Форум » Ехо » "Проклятый старый дом, или Ищу героя по сдельной цене". 32 день года, после полудня » Ответить

"Проклятый старый дом, или Ищу героя по сдельной цене". 32 день года, после полудня

Анхало Хьюсс: Южное Левобережье. Трактир "Серебряный Олень". Послеобеденное время. * * * В этот послеобеденный час зал трактира со странным названием «Серебряный Олень» был почти пуст. Собственно говоря, сам трактир и в иное время суток не пользовался особой популярностью. Невысокое здание из зеленоватого замшелого камня с двускатной черепичной крышей и узкими оконцами, забранными оранжево-зелёными витражами, приютилось на одной из окраинных улочек южного Левобережья, в окружении близко подступающих деревьев с раскидистыми кронами и разросшегося кустарника. Трактир скорее походил на какую-нибудь лесную сторожку: при желании посетителю легко было представить, что забрёл в чащу леса и вышел к жилищу охотника или егеря. Над входом красовалась несколько выцветшая и потёртая деревянная вывеска, изображавшая белого оленя на зелёном фоне, вставшего на дыбы и склонившего голову. Внутри трактира, как уже упоминалось, посетителей почти не было. За стойкой скучал трактирщик, грузный бородатый человек с широченными плечами и могучими ручищами, с повязкой через правый глаз: он лениво протирал бокалы, и казалось странным, что такой дюжий тип так ловко управляется с хрупкой посудой. Две служанки сплетничали о чём-то, прислонившись к деревянной опоре, поддерживавшей потолочные балки. Больше народу в зале не было: лишь за дальним столом, похоже, разгорался настоящий спор. - Это неприемлемо! – кипятился упитанный лысоватый человек в богатом изумрудном лоохи, расшитом красными и золотыми узорами. – Вы не можете отказаться от выполнения задания сейчас! Мы с вами договорились! - Мы с вами ни о чём не договаривались. – скучающим тоном возражал ему долговязый тип средних лет в чёрном кожаном лоохи, прошитом заклёпками. Голова типа была повязана чёрным платком, а за спиной красовались ножны, из которых выглядывала рукоять меча. Длинное остроносое лицо выражало недовольство. – Я всего лишь сказал, что рассмотрю ваше предложение. Но такие условия меня не устраивают. Я не занимаюсь подобными делами. - Как это возможно?!? Мне рекомендовали вас как профессионала в… в известной области! Не забывайте, я обещал вам хорошую оплату! В конце концов, это-то должно вас убедить? - Деньги деньгами, господин Майгель, - наставительно произнёс долговязый, - а жизнь жизнью. Есть проблемы, в решении которых я ничем помочь не могу. Если вас это не устраивает – дело ваше. Здесь я вам не помощник. - Да вы… как вы смеете! – В гневе упитанный хлопнул ладонью по столу, приподнимаясь со скамьи. – Вы… вы подлый авантюрист и пустослов! Я требую… Глаза «чёрного платка» опасно сверкнули. Его рука молниеносно метнулась под лоохи – и в ней сверкнуло лезвие ножа. Размахнувшись, меченосец всадил нож в столешницу как раз между растопыренными пальцами нанимателя. Тот недоумённо моргнул, перевёл взор на нож – а затем побледнел, как мел, и осел на скамью. В его глазах плескался ужас. - Слушай, ты, пузырь. – недоброжелательно процедил «чёрный платок», выдернув нож и убрав обратно в ножны. – Держи язык за зубами. Ещё никто и никогда не смел так ко мне обращаться. Тебе ясно?!? – И, не дожидаясь ответа, поднялся из-за стола и направился к выходу.

Ответов - 54, стр: 1 2 3 All

Ломион: Тео, которого еще утром принесла нелегкая из Кумона, праздно шатался по Ехо, раздумывая где бы ему временно поселиться. В доках, он пытался поговорить на тему жилья с господами таможенниками, но те явно разочаровались в нем как в человеке во время досмотра ("Зачем это тащиться невесть откуда и не привести с собой что-нибудь этакое...контрабандное и занятное!") и не были намерены разговаривать. Сэр Ломион прогулялся по родному городу, забрел в пару трактиров, но левое колено, будь оно не ладно (а оно и так и не ладно, зачем только проклятьями усугублять) явно намекало что пора бы и честь знать - обрести покой, лежа в комнате какой-нибудь гостиницы. И у Тео был отличный способ найти желаемое - использовать свою трость. Он крепко сжимал черную гладкую древесину и сосредоточился на своем желании. Вурдалакова палка не могла его привести к чему-нибудь вроде несметного сокровища или "смыслу его жизни", но мелкие бытовые проблемы она решать умела. Да и в драке всегда могла пригодиться. На этот раз, трость, ведомая каким-то неведомым юмором и иронией, поиздевалась над Тео и привела его к невысокому зданию с вывеской "Серебряный олень". Он знал этот трактир. Он жил с родителями на этой улицы и порою захаживали в это (тогда, еще более или менее приличное на вид, не в пример нынешнему) заведение. "Будет весело..." - мрачно подумал Тео и хромая пошел к двери. Не успел он взяться за ручку, как из трактира выскочил, как снаряд из ба-бума, человек в черном лоохи, платке на голове и мечом за спиной. Он явно был раздражен. "Будет очень весело..." - еще более мрачно резюмировал Тео, когда незнакомец чуть не сбил его с ног (и трости). Тео зашел внутрь. В помещении было очень мрачно, тусклый свет, пробивающийся сквозь витражи мало чем помогал, лишь усугублял чувство заброшенности. Ломион доковылял до стойки, где скучал одноглазый трактирщик, сел, хищно улыбнулся и показал бородачу зажатую между одетых в перчатку пальцев левой руки золотую монету. -А не сообщите ли вы мне, любезный, где тут можно пожить пару дней приезжему? - весело спросил Тео и пару раз ударил себя по носу указательным пальцем правой руки. Тео еще с детства помнил ворчание отца: "этот толстый кеттариец сущий прохиндей! Я точно помню что он вчера носил повязку на левом глазу, а сегодня она на правом!..", поэтому сразу смекнул подход к бородачу. Еще чуть покапавшись у себя в памяти он добавил: -Ну так что ты мне предложишь... Хула Шахор? Трактирщик вздрогнул от упоминания своего имени, оценивающе посмотрел на Тео и спросил: - Ну, тут надо подумать... и что это вас, господин хороший, в такое место занесло? Тео, показал хозяину "Оленя" трость, и рассмеялся. Полез в карман за второй монетой. -Да, старые раны дело такое... - с пониманием ответил трактирщик, поправил повязку и продолжил, - ну, думаю, я могу вам кое-чем помочь. -А что это у вас за печальный субъект в углу сидит? Откуда такая печаль в столь богатых глазах? - спросил Тео, давно разглядывающий толстяка в зеленом лоохи. "Похоже это будет мой первый клиент в Ехо" - азартно подумал Тео. -Ну вы тоже не сильно бедный. Это сэр Майгель. А чужие тайны меня не касаются. - буркнул трактирщик. "Так уж не касаются!" - Ухмыльнулся про себя Тео, - "как говаривал мой дедушка: "Хочешь информации - заплати трактирщику."". Но "одноглазый" и так уже получил сверх меры, поэтому, Тео, заказав себе выпить, твердо вознамерился поговорить с "человеком в зеленом".

Анхало Хьюсс: Между тем сэр Майгель, переведя дух, поднял руку и щёлкнул пальцами, подзывая служанку. Девушка приблизилась, боязливо покосившись на шрам от удара ножа, белеющий на потемневшей столешнице. - Бокал вина. Искристого, куанкулехского. - чуть сипло промолвил клиент. Ему всё ещё было не по себе: перед глазами стоял образ ножа, вонзившегося в столешницу меж его пальцами. Проклятье! Этот гнусный головорез... Он-то думал, что наконец нашёл подходящего исполнителя для своего дела, а всё обернулось так неудачно. Майгель мысленно посетовал на свою подлую судьбу, обрекшую его на столь досадную оплошность. И как теперь быть? О-ох... Служанка вернулась с бокалом вина на подносе: прозрачная зелёная влага искрилась россыпями мельчайших пузырьков. Господин Майгель отпил, не почувствовав поначалу вкуса. Сделав ещё несколько глотков, он наконец заметил новое лицо, появившееся в трактире. Человек у трактирной стойки! Отставив бокал, сэр Майгель присмотрелся к нему повнимательнее. А ведь примечательный типаж... Рослый, неприметно одетый мужчина с взъерошенной шевелюрой, чьё лицо несло на себе явственную печать бурно прожитых лет. Вдобавок опирающийся на трость из чёрного дерева. На первый взгляд, он не слишком подходил для выполнения запланированного: явно ведь хромой - если только не прячет в трости клинок, по примеру некоторых умельцев Эпохи Орденов. Но ловкость - не главное: в конце концов, она может и не понадобиться. Майгеля привлекло другое: аура изрядной магической силы, окутывавшая незнакомца. Вот это уже лучше! Тот, прежний претендент не был так силён даже наполовину. А если его умения не уступают его потенциалу... Ого! Сэр Майгель мысленно повинился перед судьбой, на которую только что возводил напраслину: похоже, та всё же решила даровать ему искомое... С этой мыслью Майгель поднялся из-за стола, и с бокалом в руке приблизился к незнакомцу. - Кхем. Хорошего дня, сэр: вижу вас как наяву! - Он приложил руку к глазам. - Майгель Шапширо, с вашего позволения. Будет ли мне дозволено узнать ваше уважаемое имя?

Ломион: Тео покрутил в руке грязный стакан ("о темные магистры!" - подумалось ему, -"этот Хула так драит свои стаканы, а все равно такое чувство, что их после сотни лет вытащили из болота где-нибудь в Гугланде!") и не решился пить из него. Стоило Тео повернуться спиной к трактирщику, как удача уже сама торопливо переваливалась к нему - печальный богатей подошел к Тео и поздоровался. -Вижу вас как наяву! - ответил он, приложил руку к глазам и расплылся в жуткой улыбке чиффы поедающей кролика. - Мое имя Тео Ломион, это раз. Я только что сам желал подойти к вам, уважаемый, и осведомиться о состоянии ваших дел, это два. И был бы очень рад с вами выпить, это три. "Эх, придется все-таки пить, ну что поделаешь..." - подумал Тео, и почувствовал сильный укол в районе сердца. Интуиция подсказывала ему, что он попался и сейчас будет какой-то очень неприятный подвох. - Всегда есть подвох... - тихо пробурчал он под нос себе, успокаивая себя, но зря только себя обманывал. Сердце было не на месте.

Анхало Хьюсс: - Прекрасно. - Лицо Майгеля озарилось немного наигранной улыбкой. Отодвинув стул, он сел напротив Ломиона. - Хула! Бокал... нет, два бокала твоего лучшего. И живее. - Он многозначительно взглянул в сторону Хулы. - И смотри, если опять окажутся такими же захватанными, как обычно... - Да ну, что вы, что вы, почтенный! - сделал невинный глаз Хула. Сам он между тем сноровисто извлёк из-под стойки два изрядных бокала, как ни странно, совершенно чистых - по-видимому, приберегаемых специально для знатных гостей. Склонившись, трактирщик скрылся под стойкой: долго чем-то там гремел и звенел, передвигая с места на место что-то тяжёлое, пару раз приглушённо ругнулся - и наконец вынырнул обратно, выставив на стол порядочную бутыль чёрного стекла, закутанную в густую шубу пыли и паутины и запечатанную сургучом. Краем передника Хула смахнул пыль: обнажилась выцветшая этикетка с изображением силуэта хищной дикой кошки на утёсе на фоне заходящего солнца. Надпись на этикетке гласила: "Чёрная Рысь. Розлив 3500 года Э.О." - Извольте, господа: самое лучшее! - Хула сорвал печать, выдернул пробку и разлил вино по бокалам. Густо-лиловый напиток казался почти непрозрачным: но стоило Майгелю взять бокал в руку и крутануть его посолонь - и жидкость, всколыхнушись в бокале, мгновенно сменила цвет на рубиново-алый. - Настоящее. - кивнул Майгель. Сунув руку за отворот лоохи, он добыл пару корон и небрежно брякнул их на стойку. Трактирщик вроде бы не сделал ни одного движения, но монеты тотчас исчезли. Майгель отпил маленький глоточек и, прикрыв глаза, посмаковал вкус. - М-м-м... Восхитительно. Старая винодельческая магия... Говорят, Великий магистр Ордена Посоха в Песке купил секрет этого вина, отдав взамен половину своей жизни. Думаю, я могу его понять. Ладно, поговорим о деле. - Отпив ещё глоток, он поставил бокал на стойку. - Скажите мне, сэр Ломион... Вы мне кажетесь человеком, скажем так, бывалым. Похоже, вам в своё время довелось пройти через кое-какие... м-м... перипетии. Позвольте узнать: вам когда-нибудь приходилось иметь дело.. хм, скажем так, с враждебной магией?

Ломион: Тео был мрачен. Этот Майгель бросался деньгами, догадывался о мыслях Тео, трактирщик от его денег прыгал на задних лапках. "И и он хочет от меня того, на что похоже не согласился делать тот парень с мечом. Дело будет опасным, это раз. Меня не раз попытаются одурачить (на правду можно даже не рассчитывать), это два. Ну и третье - раз этот тип не побежал в Дом у моста, это еще и не законно". - рассуждал Тео, пригубив вино. - Это только так кажется, сэр! Я отнюдь не великий герой которого потрепали сотни приключений. Я простой человек, который возится с бумагами. Я занимаюсь информацией. что-нибудь разузнать, что-нибудь исказить и все тому подобное, ничего интересного. А нога... это мне довелось встретиться с парой разбойников в Кумоне, хвала магистрам, что жив остался! - врал Тео и ужасался с того, как неумело он сейчас городил эту чушь. Зачем он только в это ввязался...

Элия Тэн: Дверь трактира в очередной раз распахнулась и на пороге появилась молодая женщина. На ней было темно-зеленое лоохи, изумительно контрастировавшее с ее рыжими, аккуратно уложенными волосами, и идеально подходящее под ее зеленые глаза. Если бы не гневное выражение на ее лице, то даму можно было бы назвать красивой. Она оглядела зал трактира и стремительными шагом направилась прямиком к столику, за которым сидели сэр Ломион и сэр Шапширо. - Я бы пожелала вам хорошего дня, если бы он не был столь отвратительным, - вместо приветствия проговорила она голосом, в котором плескалось недовольство. - Сэр Шапширо, я хочу чтобы вы лично, прямо сейчас ответили мне, где моя фамильная шкатулка? По Безмолвной речи вы можете сколь угодно отпираться, а я хочу ваши глаза увидеть. Ну, где она? Я до сих пор ума не приложу, куда она могла пропасть за несколько минут из запертой комнаты? А мне без нее возвращаться нельзя вы понимаете? Я вам это тысячу раз говорила!

Ломион: Когда в трактир вбежала разгневанная леди и стала ругаться с сэром Майгелем, у Тео отлегло от сердца. Да он чуть не рассмеялся, от того что его сердце покинула треклятая невидимая "иголка", и от вида того как бранят его собеседника. "У тебя паранойя. Ты на Каифу Нуримара бросался без страха! Хотя и с невероятной глупостью. Вот он твой подвох - Майгель мало того что богач и мот, так еще и чужие вещички не брезгует прихватить." - думал Тео, расплываясь с своей дурацкой улыбке. -Вижу вас как наяву, несравненная! - вставил он приветствие в поток разгневанных речей милой фурии. - Позвольте представиться, я - Тео Ломион, к вашим услугам. - Тео схватил трость, встал со стула и поклонился. Девушка посмотрела на него взглядом говорящим "А это здесь откуда?". -Сейчас я очень хотел бы, что бы вы остановили свою тираду, а потом, вместе с сэром Майгелем, по очереди, рассказали мне что у вас стряслось. Вполне возможно, что я могу помочь вам обоим. Если это что-то заурядное и простое, то считайте мои услуги чистым и бескорыстным энтузиазмом, однако если меня ожидает нечто непредвиденное и довольно опасное, - Тео азартно взглянул на сэра Шапширо, - то не обессудьте, но вам придется раскошелиться, сэр Майгель. Тео подозревал, что приступ паранойи мог быть вызван парой глотков вина, но теперь, когда оно немного выветрилось, да еще и в присутствии прелестной дамы, к нему вернулся азарт.

Анхало Хьюсс: Оборвав свою гневную реплику, дама взглянула на Тео с подозрением. Окинув его фигуру пристальным взором с головы до ног, она гордо вздёрнула подбородок, словно бы выражая снисходительное согласие. - Кхм... О, разумеется, почтенная, разумеется! - радуясь паузе в разговоре, зачастил растерявшийся было Майгель. - Будьте благоразумны, умоляю вас. Уверяю, скоро всё будет в порядке! Только проявите немного терпения - и в самом скором времени ваша шкатулка снова будет у вас. Позвольте мне только переговорить с сэром... Ломионом, так? Да, сэром Ломионом. Он вновь повернулся к Тео. - Вы правы, почтенный сэр. Проблема, для решения которой я хочу нанять вас, имеет мало общего с чем-либо обыденным. Однако я склонен считать, что именно вы справитесь с ней лучше других. Разумеется, вы вправе утверждать, что всю жизнь проработали с бумагами, а своё увечье получили в стычке с разбойниками... - На лице Майгеля внезапно проступила многозначительная усмешка. - Только вот мне до этого что-то не приходилось слышать о разбойниках, владеющих заклинанием "Калечащих Пут"! Он многозначительно кивнул на колено Тео. - Впрочем, я вовсе не собираюсь уличать вас... хм, в излишней скромности. Это ваше право. Знайте: за выполнение задания я очень хорошо заплачу вам. Более чем хорошо. Поэтому, полагаю, я должен ввести вас в курс дела. Итак... Майгель оперся локтями на столешницу, сложив пальцы "домиком". - Видите ли, сэр Ломион, я - человек обеспеченный. О роде своей деятельности распространяться не буду, это не суть важно. Всё дело в том, что я, как любой порядочный горожанин, располагаю определённой недвижимостью. И помимо своего жилища я также владею ещё одним домом. Жилой дом, старой постройки, но хороший и надёжный. Он достался мне ещё в последние годы Эпохи Орденов: об обстоятельствах пока умолчу - вам достаточно знать, что с юридической точки зрения я вступил в наследство вполне законно. Я - человек одинокий, семьи и ближайших родственников у меня нет. А своё состояние я нажил по той причине, что никогда не упускал выгодных источников прибыли. Поэтому на протяжении многих лет я занимался тем, что сдавал доставшийся мне дом постояльцам. В столице немало людей, желающих снять пристойное жилище по приемлемой цене. Поверьте мне, это весьма выгодный бизнес. И всё шло вполне благополучно. Но недавно... - Он сделал многозначительную паузу.

Ломион: Тео поморщился, когда его собеседник упомянул "калечащие путы", которыми его в юности чуть не превратил в фарш треклятый Каифа. Затем он было удивился, когда сэр Майгель упомянул о своей недвижимости - Тео слабо верил в совпадения, однако виду не показал, так и сидел с видом чрезвычайно заинтересованного слушателя и прикидывал в уме то, сколько он может за это выручить. Однако больше всего его занимало участие в этом деле воинственной незнакомки и ее шкатулки, а так же то, что может быть такое в грешном доме, что он ищет "вояку" искушенного в магии и не обратился при этом куда следует. Тео отхлебнул еще вина, улыбнулся во всю ширину своего рта, и приготовился услышать что же притаилось в доме Майгеля. "Будет очень-очень весело," - мысленно заверил себя Тео

Элия Тэн: - Да-да, расскажите сэру Ломиону, - леди произнесла имя Тео с каким-то особым выражением, в котором сквозило недоверие, - в каком замечательном доме вы сдаете комнаты добропорядочным гражданам! - Она вновь вздернула подбородок и уселась на стул за соседним столиком, изящным движением одергивая лоохи. По ее лицу было видно, что сэр Ломион вызвал у нее интерес, хотя бы тем, что вознамерился взяться за это дело.

Анхало Хьюсс: Майгель Шапширо печально вздохнул, словно готовясь совершить что-то не слишком приятное, но необходимое. Повернувшись к трактирщику, он сделал многозначительное лицо. Хула понимающе кивнул - и, отойдя к дальнему краю стойки, принялся протирать очередной бокал, всем своим видом показывая, что его разговор не касается ничуть. Шапширо склонился вперёд и понизил голос, покосившись на вспыльчивую леди за столиком. - Видите ли, сэр Ломион, дело заключается в следующем. Дом, который ныне является моей собственностью - не просто жилище. В Эпоху Орденов он принадлежал Шио Чин Шино, Великому магистру Ордена Танцующих Теней. - Майгель слегка поморщился. - Этот Орден просуществовал до конца Смутных Времён и пал одним из последних. Вся их магия была связана с темнотой и ночным временем суток. Строго говоря, их стихией была Ночь. И все их магические приёмы были основаны на этом. Тьма, тени, иллюзии, потусторонние силы, призыв сущностей из-за пределов нашего Мира... Дым, зеркала и лунный свет - вот что такое их магия. Он отпил ещё глоток из бокала. - И вот примерно полгода назад в доме начали происходить странные вещи. Это началось в одну из ночей. Сперва постояльцы начали жаловаться на то, что наутро их вещи каким-то образом оказываются не там, где их оставили вечером. Потом вещи начали пропадать без следа. Затем некоторые постояльцы начали слышать по ночам странные звуки: чьи-то голоса, шаги, хлопанье дверей... Притом, что никто тайком в дом не пробирался! Я нанял охранников - но оба сбежали спустя несколько ночей, даже ничего не объяснив. А потом... Потом начало твориться необъяснимое. Постояльцы рассказывали о совершенно абсурдных вещах. О светящихся буквах и знаках, проступающих на стенах и на потолке. О каких-то тёмных фигурах, ночами бродящих по коридорам. О дверях, за которыми вместо комнат неожиданно открывались какие-то жуткие места: мрачный сырой коридор, или ледяная пещера, или вообще затянутая туманом чаща леса. Один постоялец даже осмелился войти в такую дверь... - Майгель передёрнулся, - и исчез! И тогда-то началось самое худшее: в доме начали пропадать люди. Несколько постояльцев исчезли без следа, всего за одну ночь! Тем, кто покинул дом раньше - например, леди Лите, - он кивнул в сторону рыжеволосой девушки, - повезло: они потеряли только некоторые личные вещи. А другие... Майгель ещё сильнее подался вперёд, неотрывно глядя в глаза Ломиона. - Я не знаю, что происходит в этом доме. - тихо произнёс он. - Не знаю, кто или что творит всё это. Но знаю одно: ОНО обретает силу по ночам. И чем бы ОНО ни было, дом в его власти. - Он вновь опустился на скамью. - Именно поэтому я и хочу нанять вас, сэр Ломион. - твердо произнес он. - От вас потребуется проникнуть в этот дом. Не сейчас - ночью: днём внутри не происходит ровным счётом ничего, всё начинается с закатом. Пробраться в дом, найти то, что правит по ночам весь этот бал... И уничтожить. - Он отвёл глаза. - И ещё... если хоть кто-нибудь из постояльцев жив... Возможно, удастся их спасти.

Ломион: Тео внимательно выслушал сэра Майгеля - все это ему напоминало начало детской страшилки. Он сделал скучающее лицо, краем глаза следил за трактирщиком Хулой, ибо тот не вызывал у Тео доверия, потер колено, и положил голову на рукоять трости. -Итак, сэр Майгель, подведем итоги. У вас есть дом полный не понятной магии, в котором, как в ловушке оказались несколько человек, и вполне возможно что они уже мертвы, это раз. Он доставляет вам кучу хлопот и затрат, которые во много превышают доход от него, но вы от него не избавляетесь, это два. При этом, если вы так печетесь о своих жильцах, то вы должны были отправиться в Дом у моста, ибо магия и мертвые магистры это по их части, это три. Ну и четвертое, это странная просьба проникнуть в дом. У меня возникает чувство, что вы хотите что бы я оказался в этой грешной ловушке. Тео поднял голову, достал трубку, набил ее табаком, раскурил в полной тишине под озадаченными взглядами своих собеседников. А затем продолжил: - А у вас, несравненная, жаль, что до сих пор не знаю вашего имени, я так понимаю шкатулка осталась внутри этого веселенького дома. И раз вы так рветесь заполучить ее обратно, значит она очень и очень занятная. так что у нас за шкатулочка, что у нее за тайны? - Тео подмигнул девушке, затянулся трубкой и хищно улыбнулся. - Значит так, господа хорошие, если вы ответите на эти мои вопросы без утайки, так как я должен знать, почему я должен рисковать своей жизнью, и согласитесь предоставить мне любую информацию которую я у вас попрошу, будь то вопрос о том что вы ели на завтрак или в каком возрасте утратили не порочность, то я возьмусь за это дело. Ах, да, еще одно. С вас, леди, я денег не возьму, хоть я и довольно циничен, но все равно имею представление о чести, а вот с вас, Майгель, я возьму не очень большую сумму, зато вы выполните одну мою просьбу, не связанную с делом, хотя и имеющую прямое отношение к нему. Итак, вы согласны? Выкладывайте. Тео закончил свою речь, посмотрел на недовольного трактирщика, у которого было явное желание засунуть трубку Ломиона в недра его тела. И с улыбкой уставился на своих клиентов - парочку в зеленых лоохи.

Элия Тэн: Леди Лита старательно делала вид, что не слушает, что там сэр Майгель рассказывает, но на самом деле она изо всех сил напрягала слух, чтобы не упустить ни словечка, благо слух у нее был неплохой, тренированный желанием быть в курсе последних сплетен. Она была явно возмущена стремлением сэра Ломиона вызнать об ее тайнах, которых, на самом-то деле, и не было вовсе. Впрочем, факт того, что этот загадочный господин намерен помочь ей, да еще и бесплатно, ей явно польстил. Она заправила за ухо выбившуюся рыжую прядь и холодно улыбнулась, изображая дружелюбие. - Меня зовут Лита Дэнир, - сказала она. - Род Дэниров - один из старейших родов Соединенного Королевства, да будет вам известно, некогда даже приближенный к королевскому двору. Это в Смутные Времена моей семье пришлось уехать из Ехо... В любом случае, фамильная шкатулка испокон веков передается из поколения в поколение. Никаких особенных тайн в ней вы не найдете, уж поверьте мне... Там простые украшения, которые надевают члены нашей семьи на свадьбу, рождение и похороны... Теперь вы понимаете, почему она так важна для меня? - Девушка вызывающе посмотрела на Майгеля и - чуть мягче, с оттенком надежды, - на Ломиона.

Анхало Хьюсс: Майгель недовольно нахмурился. Он надеялся, что лишних вопросов не будет: однако этот человек оказался чересчур требователен. Увы... И всё же нельзя было отступить: второго такого шанса у него не будет. Поэтому сэр Шапширо выпрямился, сцепив руки в замок на столешнице. - Что ж, если вас это заинтересует, я могу ответить на ваши вопросы. - несколько холодно произнёс он. - В первую очередь, касательно убытков... Увы, отказаться от дома я не могу. Мало того, что я потеряю источник прибыли - на которую смею надеяться, если вам удастся решить проблему: но подумайте сами, какая пойдёт обо мне слава, когда новые хозяева обнаружат, что в новом жилище творится невесть что. По поводу Дома-у-Моста... - Майгель вздохнул. - Что ж, давайте начистоту. Во-первых, я не хочу посвящать в это власти. Во-вторых, мешает один неприятный факт: что бы ни творилось внутри - снаружи дом не излучает никакой активной магии. Он словно бы поглощает энергию того, что происходит. Поэтому снаружи выявить что-либо невозможно, а если кто-нибудь из сотрудников Тайного Сыска пойдёт внутрь и там сгинет... Боюсь, пожизненное заключение в Холоми мне обеспечено. И наконец в-третьих... Я не лгал, когда говорил, что получил дом законно - но я имел в виду законы Смутного Времени. Если вы понимаете, о чём я... Одним словом, дом мне достался не самым праведным путём. И не стоит меня судить: почти у всех, кто пережил Эпоху Орденов, руки по локоть в крови. А что касается ваших подозрений касательно того, что я хочу заманить вас в ловушку... Уверяю вас, вы не правы. Доселе я не имел чести знать вас, и не питаю к вам никакой вражды. Наоборот, я склонен считать, что человек со столь... хм, выдающимися способностями, имеет все шансы решить эту проблему. - Он улыбнулся. - Магистры с вами, сэр Ломион! Да если бы я желал просто отправить вас в этот дом - мне всего-то нужно было бы подмигнуть трактирщику, чтобы он бросил вам в вино крупинку сонного яда! А потом оттащить вас, спящего, к дому и закинуть в дверь! Но, с вашего позволения... Он взял бокал Ломиона и демонстративно сделал глоток. - Видите? Всё в порядке. Уверяю, я не желаю вам зла. Напротив, предлагаю хорошее денежное вознаграждение... если вы, конечно, согласны.

Ломион: Тео продолжал курить, лукаво посмотрел на бывшую незнакомку, а ныне - леди Литу, выпустил кольцо дыма и задумчиво ответил: - Леди Дэнир, это не праздное любопытство, с целью выяснить что вы такое храните, что бы потом стащить, а с тем что бы разобраться в нюансах этого дела. Ваш дух и его магия какое-то время спали и особых проблем не возникало, это раз. Вещи обладают особым свойством впитывать эмоции людей, получать от них силы и становиться своеобразными талисманами. Поэтому драгоценности, которые одевали на свадьбы из поколения в поколение просто пропитаны счастьем носивших их молодоженов, а те то что одевалось на похороны переполнены печали и боли. Вы не слышали о кольце смерти Камы Безбородого? Кама был царем какого-то позабытого богами и магистрами народа, и частенько совершал казни. И каждый раз, перед казнью он одевал приговоренному обычное серебряное кольцо, ведь серебро, лучше других металлов улавливает чувства и магию, а затем после казни снимал. И через какое-то время, это кольцо было настолько проникнуто страхом, безнадежностью, смертью, что любой кто прикасался к нему умирал на месте, это два. И третье это вывод - что-то разбудило то что спало в доме, так почему бы это не были ваши "простые" украшения, напитанные эмоциями ваших предков? Это конечно не обязательно, но одна из версий, так что сами понимаете, мне нужно это знать. Тео затянулся и думал над тем что ответить Майгелю.

Ломион: Тео попыхтел трубкой, посмотрел на сэра Майгеля и ответил: -Вы могли бы оказаться человеком, который заманивает наемников - заведомо одиноких людей, что бы их исчезновение не было столь заметно, с той целью, что покормить силы, живущие в доме, они вполне могли опутать ваш разум своими щупальцами или обещать невиданную доселе силу или еще темные магистры знают что. Но хорошо, вы меня убедили. Я берусь за это дело. Денег я возьму только на расходы связанные с делом, однако попрошу вас об одном одолжении. Мне нужен первый этаж вашего грешного дома, если мне удастся очистить его не разнеся на куски. Кстати, бойтесь и такого исхода дела, если так произойдет, то я вообще с вас ничего не возьму. Ну, если вы на это согласны, то я сейчас же возьмусь за дело. Но от моих расспросов это вас не освободит. и вас милая леди это тоже касается. Тео погасил трубку, встал со стула и уставился на своих клиентов в ожидании их согласия.

Элия Тэн: Леди Дэнир слушала сэра Майгеля с выражением, в котором явно читалось "Теперь-то с вами все ясно, сэр...". Хозяин дома вызывал у нее еще меньше уважения, чем раньше. - Ни о каких кольцах смерти я не слышала, рассказываете тут какие-то страшные вещи, сэр Ломион, - надменно проговорила леди Лита, хотя в ее голосе промелькнул испуг. - Никаких таких особых сил в наших украшениях нет. Это просто очень давняя традиция. Ее нельзя нарушать, иначе несчастье постигнет... - впрочем, леди Лита произнесла эту фразу немного неуверенно. Ее явно не радовала вероятность того, что она могла быть причиной всех этих ужасов, творящихся в доме. - К тому же, все эти странные вещи в доме происходили там еще до того, как я шкатулку принесла, я ее должна была забрать... у дядюшки Сотра, - Лита проговорила последнюю фразу задумчиво, словно вспомнив о чем-то. Но делиться этой информацией она явно не собиралась, посчитав, что сказала достаточно.

Анхало Хьюсс: На лице сэра Майгеля промелькнуло удовлетворённое выражение. Ему всё же удалось склонить этого экстравагантного господина на свою сторону. Допив своё вино, он поставил бокал на столешницу. - Прекрасно, сэр Ломион. Я рад, что нам удалось договориться. Что по поводу вашего вознаграждения... - Он вновь улыбнулся. - Сэр Ломион, я готов дать даже больше. К сожалению, из-за всего вышеперечисленного я лишился клиентов: надеюсь, что нам удастся решить проблему, прежде чем слухи дойдут до чутких ушей Тайного Сыска... Как бы то ни было, я сомневаюсь, что мне удастся найти новых клиентов: вряд ли кто-то захочет останавливаться в доме, о котором идёт недобрая слава. Собственно, я не продал его лишь по вышеперечисленными причинам. И хоть это и не в моих принципах, но если вам удастся разобраться с этим делом... - Он сделал паузу. - То я уступлю вам весь дом безвозмездно. Согласитесь, так будет лучше для нас обоих: вы получите дом вместе со всем, что в нём находится, а я - буду избавлен от внимания Тайного Сыска. Он поднялся из-за стола.

Ломион: Тео пожал Майгелю руку, поцеловал ручку леди Дэнир и позвал Хулу. -Любезный, сколько с меня? и где тут у вас можно привести себя в порядок? Трактирщик получил от Ломиона пару горстей и провел его в небольшую комнату с умывальником. Тео встряхнул рукой и из пригоршни вылетел стремительно увеличивающийся в размерах кованный сундук на четырех не больших колесиках и закрыл дверь. Через пол часа Тео вышел уже побритым, свежо выглядящим, и в совершенно ином костюме - черных штанах, черном мундире, застегнутом до самого горла и не менее черной шляпе и начищенных ботинках. Самое смешное, что этот господин нацепил на себя почти дюжину орденов, которые на самом деле были не украшением, а защитными амулетами (Тео долго вертел в руках орден, врученный халифом - "Куманский горшок меда, первой степени", но счел что это слишком, да и магии в нем никакой, бросил назад в сундук). В таком преображенном виде он предстал перед своими первыми клиентами, чуть не рассмеялся над их удивлением, и, практически не хромая, прошел по залу трактира, крутя в руках трость черного дерева (знали бы они сколько ему пришлось выпить сейчас зелий что бы достигнуть этого эффекта). -Итак, мастер частных дел и сведений к вашим услугам! Вперед, в ваш грешный дом Майгель!

Анхало Хьюсс: Майгель при виде преображённого Ломиона вздёрнул брови. Ого... Пожалуй, сей господин в самом деле непрост! Сейчас он походил скорее на гажинского военно-морского офицера - с той лишь разницей, что у тех цвет мундира традиционно был тёмно-бирюзовым. И ещё эти регалии... Не будучи особо искушённым в предметной магии, сэр Шапширо тем не менее ощутил магию, заключённую как минимум в пяти наградах. Надо же! Похоже, у этого Ломиона в самом деле есть все шансы справиться с той силой, что таится в доме. Если конечно собственные предположения Майгеля по поводу её природы в самом деле были верны... - Превосходно. Что ж... Сэр Ломион, леди Лита, позвольте пригласить вас в свои владения. - С этими словами он прошёл к двери трактира и распахнул её. У тротуара напротив трактира уже дожидался роскошного вида амобилер: лакированное красное дерево, золочёные витые украшения, накладки в виде виноградных и кленовых листьев, фонари в кованых ажурных оправах. Дверцы амобилера были украшены изображением фамильного герба: меч, обвитый виноградной лозой. На месте возницы восседал худощавый пожилой мужчина мрачного вида, совершенно лысый и в круглых тёмно-зелёных очках, облачённый на чужеземный манер в сине-серую ливрею. При виде Майгеля он сноровисто выбрался из амобилера, обогнул экипаж спереди, открыл обе дверцы - переднюю и заднюю - и молча согнулся в полупоклоне, словно приглашая всех троих садиться. - Прошу. - молвил Майгель. - Я послал Зов своему возничему как только вы отправились приводить себя в порядок... До заката ещё несколько часов: идти в дом раньше не имеет смысла. Если пожелаете сразу осмотреть дом - милости прошу, но вряд ли это вам пригодится: с наступлением ночи всё меняется... Поэтому, если хотите, мы сейчас можем поехать в мой особняк. Там мы сможет обсудить все детали предстоящего мероприятия.



полная версия страницы