Форум » Ехо » "Вдоль по улицам... да по мозаичным мостовым, или Нелегкая прогулка", 33-й день года, после рассвета » Ответить

"Вдоль по улицам... да по мозаичным мостовым, или Нелегкая прогулка", 33-й день года, после рассвета

Элия Тэн: "Тяжело в учении, или О магии и кулинарии"

Ответов - 19

Элия Тэн: Элия проводила Анхало взглядом и поднялась, решительно задув свечу. Может, это и не правильно, но спать идти она не собиралась. Зелье подействовало на нее самым лучшим образом, восстановив силы, и она была уверена, что если ляжет, будет просто смотреть в потолок без сна, а ведь было столько дел. Завтра придут постоянные покупатели, кто-то будет обеспокоен, а кто-то и недоволен отсутствием свежих булочек на завтрак. Она ведь никогда еще не пропадала вот так, неожиданно. Если планировала уехать, то предупреждала за пару дюжин дней. Так что хозяйка кондитерской первым делом провела ревизию продуктов и запасов, выкинув испортившиеся за эти дни пирожные и другие сладости и составив список необходимых покупок. Из Ирраши ведь должен был караван позавчера прийти... У нее еще несколько дней назад закончились все иррашийские сладости. Славно, можно будет прогулять Микку по Ехо, совместив прогулку с походом за покупками. Может, и Анхало не откажется прогуляться. А сейчас готовить, готовить, готовить... Так что к тому времени, когда еще немного сонная, но уже умытая и причесанная Микка в правильно надетом лоохи спустилась на кухню, в печи уже допекались булочки, кексы и печенья, на столе застывали в формочках леденцы, на холоднике - доходили до нужного состояния сливочные шарики, а на плите готовилась глазурь и помадка. Солнце уже встало, и его лучи проскользнули на кухню из зала кондитерской, украсив пол замысловатым узором. В открытое на кухне окошко залетал свежий утренний ветерок, шевеля занавески, тщетно пытаясь разбавить сладкие кондитерские ароматы. Элия стояла у стола в фартуке, накинутом на скабу, ее волосы по обыкновению были завязаны в высокий хвост. Она сосредоточенно вырезала фигурки из мягкой ирисковой массы, и не сразу заметила девушку, появившуюся на кухне.

Анхало Хьюсс: Микка хотела поначалу окликнуть Элию - но осеклась, не решившись прервать кухонное священнодействие. С оттенком восхищения во взоре она принялась разглядывать всё великолепие, приготовленное умелыми руками хозяйки кондитерской. Никогда в жизни ей не приходилось видеть столько разнообразных вкусностей, собранных в одном месте - и к тому же так упоительно пахнущих. Микка смежила веки и потянула носом, ощутив дивный букет умопомрачительных запахов: у неё на секунду даже закружилась голова. Должно быть, разделить её чувства мог бы какой-нибудь северный фанатик-культист, перед которым на минутку приоткрыли бы врата в рай. - С добрым утром! - послышался голос из-за её спины. Анхало прошёл на кухню, мимоходом потрепав девочку по голове. - Ну, соня, как спалось? - Это всё ты! - мигом надулась Микка. - "Ты хочешь спать", тоже мне... фокусник. - Да ладно, не обижайся. Если хочешь, и тебя потом научу... Ох, леди Элия! - Анхало оглядел кухню. - Вы что же, совсем не ложились спать?

Элия Тэн: Элия так увлеклась, что даже вздрогнула невольно, услышав голоса. Впрочем, она тут же улыбнулась, увидев Анхало с Миккой. - Доброе утро, - сказала она. - Скорее садитесь за стол, пока не остыла яичница с гренками, да и печенье как раз поспеет. А я разогрею камру. Она поставила на чистый участок кухонного стола три тарелки, положила приборы и подошла к плите. Когда Элия сняла крышку со сковородки, в сладкий букет ароматов вторгся новый пряный запах - помимо яиц и хлеба на сковородке была зелень и овощи. - Сегодня много дел, - добавила она, раскладывая завтрак по тарелкам и отвечая на вопрос Анхало. - Да к тому же, ваше зелье меня очень взбодрило, и я полна сил, - она, улыбаясь, посмотрела на Пустынника. В ее глазах плясали золотые искорки, которые зажгло утреннее солнце. - Сейчас позавтракаем, и надо бы отправиться а покупками - рынок уже работает, и некоторые магазины тоже. Я написала объявление, что кондитерская откроется в полдень, так что нужно успеть. Пойдете со мной? - спросила она, ставя на плиту сковородку и оборачиваясь к своим помощникам.

Анхало Хьюсс: - На рынок? - Брови Микки восторженно вздёрнулись. За свою жизнь она ни разу не бывала на настоящем торжище. В том Ехо, который она знала, торговлей занимались по большей части содержатели лавок: большие скопища народа не приветствовались "Бдительным Оком", и потому рыночная площадь на протяжении многих лет служила исключительно для показательных казней. - Здорово! Конечно, пойдём. Слушай, веришь, нет - никогда на рынке не бывала. Рассказы от Старого слышала, а так... Пойдём! - Разумеется, я тоже с вами. - кивнул Анхало. - Интересно будет посмотреть, как сейчас торговля идёт... Погодите немного. - С этими словами он поднялся по лестнице. Вернулся спустя несколько минут, уже опоясанный мечом и с духовой трубкой за плечами. - Всё же рынок. - пояснил он. - Мало ли, что может случиться... Что ж, я готов. Выходим прямо сейчас?

Элия Тэн: - Прямо сейчас мы садимся завтракать, - чуть нахмурилась Элия, переводя взгляд с Анхало на Микку и обратно. - Негоже это ходить за продуктами на пустой желудок. Микка не заставила себя долго уговаривать, и, усевшись за стол, принялась уплетать яичницу. - Вкусно как! - проговорила она с набитым ртом. Элия улыбнулась, ставя на стол кружки со свежей камрой, и села сама. Взяв в руку вилку, она вопросительно посмотрела на Анхало. - В любом случае, после завтрака нужно будет еще выключить печи, взять корзинку и сумки для продуктов и все такое, - добавила она. - А на рынке уже очень давно никаких происшествий не было, ну разве что парочка арестов за незаконную торговлю или что-то в этом роде, - она пожала плечами, явно не видя необходимости в том, чтобы брать с собой оружие.

Анхало Хьюсс: Анхало уже подсел к столу. Потянув воздух носом, он вооружился вилкой - и, благодарно взглянув на леди Элию, принялся за яичницу. - М-мм. - изрёк он, разделавшись со своей порцией. - Знаете, леди Элия, мне сдаётся, что за последние годы я отвых от по-настоящему хорошо приготовленной пищи. - Он улыбнулся. - Благодарю вас, было очень вкусно. Надеюсь, эта бессонная ночь... хм, ну, половина ночи, не сказались на вашем самочувствии? Он поднялся из-за стола. Взяв в руки свою тарелку, он покосился на Микку, уже разделавшуюся со своим завтраком - и прихватил также и её тарелку. - Позвольте, я помою посуду. Судя по вашим словам, у вас и так хватит забот. А потом наведаемся на этот рынок. - Он ненадолго замолчал, словно обдумывая что-то. - Хм... Всё же позвольте мне остаться при своём оружии. Признаться, я привык к нему.

Элия Тэн: - Рада, что вам нравится, - отозвалась Элия, улыбнувшись. - А чувствую я себя прекрасно, даже не верится, что несколько часов назад я валялась без сознания с жутким жаром... - она покачала головой и поднялась из-за стола. - Буду признательна за помощь, сэр Анхало. Предоставив своему помощнику разбираться с посудой, хозяйка кондитерской выключила печи, предварительно проверив готовность изделий. Глазурь и помадку оставила на плите - можно будет разогреть, как они вернутся, и быстро все доделать - в три руки все намного проще. Достав из шкафчика крепкую корзинку и пару сумок, она забежала наверх - накинуть уличное лоохи, причесаться и взять деньги - затем вновь спустилась на кухню. - Ну что ж, идем, - сказала она Микке и Анхало и первой вышла из кондитерской, придерживая дверь, чтобы потом запереть ее.

Анхало Хьюсс: Анхало, пропустив вперёд Микку, обернулся и взглянул на дверь. Несколько секунд поразмыслил - а потом поднял руку и уже привычным жестом нарисовал на двери знак песочных часов, полыхнувший синим светом. Какая-то пожилая леди, проходившая мимо, покосилась на него и слегка качнула головой - то ли в знак неодобрения, то ли в ответ на какую-то собственную мысль. - Ну вот, теперь всё в порядке. - констатировал Анхало. - Это охранительный знак. Простая штучка, но действенная. Если кто-то попытается в наше отсутствие забраться в кондитерскую - она, конечно, не защитит, но я сразу это почувствую. Он взглянул на Элию. - Кстати, если пожелаете, могу потом научить вас. Необязательно рисовать именно песочные часы: ваш символ может быть другим... В любом случае, в вашем деле пригодится. Как вы на это смотрите?

Элия Тэн: Элия с большим интересном, чем раньше наблюдала за манипуляциями Анхало. В ответ на его вопрос она, чуть помедлив, кивнула. - Мне даже интересно, каким может быть мой символ, - улыбнулась она. - А это невысокая ступень магии? - уточнила она, когда они втроем двинулись вниз по улице в сторону рынка. Элию охватило странное чувство, когда она шагала вот так, между Анхало и Миккой по улицам утреннего Ехо. Они все вместе шли за покупками, необходимыми для кондитерской, и в этой обыденности было что-то такое, заставляющее сердце сладко сжиматься. Путешествие в параллельный Ехо, встреча с Инаем, это все больше и больше казалось сном. А жизнь - вот она, пусть даже будущее пока неясно.

Анхало Хьюсс: - Да нет, всего-навсего пятая... Белой, естественно. - немного рассеяно отозвался Пустынник, шагая в ногу с Элией и оглядываясь по сторонам. - Не волнуйтесь, полагаю, за такое не засудят. А по поводу узора - ничего особенного: просто какой-нибудь рисунок, который можно нарисовать в два-три росчерка. Или одним движением - как, например, эти песочные часы... Микка, в отличие от Анхало и Элии, то и дело стремилась вырваться вперёд. Похоже, всё на здешних улицах казалось ей новым и удивительным. Она то и дело отбегала на несколько шагов, зачарованно разглядывая вывески и витрины, таращась на наряды прохожих и проезжавшие мимо амобилеры. Некоторые встречные недоумённо косились на странную девчонку: а Микка то и дело с восторженным видом оглядывалась на Элию, словно не веря до конца, что всё здесь взаправду. Вид цветущей лозы, увивающей низкую каменную стену сада, вообще шокировал её: после недолгого промедления она осторожно дотронулась до листвы, будто боясь обжечься - и тут же отдёрнула руку. - Однако... - заметил Анхало, разглядывая Микку. - Я с трудом представляю себе, откуда вы притащили эту девчонку, леди Элия - но сдаётся мне, то было на редкость мерзкое место. Раз уж она так радуется самым простым вещам...

Элия Тэн: Элия задумчиво провела в воздухе несколько линий, прикидывая, какой символ могла бы использовать она. Услышав замечание Анхало, она некоторое время смотрела на Микку, потом повернулась к Пустыннику. - То место и правда очень мрачное... Особенно когда знаешь, что может быть по-другому. Там холодно, - добавила она, вспоминая снег на мозаичных мостовых города. Элия положила руку на плечо Микки, тоже глядя на лозу. - Ты такое впервые видишь? - спросила она. - Привыкай, здесь много зелени и цветов. Мы потом с тобой обязательно прогуляемся по Левобережью. А сейчас нам нужно на рынок - покупатели скоро придут в кондитерскую, а у нас еще не все готово. Только ты уж постарайся не слишком привлекать взгляды, ладно? - мягко добавила она и потянула девушку в сторону рядов палаток, которые уже виднелись на горизонте.

Анхало Хьюсс: - А... ладно. - немножко разочарованно отозвалась Микка, всё ещё стрелявшая глазами по сторонам: похоже, здесь ей хотелось рассмотреть всё и сразу. - Ну, потом так потом... Анхало молча последовал за ними. Наконец по обе стороны улицы потянулись разнообразные прилавки под пёстрыми тентами - и троица наших героев окунулась в шумный гомон: несмотря на ранний час, рынок уже успел развернуться вовсю. Торговцы раскладывали свои товары на прилавках: покупатели уже приценивались к будущим покупкам. Кое-где уже кипели торги, и покупатели со всем пылом вступали в спор с торговцами и с соседями по очереди. Мимо то и дело проталкивались торопливые прохожие, спешащие к очередному прилавку. Во всём чувствовалась некая особая атмосфера рынка. Анхало на ходу оглядывался по сторонам, невольно придерживая рукой меч. - Леди Элия. - промолвил он наконец вполголоса, поравнявшись с хозяйкой. - Не хочу торопить вас, но что именно нам нужно купить?

Элия Тэн: Элия пробежала взглядом по торговым рядам, потом достала сложенный листок со списком покупок. - Нужны кое-какие заморские сладости, приправы, яйца, молоко, сахар, масло, красители, дрожжи, изюм, ягоды... - хозяйка кондитерской запнулась, потом подняла глаза на своего помощника. - В общем, вы купите пока две дюжины яиц, два литра молока, килограмм сливочного масла и полкило дрожжей, а мы с Миккой сходим за приправами и сладостями - с заморскими купцами я сама поговорю, они меня давно уже знают. И Элия потянула девушку в сторону цветных шатров, которые сбились в группу примерно в середине рынка. Она знала каждого из торговцев по имени, а они знали ее и привозили некоторые сладости специально по заказу Элии. Розовый мармелад, наверное, уже пару дней ее дожидался, так что прежде всего хозяйка кондитерской направилась к расписному зеленому шатру с ирраршийскими мотивами.

Анхало Хьюсс: Оставшись один в толпе, Анхало огляделся по сторонам, выискивая взглядом прилавок с искомыми товарами: довольно быстро таковой обнаружился неподалёку. Место за прилавком занимал тип средних лет и крестьянского вида. К нему Анхало и направил свои стопы. Торг занял не слишком много времени. Поначалу, почуяв неосведомлённость клиента по части цен, торгаш задрал цену чуть ли не на полкороны выше стоимости: однако в скором времени вынужден был уступить. Наконец Анхало получил на руки плетёную корзину и кувшин с завязанным тряпицей горлышком. Благодарно кивнув, он отступил на шаг - и налетел на кого-то спиной. - Эй, поосторожнее, молодой человек! - недовольно прошамкал старческий голос. Сбивчиво извинившись, Пустынник отошёл в сторону, бросил взгляд на того, кого толкнул... и оцепенел. То был высокий и худой старик в изрядно потрёпанном сером лоохи с выцветшим узором. Смуглое лицо старого человека было изрезано морщинами: волос на голове почти не осталось - лишь над ушами торчали седые клочья. Правый глаз крест-накрест перечёркивал белёсый шрам. При ходьбе он опирался на грубо выструганный костыль. Подковыляв к прилавку, он протянул торговцу пригоршню мелких монет. Несколько секунд Анхало молча разглядывал старика: затем глаза его опасно сузились. Осторожно поставив на мостовую кувшин и корзину, он выпрямился - и медленно положил руку на рукоять меча.

Элия Тэн: Элия покупала быстро, точно зная, что ей нужно, не забывая при этом поздороваться с продавцами, которых она знала уже несколько лет, и узнать, как у них дела. Микка вела себя поспокойнее, чем раньше, но с ее лица не сходило восторженное выражение, когда она разглядывала разноцветные ирраршийские сладости, медовое великолепие Кумона, затейливые сахарные фигурки из Чангайи... Хозяйка кондитерской только улыбалась, вспоминая свои впечатления, когда она впервые попала в эту часть рынка. Спустя некоторое время корзинка Элии заполнилась заморскими сладостями и мешочками и маленькими шкатулками с приправами, Микка тоже держала пару свертков - Элия купила немного сладостей специально для нее. Они уже собрались направиться в сторону палаток, где торговали ягодами и фруктами, когда Микка вдруг метнулась куда-то в сторону, заметив что-то интересное. Проследовав за ней, Элия обнаружила девушку возле палатки, торговавшей украшениями из разных стран. Сама хозяйка кондитерской если и носила их, то очень мало и не каждый день, в основном это были простые подвески или браслеты. В этой же палатке в глазах рябило от всего цветного многообразия. Микка смущенно повернулась к Элии, ее глаза блестели от восторга. - Элия... знаю, что не имею права просить, но... ты могла бы купить мне это? - она протянула на ладошке простой кулон на сплетенной из цветных ниток веревочке. Кулон был в форме капли, и переливался разными цветами. - Я... отдам деньги, как только будет возможность! Обещаю! Торговала в этой палатке женщина с мягкими чертами лица, маленькая и худенькая, закутанная во вполне привычное столичное лоохи. - Этот кулон из камня со дна моря Укли, леди, - сказала она. - Очень редкая вещь. Говорят, он приносит удачу, хотя чары на него никакие не наложены. - И сколько стоит? - спросила Элия, протягивая руку, чтобы взять кулон, рассмотреть его получше. - 10 корон, - отозвалась торговка. - Но вам могу корону скинуть, - тут же добавила она.

Анхало Хьюсс: Анхало разглядывал старика, делавшего покупки у прилавка. Тот, похоже, не обращал на него никакого внимания, занятый торгом с продавцом. Обычный старый человек: брюзгливое выражение лица, подрагивающие морщинистые руки, дребезжащий голос... И всё же Пустынник узнал его. Он узнал его несмотря на то, что прошло столько долгих лет. Перед глазами вновь встала ночная улица, озарённая полыхающими пожарами: в ушах зазвучал треск пламени, сжирающего всё - камень, дерево, металл, плоть... И дикие вопли обречённых, перекрываемые торжествующим хохотом. Анхало на миг стиснул зубы. Всё решится сегодня. Прямо сейчас... Впрочем, он тут же напомнил себе о своём долге. Ведь есть ещё леди Элия... и Микка... Да. Вот им уж точно не стоит быть здесь, когда всё случится. Он прикрыл глаза, посылая зов Безмолвной речи. "Леди Элия, это я. Возникли некоторые обстоятельства, которые требуют немедленного решения. Забирайте Микку и скорее возвращайтесь в кондитерскую. Я приду позже: может, ближе к вечеру... Не беспокойтесь за меня. И прошу ещё раз, поторопитесь: не задерживайтесь на рынке".

Элия Тэн: Рука Элии остановилась на полпути, так и не коснувшись камня. - Десять корон? - переспросила она, глядя на амулет. - Девять, - тут же поправила торговка. Элия покачала головой и повернулась к Микке. - Прости, милая, у меня сейчас нет такой суммы, мы все на продукты потратили... - Хозяйка кондитерской вновь посмотрела на женщину. - Вы могли бы отложить амулет до завтра? - Элия улыбнулась. - Я обязательно за ним приду. - Правда? О, Элия, спасибо, спасибо! - искренне обрадовалась Микка, прижимая амулет к груди. - Вы ведь никому другому его не продадите, да? - ее голос стал почти умоляющим. - Конечно, не продам, - улыбнулась торговка. - Это твоя вещь, раз она тебе так понравилась. - Спасибо, - сказала Элия. - Значит, завтра... - Она запнулась, когда ее сознания достиг зов Анхало. Ее лицо стало из спокойного серьезным, немного встревоженным. - Пойдем, Микка, - сказала она девушке. - Нам пора возвращаться в кондитерскую. - Возвращаться? - переспросила Микка, неохотно вешая амулет на место. - А Анхало что, ждать не будем? - Нет, - покачала головой Элия, тревожно оглядываясь. - Он сказал возвращаться без него. Микка внимательно посмотрела на Элию. - Что-то случилось, да? И ты хочешь просто уйти? - Но Анхало просил... Но Микка даже слушать не стала, а побежала по рынку туда, где они расстались с Пустынником немного ранее. Тихонько вздохнув, Элия поудобнее перехватила корзинку с продуктами и быстрым шагом отправилась следом. Только бы ничего плохого не случилось, мелькнула в голове мысль.

Анхало Хьюсс: Меж тем Анхало неотрывно разглядывал старого брюзгу, не убирая руки с рукояти меча. Старик меж тем пустился в препирательства с торговцем, сварливо сетуя на цены: тот отвечал односложно, явно не собираясь уступать. Пустынник с трудом сдерживался, чтобы прямо сейчас не выхватить меч - и не рубануть наотмашь по тощей трясущейся старческой шее. Нет, всё должно случиться иначе. Он непременно заглянет в глаза этого мерзавца - когда тот обернётся... И, быть может, тот успеет даже узнать его. Ему воздастся за всё: за всех и каждого... И в этот миг Анхало ухватила за запястье чья-то цепкая ручка. Пустынник вздрогнул: перевёл взгляд в сторону - и с трудом удержался от бранного восклицания. - Фух! - выдохнула Микка, запыхавшаяся после бега. - Фух... еле... нашла... Хьюсс, что случилось? Ты сказал Элии, чтобы мы... возвращались без тебя? В чём дело? Анхало бросил взгляд в сторону старика: тот наконец сгрёб покупки с прилавка - и захромал вдаль меж рядами палаток, опираясь на костыль. - Проклятье, Микка! - ругнулся Анхало. - Я же велел вам уходить! Ну почему ты не послушалась? Надеюсь, Элия пошла в кондитерскую?

Элия Тэн: Элия немного отстала от Микки, но старалась не потерять девушку из виду. В отличие от нее, хозяйка кондитерской предпочла бы последовать совету Анхало и вернуться. Она уже достаточно словила камней на свою голову за этот промежуток времени. Что бы там ни происходило, вряд ли она могла бы помочь. Но вот Микка... Понятное дело, что девушка, прожившая столько лет в городе, мягко говоря, в не самое мирное время, привыкла бежать на помощь при первых же признаках опасности для кого-то из друзей. Элия остановилась, заприметив недалеко от прилавка фермера Одрила фигуру Пустынника, который несколько выделялся в толпе, пытаясь понять, действительно ли там складывалась опасная ситуация. Тот выглядел раздраженным и явно отчитывал Микку, которая, насупившись, стояла перед ним. Покачав головой, хозяйка кондитерской решила не подходить. Не стоило еще больше расстраивать сэра Анхало. - Я хотела тебе помочь! Думала, тебе опасность грозит! - тем временем обженно говорила Микка. - А ты ругаешься... - девушка сделала шаг назад. - Насчет Элии я не знаю, она отстала. Но вообще хотела, чтобы мы возвращались в кондитерскую.



полная версия страницы