пробегал. Тяжелый случай. - Простите, леди, я случайно оговорилась. Имела в виду место преступления, конечно же, - жалкая попытка оправдаться. – Мне необходимо осмотреть ваш кабинет. И вы совсем нам не помешаете, леди. Если леди Пройда согласна, то я, конечно, буду рада вашей компании, - повернувшись к Арае. Тэм была безумно благодарна леди Эхо за предоставленную тему. Чтобы отвлечь окружающих от собственного конфуза, она с радостью присоединилась: - Ну этого никто сказать не может. В Эпоху Орденов газет не существовало. А если бы были, кто знает, может, люди их читали бы. Иногда очень полезно знать, когда не стоит выходить из дома из-за планирующихся в Орденах… мероприятий. Девушка поспешно встала, всем своим видом выражая готовность к делу. Лоза, едва только уловив изменение положения тела носителя в пространстве, поняла, что, раз уж на нее не планируют садиться, можно переползти чуть ниже.

Арая Тейш: Леди Пройда не возражала. Идея возражать служителю закона, да еще и такой милой девочке, просто не пришла ей в голову. Она с чуть заметным недоумением наблюдала, как сыщица чуть заметно покраснела, потом решила, что это смущение от необходимости пройти в личные комнаты хозяйки и умилилась, насколько воспитана, вежлива и застенчива эта девочка. И спрашивает, не помешают ли Екко ее спутницы. Женщина улыбнулась. – Конечно-конечно, девочки, можете проходить. Арая была готова прыгать и визжать от счастья. Но сдержалась, слава Магистрам. Только из груди вырвался вздох облегчения, и во взгляде девушки, отращенном на леди Такхи, читалась благодарность и безмерное восхищение ее снисходительностью и вежливостью. Девушка просто сияла. Завязавшуюся между леди Тэмино и Эхо беседу Арая слушала вполуха, но что-то все-таки уловила. Пришедшую на ум мысль Арая не задумываясь озвучила: – Все-таки интересно было бы хотя бы одним глазком посмотреть на эту Эпоху Орденов… Потом, сообразив, что все ее услышали, Арая ойкнула и уткнулась взглядом в пол. Она прекрасно знала, что горожане такие мысли не одобряют, поскольку как минимум половина из них лицезрела события Смутных времен воочию и повторения не желала. Привыкай, что какое-то время вокруг тебя будут находиться люди, девочка, и засунь свою привычку общаться с собою вслух в кладовую до лучших времен. А лучше всего отвыкай совсем – у тебя сейчас есть более искусные собеседники, чем ты сама.

Тэмино : Кажется, неприятный конфуз остался в прошлом. Теперь только бы леди Пройда не упомянула об этом ляпе при ком-нибудь из новых коллег Тэм. Ведь кто-то же должен присоединиться к расследованию или принять дело по завершению. Всю эту кухню Тэмино понимала смутно, но ведь у нее было еще полно времени, чтобы обзавестись опытом. Зато леди Такхи имела некоторое основание думать, что способна смотреть на работу полиции свежим взглядом. – Все-таки интересно было бы хотя бы одним глазком посмотреть на эту Эпоху Орденов… Вряд ли молоденькая, эмоциональная и откровенная Арая понимала, о чем она говорит. Посмотревший на Эпоху Орденов «одним глазом» рисковал остаться без этого самого глаза. Выжившие в тех условиях маги могли при желании показать та-акие зубки, что рыбы Арварохских морей позеленели бы от зависти. И это этих-то безащитных, добропорядочных горожан, тщательно рассчитывающихся с долгами в последний день года и добродушно уыбавшимся друг другу в трактирах, и должна была защищать маленькая леди Такхи?! Ха, ха и еще раз ха! У девушки было смутное подозрение, что в обязанности полицеских входило не спасение несчастных жертв от преступников, а скорее уговоры вроде «ну отпустите его, пожалуйста, он ведь раскаялся, он больше не будет…» - Это было… впечатляюще, - кивнула Тэм, улыбаясь Арае. Ее наиболее ярким воспоминанием детства был, как это ни было неожиданно, сэр Шурф Лонли-Локли, в прошлом Безумный Рыбник, а ныне Мастер Пресекающий Ненужные Жизни. Тэм, тогда совсем еще юной девчонке, посчастливилось оказаться в одном трактире с безумным Магистром. Да, о Рыбнике рассказывали многое, но детей он не трогал никогда. Последнее обстоятельство сохранило жизнь и прежний вид не только Тэмино, но и кружке с молоком и табурете, на котором она сидела. Остальные… в общем, им не так повезло. Это воспоминание затмило даже последующую инициацию в Ордене Ледяной Лозы. Но вряд ли стоило о нем кому-либо упоминать. Город начал новую жизнь, и Тэмино стала частью этой жизни. Проследовав за леди Пройдой в кабинет, девушка огляделась. Вскользь, не слишком внимательно, надеясь на дар, а не на наблюдательность. - Где, вы говорите, лежали деньги? В этом столе? – непосредственный кивок в сторону стола.

Арая Тейш: Леди Пройда шла чуть впереди девушек и задумчиво смотрела под ноги. На реплику своей помощницы Екко ответила лишь сдержанным, но горьким вздохом. Эпоху Орденов пожилая леди помнила прекрасно – она унесла жизни ее родителей, а на самом излете Смутных времен Екко лишилась и обожаемого мужа, которому и по сей день хранит верность. Перебороть страх перед Ехо, который она помнила погруженным в слегка контролируемый хаос, и вернуться сюда из Гажина, где жила практически затворницей, ей помогло только желание возродить родительский трактир, которому они отдали всю свою жизнь и вместе с которым погибли. – Это было… впечатляюще. Обернувшись на эту фразу леди Тэмино, Екко с удивлением увидела как с виду совсем юная девушка улыбается той же задумчивой и слегка печальной улыбкой погрузившегося в воспоминания человека, которую леди Пройда иногда замечала в зеркале. Неужели эта девочка помнит Эпоху Орденов столь отчетливо? Получается, она не намного младше меня? По коже Екко пробежали мурашки. Она поняла, откуда взялась у хрупкой с виду леди эта аура опасности, от которой она так пренебрежительно отмахнулась в начале их знакомства. Стараясь не показывать своего смятения, леди Пройда кивнула на вопрос леди Такхи. – Да, в нижнем ящике, видите, с врезанным замком. Сейчас ящик открыт, можете посмотреть, там остались какие-то документы и счета, но ни единой горсти! Женщина остановилась на пороге, наблюдая за действиями Тэмино несколько более пристально, чем раньше.

Эхо: Жить в эпоху Орденов, собственными глазами наблюдать магические битвы борьбы за Кодекс... Ооо!.. Как Эхо сожалела, что родилась слишком поздно. И как жаль, что что в те времена не сушествовало газет. Книжки по истории - это совсем не то, а вот когда берешь подшивку и рядом с отчетом о последней выходке Безумного Рыбника видишь рекламку галантерейного магазина... колорит эпохи! (Эхо чуть не хихикнула: интересно, а покупали ли в те времена галантерею? наверное, все же покупали. Ведь не может быть, чтобы все обыватели тупо сидели по своим подвалам, ожидая, когда наконец Кодекс примут. Война войной, а потребности у любого города остаются. В том числе и в области галантереи). Да, жаль, что газет в ту пору сэр Рогро еще не придумал... И тут Эхо расслышала фразу леди Тэмино. ... Впечатляюще?.. Оп-па! Так эта девушка старше, чем кажется на первый взгляд? Та-ак. И к перечню вопросов, которые уже образовались у Эхо как заготовки для интервью с молодой сыщицей, добавился еще один - именно о впечатлениях. Они вошли в кабинет, и Эхо бросила беглый, но внимательный взгляд по сторонам, а только потом уже вернула его на стол, ставший местом преступления. И комната как комната, и стол как стол... Правда, Эхо не стала бы хранить большую сумму денег в ящике стола, стол все-таки выглядел не очень надежно. Папа Эхо хранил деньги в бронзовой шкатулке, заговоренной на *несдвигаемость с места* и *неоткрываемость для всех, кроме членов семьи*. Тоже, наверное, злоумышленники могли бы как-то это преодолеть, но все же выглядела шкатулка надежнее, да и очень больших денег Акилл Ехо в ней не хранил.

Тэмино : Получив позволение на осмотр комнаты и того самого несчастливого стола, Тэмино лишь мазнула взглядом по стенам, кое-где увешанным драпировками, по полкам со всяческими безделушками. Время, когда юности позволительно обманывать себя, уже прошло, и, хоть девушка и не могла ничего с собой поделать, она себя знала и лгать не собиралась. Хотя бы себе. Тэм не увидела бы даже самую очевидную улику у себя под носом, так нечего изображать великую сыщицу, скрупулезно исследуя каждый сантиметр стола и ковра под ним. Вот если ее ткнуть пару раз в эту самую улику, да подробно растолковать что к чему… Но если бы три женщины, стоящие за спиной, могли бы проделать подобный фокус, надобность в полиции немедленно отпала бы. Леди Такхи сняла сапожки, носки и аккуратно поставила их у порога. Не разуваться же посреди кабинета, неприлично как-то. Да и следы лучше бы поискать у входа, не по воздуху же грабитель в дом пробрался. Мог бы, конечно, и в окно влезть, но это только теоретически. Тэм никогда не слышала о волшебниках, влезающих и вылезающих из окон. Занятия подобного рода претили солидным магам. Правда, ходили кое-какие слухи о сэре Максе, но слухов этих было слишком много, чтобы не усомниться в их достоверности. На коже узких ступней появились едва заметные зеленовато-голубые прожилки, которые тут же налились цветом, яркостью и… словно вынырнули из плоти девушки. Ледяная лоза ощупывала ковер отростками, быстро покрывающимися пока еще маленькими листочками. Тэм пришлось сосредоточиться на мысли, что сапоги она сняла просто так, а не потому, что вернулась домой, и поэтому неплохо было бы кое-чему врасти назад и больше не показываться. Разумным растение не было, но, составляя с девушкой единый организм, повиновалось ее приказам. Тонкие стебли нырнули под лоохи. Люди всегда одинаково реагировали, когда внезапно осознавали, что золотистые цветы не украшение, которое ночью отправляется в шкатулку, а часть самой девушки, что растут они непосредственно в и на ее теле. А лоохи… лоохи у нее просто дырявое, но за сотню лет леди Такхи неплохо наловчилась носить его так, чтобы ничего не было видно. А цветочек научился быстро проделывать в ткани дыры в поисках солнечного света и свежего воздуха. Тэм не повернулась, чтобы увидеть выражение лиц леди Пройды, Араи и Эхо. Сосредоточилась на ощущениях в ступнях, на прикосновении мягкого ворса к коже. У порога – ничего. Странно. Несколько скользящих шагов сторону, чтобы проверить дверной проем от стены до стены. Здесь никого не было или это я ничего не вижу? Последнее тоже было возможно, Тэм была не настолько опытна, чтобы гарантировать отсутствие следов. Первое дело и на тебе, даже след найти не получается. Может, руками попробовать? Отчего-то Тэм куда быстрее находила след ладонями. Но опускаться на четвереньки и ползать по ковру – вот то-то будет хохма. Таких сотрудников можно и не звать на расследование, а просто приглашать на чай, когда скучно станет. Пришлось немного потренироваться: найти след леди Пройды. След хозяйки нашелся сразу же, значит, дело не в самой Тэм. За здоровье и душевное спокойствие нанимательницы девушка не волновалась: ее «жертвы» никогда не чувствовали присутствие Тэм на собственном следе, разве что некоторые из них становились чуть более рассеянными чем обычно. Наверное, у Тэмино не было ни достаточного опыта, чтобы контролировать чувства искомого человека, ни желания причинять ему вред. Последнее в общем-то понятно, все-таки с детьми в прятки играла. То есть нагло жульничала. В метре от стола ногу что-то кольнуло. Ощущение следа, размытое, нечеткое, но – ощутимое. Как заброшенная лесная тропка: нет никаких признаков дороги, но подсознание замечает какую-то мелочь и не дает свернуть в сторону. Девушка покачалась с ноги на ногу, привыкая, затем медленно оторвала от пола левую ступню. Не потерять бы… Шаг в сторону. Сосредоточиться. Здесь он стоял минут десять, не больше. Дальше – повернуться. Почему-то теперь шаги вора, Тэм была уверена, что это мужчина, стали куда увереннее и тверже. Леди с каждым шагом все быстрее и быстрее следовала за незваным гостем, пока не оказалась в паре сантиметров от стены. Не ткнулась в нее, и то хорошо. - М-м-м, даже не знаю, как сказать, но он исчез. Прямо вот здесь. Как будто вошел в стену и не выбрался наружу. Простите, я не могу за ним последовать. Если бы он просто прошел сквозь стену, след бы не оборвался, а так… разве что… Нет, вряд ли, - виновато произнесла она. Она подумала о Темной стороне Ехо, но разве маг, умеющий уходить туда из чужого дома, позарится на выручку трактира? Таких умельцев днем с огнем не сыскать. Сама Тэм, к примеру, на Темной стороне никогда не была, хоть и не считалась слабейшей волшебницей в городе. Наверное, тут что-то другое. Девушка уставилась на леди Пройду так, словно хозяйка трактира прекрасно знала, каким путем ушел неведомый воришка, и после его ухода специально велела построить тут стену, чтобы не дать Мастеру преследования за ним отправиться.

Арая Тейш: – След исчез? – Арая недоуменно посмотрела на стену. О том, что ее новая знакомая – Мастер Преследования, девушка не догадывалась до того момента, как леди встала на след. Но от отца она неплохо знала о подобном магическом даре, поэтому сейчас была в полном смятении. Преступник что, растворился в воздухе? Или улетел? Но даже в последнем случае Тэмино должна была почувствовать направление. И по Темному пути след должен был сам ее провести. Впрочем, Арае казалось, что леди Такхи и так обучена этому искусству, куда лучше самой девушки. Она обернулась на леди Пройду, но та, казалось, погрузилась в свои мысли столь глубоко, что отвечать на растерянный взгляд помощницы и виноватую реплику Тэмино не стала. Арая глубоко вдохнула и решительно подошла к леди Такхи. Закрыла глаза и прислушалась к ощущениям, как учил ее когда-то отец. Следов чужого Темного пути не было, как она и полагала. Очевидной магией тоже, в прочем, не пахло. Можно было смело опускать руки и констатировать полный провал расследования. Но что-то насторожило девушку. Ее магические познания не были особо обширными – наверняка Тэмино была более искусным магом, но интуиция Араю никогда еще не подводила. – Странно, – прошептала девушка, – Здесь остались следы незнакомой мне магии. Точно не Очевидной, – Арая открыла глаза и виновато посмотрела на Тэмино, – Мне не о чем таком не рассказывали, так что я не знаю, что конкретно произошло. Надеюсь, я сейчас выгляжу не как полная дура, – уныло подумала девушка.

Тэмино : Следы незнакомой магии? Тэм с куда большим интересом осмотрела сначала Араю (Кто бы мог подумать, что молоденькая девчонка знает о таких вещах? Кто мог ей рассказать?), а затем и стену. Что ж, это можно проверить, хоть Невидимой магии не ощущалось. Беседовать со стенами ей раньше не приходилось, но принцип в любом случае одинаков. Леди Такхи приложила ладонь к деревянной панели. Дерво как дерево. Оно не считало, что видело что-то особо запоминающееся, или всего лишь не хотело об этом говорить. Девушке почти слышался недовольный скрип деревянной панели. Может, ковер окажется посговорчивее? Мама учила, что вещь куда проще разговорить во сне, особенно не слишком умелому магу. Тэм как раз и была не слишком умелым магом в области истинной магии. Поэтому она с совершенно спокойным видом свернулась клубочком у стены, закуталась в лоохи и обратила на пристутсвующих большие зеленые глаза: - Я тут посплю немного, вы же не возражаете? Когда проснусь, спущусь вниз. Спасибо за понимание, леди. Теперь предложение показать ей спальню представало несколько в ином свете. Но для чего еще существуют полицейские? Что-то подсказывало Тэм, что вроде бы не для того, чтобы сначала объедать добропорядочных граждан, а потом дремать на их коврах, но об этом можно будет подумать после пробуждения. Вот так вот, леди и сэры, прежде чем приглашать в дом сотрудника городской полиции, удостоверьтесь, что вы наняли его в Доме у Моста, а не в приюте безумных. И даже если вы лично идете за работником в Управление полного порядка, не факт, что он будет делать в вашем доме то, что предписано какими-то там инструкциями. А если вам не нравится подобное отношении полиции к своим обязанностям, пишите жалобу сэру Боху, и он пришлет кого-нибудь разобраться. Но опять-таки, кто даст вам гарантию, что следующий полицейский не захочет, к примеру, принять у вас ванну или посадить в саду чудный кактус, плюющийся ядом?..

Эхо: Когда из ног леди Темино появились быстро зеленеющие ростки, Эхо от растерянности раскрыла рот, да так и забыла его закрыть. А что вы хотите: хоть и репортер, а почти девчонка... Было ужасно странно обнаружить, что девушка, лоохи которой украшено цветами, на самом деле сродни растениям. Симбиоз, вспомнила Эхо мудреное слово. Леди Тэмино, получается, сама принадлежит к какому-нибудь Ордену? Хм, на мятежного магистра она не похожа. Хотя... кто их знает, этих мятежных магистров. Список вопросов для интервью начал расширяться с бешеной скоростью. Леди Темино между тем взяла след и тут же его потеряла. Дело тоже вырисовывалось странное. и леди Арая это сразу подтвердила. А поскольку у Эхо не было абсолютно никаких способностей к магии, приходилось верить на слово. - Что же, теперь, наверное, надо вызывать Тайный сыск? - спросила Эхо. - Дело вроде мелкое, но всякие магические штучки - они выходят за пределы компетенции полиции. И вдруг леди Тэмино улеглась ни с того ни с сего спать. Ага, еще интереснее. Эхо села на пол, прислонившись спиной к стене и решила, пока образовался досуг, разобрать сегодняшние записи, сформулировать наконец список вопрос для интервью. Она посмотрела на леди Тэмино оценивающим взглядом. Дело о похищении трактирной выручки оказалось куда интереснее, чем Эхо ожидала.

Арая Тейш: Арая с интересом наблюдала за действиями леди Тэмино. Что она пыталась проделать со стеной, девушка так и не поняла, но когда сыщица заявила, что немного поспит прямо на ковре у стены, Арая только как можно более бесшумно отошла к двери. Отец рассказывал ей, что многие магические ритуалы можно исполнять только во сне. Сны и сновидения – это очень важно, девушка поняла это с детства. Тогда она наловчилась находить во сне свои потерянные вещи, дословно вспоминать истории отца и практиковаться в готовке. Поэтому нервы ее матери и уцелели, наверное, что она не лицезрела наяву некоторые "шедевры" дочери. Но что сейчас собиралась сделать леди Тэмино, Арая не догадывалась. Поэтому сочла нужным отойти подальше, что бы и не мешать, и под горячую руку не попасть. А еще, наверное, стоило отослать хозяйку пообедать. А то на ней лица нет с того момента, как леди Тэмино сняла сапожки. Я что, что-то проглядела? – наивно изумилась Арая, потом обратилась к Екко: – Леди Пройда, вы же себе места не находите от волнения. Лучше спуститесь в трактир, выпейте камры и успокойтесь, а мы здесь уже и сами управимся. Женщина молча кивнула, и, последний раз удивленно и настороженно посмотрев на Тэмино, ушла вниз. Арае показалось, что хозяйка была даже рада оставить их – столько облегчения было в ее глазах. Да нет, с чего бы… Арая присела рядом с Эхо и тихо, что бы не помешать задремавшей Тэмино, прошептала: – Похоже на девичник. Только камры с пирожными не хватает.

Эхо: Эхо в ответ на слова Араи только хихикнула. В самом деле, компания подбиралась исключительно девичья, а сейчас ситуацию так и вовсе можно было назвать посиделками - так как Эхо и Арая сидели на полу и ожидали... ох, нет, не замужества... всего лишь когда леди Тэмино в своем сне найдет ответ на загаду или найдет ключ к разрешению затруднения, или... просто отдохнет от трудов. - А я всегда сплю мертвым сном, потому что за день набегиваюсь вусмерть, - сказала Эхо. - И никаких снов мне не снится. А вообще-то спать я не люблю: все время кажется, что я теряю уйму времени, а что-то происходит, происходит... и я не знаю, где и что!.. Она спохватилась, что говорит совсем не то, о чем завела разговор Арая, и улыбнулась: -Ах, я такая рассеянная!..

Арая Тейш: – Даже удивительно, что ты вообще спишь, – хихикнула Арая, – Представить тебя смирно лежащей под одеялом у меня никак не получается. Ты случаем еще статьи во сне не пишешь? Девушка ойкнула. Она как-то незаметно для себя самой перешла на "ты". Впрочем, Эхо такой поворот событий ничуть не смутил. Поэтому Арая продолжила. – А мне наоборот с детства считала, что все самое значительное и интересное происходит во сне. Папино влияние, не иначе, – Арая покосилась на Тэмино, – Мне даже интересно, чем она занята? Было бы здорово научиться… Все-таки папа у меня – не самый сведущий колдун в Соединенном Королевстве. Вот и примененную вором магию я не обознала. А леди Такх вот догадалась… Арая приуныла, но потом улыбнулась Эхо. – Видишь, я куда более рассеянный человек. Интересно, а чем все-таки занята леди Тэмино?..

Тэмино : Проснувшись, Тэм обнаружила, что две молодые леди все же составили ей компанию. Это было не совсем необходимо, но довольно мило с их стороны. Леди Пройда, наверное, занялась делами. Леди Такхи потянулась, выныривая из полудремы. Ковер оказался куда сговорчивее деревянной панели и поведал обо всем без утайки. Вор оказался невысоким лысеющим мужчиной в темно-зеленом лоохи поверх коричневой скабы. Рыжеватые волосы он старательно зачесывал назад, прикрывая еще небольшую, но уже заметную лысину. И исчез он Темным путем. А это было плохо. Хоть сама Тэм никогда не была на Темной стороне, она нередко видела, как туда уходил ее учитель и даже знала, где в гостиной лучше не стоять подолгу, чтобы вернувшийся по давно проложенному пути Риор Сэррей не врезался в непутевую ученицу. Похоже, нам придется иметь дело с сильным магом. Что же делать? Пойти за ним сама я не могу, вернее еще не умею позволять чужому следу увести себя на Темную сторону. А найду его в Ехо по внешности, что тоже маловероятно, учитывая размеры города, - опять смоется и поминай как звали. Тэмино с сосредоточенным выражением лица натянула сапожки и поправила сбившиеся волосы. Лоза нырнула в шевелюру, закрепляя прическу и не давая прядям падать на лицо. - Давайте спустимся вниз, леди Пройде тоже будет интересно, - предложила она. Заняв прежнее место у столика, Тэмино дождалась, пока остальные рассядутся вокруг. Арая и Эхо смотрели на нее с любопытством, но в глазах хозяйки трактира девушка уловила оттенок страха. Вижу, она единственная поняла, что на самом деле я из себя представляю. Уже не совсем человек, но все еще маг, выживший в Ехо в смутную эпоху Орденов и во время последовавшей за ней войной за Кодекс. Волшебница, принадлежащая к одному из тех легендарных древних Орденов и все еще хранящая его секреты. Только как же ей объяснить, что я вовсе не то страшное, могущественное чудовище, за которое она меня принимает, а довольно бестолковая леди с парочкой странных секретов? Тэмино как можно более ласково и успокаивающе улыбнулась пожилой леди. - Боюсь, что у меня плохие новости, леди. Вор ушел Темным путем, и я не могу последовать за ним. Если бы кто-то провел меня туда, я бы снова встала на след, но… Вы умеете ходить Темным путем, леди Пройда? К остальным девушкам Тэмино не обращалась, зная, что родились они уже после войны, а зачит, ничему такому точно не учились. - Или, может, знаете, кто умеет? В противном случае, думаю, нужно будет вернуться в Дом у Моста в поисках помощи. Расписываться в своем неумении и беспомощности было стыдно, но так леди Пройда скорее поймет, что Тэмино не так уж и опасна. И бояться ее не следует.

Арая Тейш: Леди Такхи заметила страх Екко, который она пыталась скрыть. И это огорчило женщину до глубины души. Ну как ей объяснить, что конкретно она абсолютно не причем, и такое отношение у Пройды ко всем магам Эпохи орденов? Леди вздохнула, опустила глаза. – Я не знаю никого, кто владел бы подобным искусством. А сама никогда не училась магии, кроме самой простой, бытовой. Арая хмурилась. В объяснениях Тэмино она заплутала, запутавшись в терминах. Выглядеть провинциальной дурочкой ей не хотелось, но ради дела… – Простите, леди Такхи, я, может быть неправильно все поняла, или меня учили не так… В общем, меня учили ходить по Темному пути. Не то чтобы у меня хорошо получалось, но по чужому Темному пути я бы смогла пройти. Или хотя бы почувствовать направление, в котором ушел человек, его проложивший. Она вспомнила, как отец иногда утром уходил куда-то на окраины их полей, а вечером мать просила ее, понятия не имеющую, куда его унесло на этот раз, привести загулявшего главу семьи к ужину. Арая стряхнула воспоминания, и несмело посмотрела на леди Тэмино. – Но в кабинете я ничего такого не почувствовала. Будто он не в другое место Мира ушел, а провалился не понять куда. Это совсем не то, что мне рассказывали. Туда я за вором пойти не могу.

Тэмино : – Простите, леди Такхи, я, может быть неправильно все поняла, или меня учили не так… В общем, меня учили ходить по Темному пути. Не то чтобы у меня хорошо получалось, но по чужому Темному пути я бы смогла пройти. Или хотя бы почувствовать направление, в котором ушел человек, его проложивший, - Арая смущенно прятала глаза. – Но в кабинете я ничего такого не почувствовала. Будто он не в другое место Мира ушел, а провалился не понять куда. Это совсем не то, что мне рассказывали. Туда я за вором пойти не могу. Отличная возможность притвориться умной и хоть как-то реабилитироваться после потери следа. Она-то, наивная, думала, найдет след, быстренько по нему пробежится и уже через час притащит генералу Боху преступный элемент с красивым бантиком на шее. Как же! Сначала след искала минут пять, не меньше, потом и вовсе потеряла его через каких-то пять шагов. А в книгах такого не было… Первое дело и первая же неудача. Прекрасное начало карьеры. - Я понимаю, о чем ты. Тебя учили ходить по проложенному, устоявшемуся пути, а это куда легче, чем поймать чей-нибудь спонтанный. Последнее – великое мастерство. Но ты и так можешь собой гордиться, Арая. Я, к примеру, и первого-то не умею. Вообще на Темной стороне никогда не была, - дружелюбно улыбнулась Тэмино. – Говорят, там очень красиво… Она рассеянно побарабанила пальцами по столу. Эхо еще не ответила, но она тоже родилась уже в эпоху Кодекса, насколько поняла Тэмино. Вряд ли она могла больше, чем леди Тейш. Но Арая натолкнула ее на мысль, что дело отнюдь не такое простое, как может показаться на первый взгляд. Нужен был кто-то, кто пройдет по чужому, более того спонтанному, Темному пути и вдобавок сумеет протащить туда хотя бы ее. И, что немаловажно, не огрести потом от Тайного сыска за применение недозволенной магии. Сложив все это в хорошенькой головке, леди Такхи пришла к выводу, что им нужен кто-нибудь из Тайного сыска. Они-то по Темным тропам точно ходить умеют, да и в Холоми сами себя не посадят. Да и почти коллеги все-таки. Как тут не помочь? - Леди, нам нужна помощь, - Тэм поднялась из-за стола. – Думаю, стоит обратиться в Дом у Моста и найти сэра Мелифаро. Сейчас еще день, так что он должен быть в кабинете. Мне безумно жаль, что так получилось, леди Пройда, но я не смогу взять след, пока не окажусь на Темной стороне. Честно говоря, Тэм не совсем была уверена, что сумеет найти след на Темной стороне Ехо. Может, там все по-другому, и ее дар не подействует. Но стоило хотя бы попытаться. И по дороге придумать, что ответить сэру Мелифаро, если тот решит, что ненормальной с цветочной лозой на теле взбрелось с ним прогуляться, для чего она и выдумала всю эту историю с кражей. Или даже трем ненормальным: леди Пройда не покинет трактир, но Арае и Эхо она не может запретить следовать за собой. - Постараюсь вернуться как можно скорее, леди Пройда. Пока не растаял путь. А они вообще тают? Дырку надо мной в небе, я и этого не знаю! Хороша сыщица, нечего сказать! «Дайте водички попить, а то так кушать хочется, аж переночевать негде», 30 день года, 4 часа дня

Арая Тейш: Темная сторона? А что это вообще такое? Леди Тэмино вроде бы похвалила Араю, но гордости за свои знания и умения девушка не почувствовала. Зато мгновенно уловила в словах леди новую, интригующую информацию. То есть Темным путем можно не только в Мир уйти, но и на какую-то Темную сторону? Интересно, а у меня получится? - Леди, нам нужна помощь, - леди Тэмино поднялась из-за стола. – Думаю, стоит обратиться в Дом у Моста и найти сэра Мелифаро. Сейчас еще день, так что он должен быть в кабинете. Мне безумно жаль, что так получилось, леди Пройда, но я не смогу взять след, пока не окажусь на Темной стороне. Это значит, что мы сейчас идем в Тайный сыск? – у Араи дыхание перехватило от восторга. Было немного жутко – сплетни разные ходили, отец еще любил посудачить об их шефе, – и очень интересно – это ведь самые умелые маги во всем Соединенном королевстве! Девушка поспешно встала. Судя по всему, леди Тэмино не собирается отказываться от ее компании. И это здорово. Если с этой Темной стороной не выгорит, то хотя бы посмотрю на этих Тайных сыщиков… «Дайте водички попить, а то так кушать хочется, аж переночевать негде», 30 день года, 4 часа дня

Эхо: Повесть о том, как Эхо спит, лучше никому не рассказывать, потому что это печально. Нет, во сне Эхо не ходит. Но ворочается, как юла, так что утром или выматывается из кокона, в который сбились одеяла, или обнаруживает, что одеяла, завязанные в причудливый узел, спят в одном краю комнаты, а Эхо, которая не смогла в этот узел проникнуть, - в другом. Ужасно! "Что будет, когда ты выйдешь замуж?" - с укором спрашивает иногда мама. Что будет, что будет... придется спать в отдельных спальнях, не иначе, а то молодой муж с непривычки после первой же ночи придет в негодность, завязанный узлами или задохнувшийся в ворохе одеял. А когда начинают рассуждать о магии, Эхо остается только помалкивать, потому что ее умений не хватает даже на то, чтобы сварить камру. Как-то все эти премудрости проскочили мимо сознания Эхо... усидчивости не хватило. Зато известие о том, что сыщица собирается обращаться за помощью к сэру Мелифаро, Эхо обрадовало. Ну вот и познакомимся наконец с благородными труженниками Тайного сыска!.. одно только печалило Эхо: а ведь прогонит сэр Мелифаро шуструю репортершу, чтобы под ногами не путалась и нос свой куда не надо не совала. Но пока не ведь не прогнали, верно? И Эхо приложила все усилия, чтобы девушки попали в Дом у Моста в максимально короткое время.



полная версия страницы