Форум » Ехо » "В гостях хорошо, а дома лучше", 32-й день года, утро » Ответить

"В гостях хорошо, а дома лучше", 32-й день года, утро

Элия Тэн: "Все в этом мире бренно, или как выжить в неизвестности"

Ответов - 48, стр: 1 2 3 All

Элия Тэн: Стоило Элии произнести слова заклинания, как вокруг все залило синим светом и затянуло туманом. Дохнуло холодом, и она перестала чувствовать руку Микки в своей. Мир вновь стирался, чтобы затем возникнуть вновь. И опять стало не хватать воздуха, причем на этот раз Элии показалось, что это состояние длилось дольше, чем в тот раз, и ее охватила паника - а что, если все же нельзя было вдвоем перемещаться? Впрочем, стоило ей это подумать, как мир вернулся вместе со звуком работающего механизма в центре Храма Времени. Элия вновь почувствовала в своей руке холодную ладошку Микки и повернулась к девушке - как она перенесла перемещение? Голова немного кружилась, но Элия чувствовала воздух родного мира, и в ее сердце разливалось теплое чувство. Она дома!

Анхало Хьюсс: Микка наконец осмелилась открыть глаза. Судорожно сглотнув, она уставилась на Элию; затем огляделась. Они снова оказались в помещении Храма Времени. Всё было по-прежнему: книжные полки, гроздь светильников под потолком, работающая машина в центре комнаты... И главное - не было того пронизывающего холода, который царил в подвале заброшенного дома в том Ехо. Всё прошло как нужно: она и впрямь была дома! Правда, теперь в обстановке произошли некотоыре изменения. Пол был усеян книгами с полок: большинство были раскрыты, страницы растрёпаны, как будто их лихорадочно листали. Вокруг механизма пол был исчерчен мелом: линии и символы складывались в сложные узоры. А посреди всего этого беспорядка, прислонившись к стене и уронив голову на колени, восседал Анхало Хьюсс. Словно почувствовав что-то, он поднял голову, пару раз сонно моргнул - и резким движением вскочил на ноги. - Леди Элия! Вы вернулись! - Его голос прозвучал потрясённо. - Не верю своим глазам... Где вы были, что произошло?!? И... - Он только сейчас обратил внимание на Микку. - А это кто? - Хьюсс? Ты? - в свою очередь вытаращилась на него Микка, изумлённо разглядывая Анхало, в странной одежде и обвешанного оружием.

Элия Тэн: Элия оглядела беспорядок, царивший в комнате, потом посмотрела на Анхало. Она не сомневалась, что все это время Пустынник провел в лихорадочных поисках способа вернуть ее обратно, толком без сна и отдыха, судя по его усталому лицу. - Сэр Анхало, это Микка. Микка, это не тот Анхало, которого знаешь ты, здесь он другой... Сэр Анхало... я... это все так странно... и... Элия хотела, не сходя с места, начать рассказывать обо всем, что произошло с того момента, как она прочитала два слова с листка бумаги, но все произошедшее вместе с облегчением от того, что она вернулась домой, накрыли ее волной. Она почувствовала острую необходимость присесть. Выпустив руку Микки из своей, чуть пошатываясь, она добрела до стены и, прислонившись к ней спиной, сползла вниз, уткнув лицо в колени. И трудно было описать, что творилось у нее на сердце. Бешеный ритм прошедшего дня остановился, она снова была в безопасности своего родного мира, и теперь каждое увиденное и пережитое в том Ехо осознавалось с предельной ясностью. Но самым тяжелым оставалась встреча с Инаем... Там она была счастлива вновь увидеть его, но здесь по-прежнему было одиноко, и сколько бы она не уговаривала себя, что это то же самое, как если бы он просто уехал в другую страну, легче не становилось. Словно ей показали чудесный сон и выдернули из него, грубо встряхнув.

Анхало Хьюсс: Анхало при виде устало поникшей Элии подался было вперёд... но, осознав, что она не ранена, сдержался. Он понял, что сейчас лучше не вмешиваться: по-видимому, непостижимое путешествие отняло у хозяйки "Сладкого дождя" чересчур много сил. Поэтому Анхало повернулся и принялся с некоторым недоверием разглядывать Микку, гадая, откуда леди Элия могла привести эту странно одетую и измождённую девчонку. Микка под его взглядом смутилась и отвела взгляд, зыркнув исподлобья. - Леди Элия... - спустя несколько минут наконец проговорил Анхало, решив, что выдержал достаточную паузу. - Простите, если вмешиваюсь, но всё же... Если не секрет - где вы были? И что было там?

Элия Тэн: При словах Анхало Элия подняла голову и посмотрела на него уставшим взглядом, на дне ее карих глаз плескалась тоска, но хозяйка кондитерской собрала последние силы. Ей нужно было рассказать Анхало о произошедшем. Уж он-то имел право знать. - Я попала в другой вариант Ехо, сэр Анхало, - проговорила Элия. - Там, где история развивалась по-другому, где Ехо пережил ужасную бурю, а сэр Нуфлин погиб, спасая город. Там всем заправляет Орден Ледяной Руки, захвативший власть с помощью арварохцев. Небо над Ехо черное даже днем, и город укутан в снег. Горожане живут в страхе, но часть из них вступила в Армию Сопротивления... И вы там есть, в том Ехо... Ваш двойник поставляет оружие для сопротивленцев, - Элия чуть улыбнулась. - Сэр Латхи там тоже играет не последнюю роль, но я так и не успела спросить, зачем ему нужно было жить в двух мирах сразу. Впрочем, он сделал выбор - путь в тот Ехо теперь закрыт... При мысли об этом Элия вновь вспомнила об Инае и что, возможно, навсегда потеряла его... уже второй раз. Вряд ли Латхи захочет восстанавливать портал... Да и ни к чему тешить себя этой надеждой... Тихо застонав, она вновь уткнулась лицом в колени и через некоторое время глухо сказала, не поднимая головы: - И я встретила там своего мужа, который погиб в этом мире тридцать лет назад...

Анхало Хьюсс: - О небо... - спустя некоторое время тихо проговорил Анхало. Слова о другом варианте Ехо не сразу дошли до его сознания. О подобном он слышал во времена своей учёбы в Ордене, но не особенно задумывался над этим. Такие рассуждения были выше его уровня мастерства, и он полагал, что если другая ветвь истории и существует - доказать это невозможно... И вот теперь перед ним была леди Элия, которая только что вернулась оттуда! Но главным было не это. Фраза Элии о смерти мужа сразу прояснила всё. Значит, вот чем объяснялась её непонятная печаль, недосказанность в словах, постоянные оговорки... И там, в том Ехо она встретила своего супруга, выжившего в другой ветви истории. Ну да, конечно, о подобном писал магистр Кицаво: великие исторические события дают резонанс, изменяющий сотни тысяч судеб... Но всё это было не так важно. Анхало медленно опустился на одно колено перед Элией, подбирая слова утешения. Он просто не знал, что можно сказать в подобной ситуации. "Человеческие судьбы не имеют значения перед ликом Истории"? Подобная фраза годилась для члена Ордена Бегущего Песка, но не для женщины. - Мне очень жаль... Но ведь там он остался жить, леди Элия. - как можно более ободряюще произнёс он. - Время дало ему второй шанс. - Он говорил как можно более осторожно, не зная, что именно произошло меж Элией и её мужем в том мире. Была ли она рада встрече? Или наоборот, ненавидела его - а теперь узрела тень тёмного прошлого?

Элия Тэн: Элия подняла голову и посмотрела на Анхало. Слез в ее глазах не было, наверное, просто сил уже на них не хватало... хотя сердце сжималось от боли. Взгляд был отрешенным, словно она смотрела сквозь Анхало, куда-то в прошлое, или в тот, другой Ехо. - Да... - сказала она. - Я рада, что у него все хорошо, ну, насколько может быть хорошо в той ситуации. Наши судьбы так похоже складывались в обоих мирах... Он потерял меня, а я его, в дурацкой перепалке между магами. Только ему удалось спасти сына, который еще не родился, а мне - нет... Я.. я не знаю, что лучше - примириться, наконец, с потерей, или узнать, что твой любимый где-то есть и тоже скучает по тебе, но вместе все равно нельзя быть... Или это мне знак такой - мол, пора двигаться дальше, жизнь идет... Я не знаю... - Элия помотала головой, разметав волосы по плечам. Она потерла лоб, потом вновь оглядела комнату, и ее взгляд остановился на Микке, которая все так же стояла в центре комнаты. - Ох.. Микка... у тебя же нога болит... Надо скорее что-о с ней сделать... И вообще, отдохнуть, прийти в себя... Давайте вернемся ко мне... Там поговорим. Элия хотела встать, но смогла лишь слегка приподняться. - Я... я сейчас, приду в себя немного и смогу идти... - проговорила она, пытаясь улыбнуться.

Анхало Хьюсс: Опустив руки, Анхало слушал исповедь Элии. Пожалуй, сейчас следовало бы что-нибудь сказать, но подходящих слов у него не было. Он искренне сочувствовал леди Элии: не зная всех подробностей дела, он тем не менее понимал, что встреча и расставание стали для неё тяжёлым ударом. На миг возник острый соблазн поинтересоваться у неё: а как сложилась его, Анхало, судьба в том мире? Он по-прежнему одинок? Или тот, другой Анхало Хьюсс всё же сумел обрести свою любимую, и она осталась с ним? Однако он поборол соблазн. Кто знает, вдруг в том мире всё сложилось ещё хуже, чем здесь... - Болит нога? - Заслышав слова Элии, он повернулся к Микке, радуясь возможности избежать тяжелого разговора. - Давай-ка я посмотрю. Где болит? - Вот... - Микка осторожно уселась на каменный пол, подняв пострадавшую ногу. Анхало без колебаний взялся за грязные тряпки-обмотки и размотал их, обнажив тощую девичью ступню. Взявшись за ногу и прощупав щиколотку и лодыжку, а затем и колено, он озадаченно нахмурил брови... А потом без предупреждения крепко ухватился за голень и сильно рванул. Микка вскрикнула от боли, повалившись на спину. - Всё, вправил. - удовлетворённо заявил Анхало. - У тебя вывих был: спасибо, что связки не порвались... Теперь должно быть полегче. - Он протянул девушке руку и помог подняться. Микка осторожно ступила на повреждённую ногу и поморщилась: - Вроде легче, но всё равно побаливает... Ладно, идти смогу. Куда теперь? К тебе, Элия? - Она взглянула на госпожу Тэн с любопытством. - У тебя свой дом есть? А далеко?

Элия Тэн: Пока Анхало занимался ногой Микки, Элия пыталась встать. С третьей попытки удалось, держась за стенку, хотя ноги были как ватные. - Ты удивишься, - слегка улыбнулась она Микке, - но я живу над своей кондитерской "Сладкий дождь". Как понимаешь, идти недолго. А там - бассейн с горячей водой, свежая камра и уютная гостиная. Так что идемте скорее. Впрочем, скорее идти не получилось. До лестницы Элия кое-как дошла, а вот подниматься было тяжело. Ноги совсем не слушались, словно ей пришлось до этого пробежать несколько миль без остановки... Состояние напоминало то, что было с Элией после смерти Иная... когда она несколько дюжин дней еле по дому передвигалась, даже когда поправилась уже. Просто сил, чтобы жить, не хватало. Сейчас, конечно, ситуация была другой. Хоть и много было переживаний, но с ними можно было смириться. А теперь еще в жизни Элии появилась Микка. Нужно было о ней позаботиться, помочь ей привыкнуть к новой жизни. Так что, закусив губу, Элия переставляла ноги, поднимаясь по ступенькам, кидая взгляды на Микку и Анхало. Так странно... очень долго она была одна, потому что окружила себя стеной горя. Может, пришлось время начать ее разбирать по кирпичику? Эта мысль придала сил и подниматься стало легче.

Анхало Хьюсс: Следовавший за Элией Анхало, поддерживавший под локоть Микку, покосился на хозяйку: а затем, тихо вздохнув, протянул руку и приобнял её, помогая удержаться на ногах. Так, поддерживая обеих девушек, он помог им взойти по лестнице и провёл к ближайшему дивану в гостиной. - Вот так. Посидите тут немного. - велел он, усадив спутниц на диванчик. Микка откинулась на спинку, вытянув больную ногу. - Я сейчас, ненадолго... - С этими словами он вновь принялся спускаться по лестнице. Спустя некоторое время в подвале хлопнула дверь, отрезав звуки пощёлкивания и лязганья: затем стих шум воды. Когда через пару минут Анхало поднялся наверх, за пояс его была заткнута книга в истрёпанном переплёте. - Я запер храм. - сообщил он, демонстрируя ключ. - Потом надо будет туда наведаться: я присмотрел кое-какие книги, пригодятся... Раз уж Латхи в самом деле из моего Ордена, то книги из Храма Времени - также и мои: знания принадлежат всем членам Ордена. Да, и воду заодно перекрыл. - Он оглянулся через плечо. - Пока вас не было, я тут отыскал ключи от дома: мы сможем прийти сюда ещё раз. Ну что, хотите отдохнуть, или пойдём?

Элия Тэн: Элия почти упала на диван. Даже с помощью Анхало она с трудом преодолела последние несколько ступенек. Она уже начала ненавидеть этот упадок сил, совсем некстати. Элия не стала откидываться на спинку, боясь, что так она совсем раскиснет. Она посмотрела на ключи от дома в руке Анхало, словно что-то вспоминая. Потом медленно потянулась к карману лоохи и вытащила оттуда бумаги, которые сэр Латхи дал ей перед уходом. - Сэр Латхи сказал, что передает этот дом в мое владение, - сказала она, показывая Анхало бумаги. - Хочет, чтобы я за ним приглядывала,чтобы если он когда-нибудь сможет восстановить переход, то ему было куда вернуться... Пока об этом сложно думать, но... в общем, теперь мы имеем право здесь находиться, и вернемся, как только захотим - улыбнулась она. - Но сейчас я очень хочу к себе домой. Нам нужно искупаться, переодеться, выпить чего-нибудь горячего... И все спокойно обсудить. Элия поднялась, чуть опираясь о подлокотник. - Микка, выдержишь небольшую прогулку? - повернулась она к девушке. - Сейчас ведь утро? Значит, небо должно быть совсем светлым...

Анхало Хьюсс: - Передаёт вам во владение? - Брови Пустынника поднялись. Взяв документ из рук Элии, он развернул его и некоторое время внимательно изучал. Затем поднял на Элию глаза. - Надо же... Дарственная составлена по всем правилам - насколько я в этом разбираюсь. Значит, он передал дом вам... - Анхало сделал паузу. - Что ж, это хорошая новость. Но об этом в самом деле можно подумать и позже... Вы правы: сейчас следует пойти к вам домой. Полагаю, вам нужен отдых. Микка же, услышав про "светлое небо", прямо-таки встрепенулась. Поднявшись с дивана, она потянула Элию за край плаща: - Утро? Значит, небо здесь... правда? Пойдём, пойдём! - Кажется, она одновременно желала и боялась поверить в то, что здесь всё в самом деле совсем по-другому...

Элия Тэн: Элия кивнула сразу обоим и направилась к двери. А на улице и правда царило утро, прекрасное утро в городе Ехо. Небо было чистым, украшенное редкими пушистыми облачками, и шарик солнца уверенно поднимался по небосклону. Элия полной грудью вдохнула воздух родного города и, улыбнувшись Микке и Анхало, зашагала по улице к своему дому, с трудом поборов в себе желание взять их обоих за руки. Оставалось только удивляться, что с ней такое творилось. Словно второе дыхание открылось, а печаль хоть и осталась в ее сердце, но с ней можно было ужиться. Кондитерская встретила ее вечным сладким ароматом, который, казалось, успел впитаться в стены этого дома. Но ощутить его можно было, только если покинешь кондитерскую на некоторое время. - Так... - сказала Элия, поворачиваясь к Микке и Анхало. - Нам с Миккой обязательно нужно искупаться и переодеться. Сэр Анхало, вы очень устали за это время? Поиск ответа может отнять много сил... Если не очень, то могу я вас попросить смешать нам по коктейлю и разогреть что-нибудь съедобное? Там, на леднике, кое-какие запасы есть. Прошу вас, не утруждайте себя готовкой. Сейчас всем нужен отдых... Роскошный ужин можно и завтра приготовить, когда все хорошенько отоспимся. Элия несколько мгновений разглядывала Анхало, словно пытаясь понять, что творится у него на сердце, потом сжала его ладонь своей пока еще холодной ладошкой, улыбнулась и повела Микку вниз, в комнату для омовений. - Давай-ка скидывай все это с себя и ныряй в горячую воду, - сказала она, открывая краны, - а я принесу тебе свежую одежду, и ногу потом перевяжем, и сапожки тебе найдем. Конечно, ты куда меньше меня, но я потом ушью. Не дожидаясь ответа девушки, Элия отправилась наверх. Собрав комплект одежды для Микки, она взяла пару пушистых полотенец и выбрала сапожки поуже из своих запасов, и только тут осознала, что до сих пор не сняла плащ - то-то жарко стало. Она расстегнула плащ, и ее рука коснулась медальона, который дал ей Инай на прощание. Все душевные силы мигом покинули Элию, стоило ей снова взглянуть на портрет ее сына и мужа. Она осела на пол, сжимая медальон в одной руке, и прижимая одежду для Микки к груди, и заплакала. Тихо, но безудержно, словно все произошедшее пыталось излиться наружу.

Анхало Хьюсс: Анхало, закрыв за собой дверь в кондитерскую, проводил взглядом удаляющихся вниз по лестнице Элию и Микку - и направился на кухню. Надо же... Окинув взглядом полки и шкафчики, он вдруг понял, что со вчерашнего дня даже не ложился спать - разве что задремал ненадолго перед рассветом, но это не в счёт... Ему и самому сейчас не помешало бы несколько часов хорошего, крепкого сна - но всё потом. Сейчас нужно позаботиться о хозяйке и нежданной гостье. - Значит, по коктейлю и чего-нибудь на завтрак? - пробормотал он, распахнув дверцы шкафчика и сняв с полок несколько больших и малых бутылок и кувшинчиков. - Ну что ж... С ледника он извлёк вчерашнюю индейку. Критически осмотрев кушанье, кивнул: сойдёт. Разведя огонь в очаге, Анхало переложил еду на поднос и сунул в печку. Вот так, пускай разогреется. Теперь коктейли... Хм. С Элией ясно: а вот что сготовить девочке? Откуда ему знать, что пьют там, откуда Элия её привела? И пьёт ли она вообще алкогольные напитки? А... Ладно. Откупорив несколько кувшинчиков, Анхало снял с ближайшей полки два высоких фужера прозрачного с золотыми искорками стекла - и взялся за дело. Спустя несколько минут перед ним на столе высились два фужера, полных по самый ободок. В одном, предназначенном для Элии, исходил прохладным паром напиток, расслаивающийся на несколько слоёв всех оттенков зелёного и синего - от изумрудно-зелёного у донышка до ярко-синего на самом верху. Другой был полон искристой янтарной жидкости, пахнущей цветами и - самую чуточку - ликёром. Удовлетворённо кивнув, Пустынник отодвинул заслонку и добыл из печки исходящую паром индейку. Переложив птицу на блюдо и накрыв серебряным колпаком, он водрузил поднос на один из столиков и туда же поставил оба бокала. После чего с удовлетворённым видом поднялся по лестнице, намереваясь позвать хозяйку к столу. Подойдя к двери комнаты Элии Анхало поднял было руку, собираясь постучать... да так и замер. До его слуха донеслись тихие всхлипывания из-за двери. Подождав несколько секунд, Анхало медленно опустил руку. Повернувшись, он прислонился к косяку и стал ждать.

Элия Тэн: Понемногу поток слез иссякал, и Элия успокаивалась. Она редко плакала, разве что пара слезинок мелькнет в уголке глаза, да и то только после того, как она осталась одна. Элия когда-то была сильной, но одиночество иссушало источник этих сил. И встреча с Инаем в том мире больше была похожа на сон, чем на реальность. А чудесные сны заставляют казаться реальность еще печальней. Последний раз судорожно вздохнув, она вытерла лицо полотенцем, потом взяла другое - это было совсем мокрым. Элия поднялась с пола, осторожно положила медальон с портретами Иная и Ханко на столик возле ложа, рядом бросила плащ, затем забрала выбранные вещи и направилась к выходу из комнаты. Элия даже невольно вздрогнула от неожиданности, увидев за дверью Анхало. - С-сэр Анхало? - проговорила Элия, пытаясь спрятать лицо - она не хотела, чтобы Пустынник увидел следы слез, еще подумает, что она плакса какая-нибудь. Она и так показывала себя не с самой лучшей стороны... - Я иду вниз, отнесу Микке одежду...

Анхало Хьюсс: Анхало несколько секунд смотрел на хозяйку. Смотрел так пристально, что не осталось сомнений - он понял всё и заметил её покрасневшие влажные глаза... Но виду не подал. - Хорошо, леди Элия. - негромко произнёс он. - Я подогрел индейку и приготовил вам кое-что для поддержания сил. Зовите Микку и приходите к столу: будем завтракать. - С этими словами он повернулся и принялся спускаться по лестнице. ...Между тем в ванной комнате Микка с восторгом постигала преимущества цивилизации. Несколько пузырьков с благовониями были откупорены: по помещению разливался запах трав и цветов. Один из бассейнов был заполнен колышущейся ярко-оранжевой пеной: редкие пузырьки величаво всплывали в воздух и лопались. Из пены высовывалась мокрая голова Микки, увенчанная пенной шапочкой. Девушка с благоговейным выражением лица зачёрпывала пену ладонью, подносила к лицу, вдыхала её запах - и сдувала пышные лёгкие хлопья с ладони. Заслышав звук шагов Элии, она обернулась. - Элия... Спасибо тебе, слушай! Я и не знала, что у тебя всё так... так... - Не найдя подходящих слов, она поглубже вдохнула - и погрузилась в бассейн с головой. Когда она немного погодя вынырнула, с её волос струйками стекала вода. Она собиралась сказать ещё что-то, но заметила выражение лица Элии - и осеклась. - По Инаю скучаешь? - понизив голос, осведомилась она. - Не переживай... Всё нормально будет. Теперь-то наши наконец с этими "зыриками" расквитаются. Ты, главное, не грусти.

Элия Тэн: По глазам Анхало Элии было видно, что тот прекрасно понимает ее душевные муки, но тактично молчит об этом. А она уже сама не знала, чего ей больше хочется - чтобы не замечали ее состояния или наоборот, чтобы утешали и не оставляли одну... - Спасибо, - сказала она вслед Анхало, потом вздохнула и направилась в ванную. Вид Микки в облаках оранжевой пены вызвал у Элии невольную улыбку. - Я рада, что тебе у меня нравится, - сказала она, решив не отвечать на реплику об Инае, кладя ворох одежды на тумбочку и относя полотенце поближе к Микке. - Я там тебе одежду принесла. Наверное, тебе великовата будет, но я завтра ушью или новую тебе купим. Элия взяла второе полотенце и, быстро скинув одежду, погрузилась в горячую воду другого бассейна, чуть пахнущую ароматными травами. Вообще она не любила купаться в чьем-то присутствии, но ждать пока Микка закончит, не было никаких сил, хотелось согреться и смыть с себя запахи чужого мира. Постепенно блаженное тепло разлилось по всему телу, до самых кончиков пальцев. Сожалея, что не может себе позволить просидеть тут час-другой, Элия еще разок окунулась и выбралась из бассейна, быстро вытерлась и натянула свежую домашнюю скабу, теплого персикового цвета. Расчесывая влажные волосы, она спросила у Микки: - Извини за такой вопрос, но ты носила когда-нибудь скабу и лоохи? Мне показалось, что там была несколько другая мода...

Анхало Хьюсс: Микка уже успела выбраться из бассейна и теперь сосредоточенно вытиралась полотенцем. Заслышав слова Элии, она стянула полотенце с головы. Взъерошенные мокрые волосы смешно топорщились во все стороны. - Скабу и лоохи? - протянула она, с сомнением оглядывая одежду. - Ну, скабу приходилось, конечно, у нас там почти все её носят... А вот лоохи - нет. Их мало кто носил, с тех пор, как зима настала... - Воспоминания о зиме вызвали у неё тяжёлый вздох. - Ладно. Вытеревшись насухо, она взяла с тумбочки свёрнутую скабу: встряхнула, разворачивая, и натянула на себя. Взяв в руки лоохи, она с сомнением оглядела его, явно не зная, с чего начать. Накинув его на плечи, попробовала захлестнуть одну полу через правое плечо: затем повторила ту же процедуру с попыткой сколоть одежду застёжкой на другом плече, затем посредине груди - безрезультатно. - Не-а, не получается. - огорчённо сообщила она наконец. - Покажешь, как это делается?

Элия Тэн: Элия с едва заметной улыбкой наблюдала, как Микка пытается разобраться с лоохи. - Да, наверное, первый раз сложновато, - сказала она, откладывая расческу и подходя к тумбочке с одеждой. Элия взяла свое домашнее лоохи глубокого оранжевого цвета с белыми узорами и медленно продемонстрировала Микке, как его надевать, пару раз. Девушка повторила и вскоре уже выглядела как обычная горожанка Ехо, в темно-голубом лоохи, которое ей очень шло, хоть и было великовато. Потом Элия помогла ей справиться с непослушными волосами, которые никак не хотели укладываться в спокойную прическу. Белые сапожки пришлись Микке почти впору и вместе они с Элией отправились наверх, куда их манил аромат индейки. - Сэр Анхало, какие красивые коктейли! - искренне восхитилась Элия, разглядывая фужеры. - Только... почему их два, а не три?

Анхало Хьюсс: - Это для вас. - слегка улыбнулся Анхало. - Думаю, сам я обойдусь чем-нибудь попроще. - С этими словами он взял с ближайшего стола бутыль и бокал, налил себе на три пальца бледно-розового вина. - Прошу к столу. - Он снял с блюда крышку: в воздух мгновенно поднялось облако ароматного пара. Микка шевельнула ноздрями - и, оживившись, подалась к столу. Усмехнувшись, Пустынник отодвинул пару стульев, приглашая девушек садиться. - Простите, что воспользовался вашим кулинарным произведением, леди Элия, но я решил, что готовить что-нибудь новое будет слишком долго. - Да, кстати! - добавил он. - Я вот тут нашёл на полу: по-моему, это из вашего плаща выпало. - С этими словами он протянул хозяйке веточку кристалла, сломленную Снежной в подземельях. Как ни странно, веточка по-прежнему мерцала сиреневым. - Красивая штучка: это оттуда?

Элия Тэн: Элия только покачала головой, глядя как Анхало наливает себе обычное столовое вино. Его скромность порой поражала. Аромат индейки напомнил Элии, что она давно уже не ела. И наконец-то у нее появился аппетит. - И правильно. Для чего еще нужны запасы, как не для того чтобы использовать? - улыбнулась Элия и, вооружившись ножом и вилкой, стала раскладывать индейку по трем тарелкам. Вот за что она любила фаршированную птицу, так это за удачное сочетание мяса и гарнира в одном блюде. Поэтому так часто готовила ее прозапас. Когда Элия увидела веточку кристалла, ее рука замерла на полпути между блюдом с индейкой и тарелкой. - Да... да, это оттуда... Мне одна женщина подарила... Возможно, такие же кристаллы есть в подземельях под нашим Ехо... - Она пожала плечами и от этого движения кусочек индейки упал с вилки на стол. Чуть смутившись, Элия быстро подняла его и положила к себе в тарелку, потом осторожно взяла кристалл и рук Анхало. - Спасибо, - сказала она и, убрав веточку в карман лоохи, села. - Надо подкрепить силы. Сэр Анхало, не стойте, пожалуйста, присаживайтесь, на вашу долю тоже немало волнений досталось...

Анхало Хьюсс: -С радостью, леди Элия. - Слегка поклонившись, Анхало уселся за стол. Вдохнув аромат пищи, он на миг прикрыл глаза - и взялся за приборы. Микка по правую руку от Элии уже уплетала еду за обе щеки. Должно быть, пробовать что-нибудь настолько вкусное ей давно не доводилось. Временами, отрываясь от тарелки, она бросала восторженно-благодарные взоры на Элию - и вновь принималась уминать индейку. Покончив с трапезой, она начисто вытерла тарелку хлебной корочкой, каковую тут же отправила в рот. Прожевав и проглотив всё, что оставалось во рту, она удовлетворённо вздохнула - и тут же взглянула на Элию несколько виновато. - Фух. Извини... Давно ничего такого не пробовала. Очень вкусно, спасибо тебе большое. - Она взяла со стола нетронутый фужер, осторожно отпила глоточек, посмаковала во рту - и перевела взгляд на Анхало. - Ух ты! Это ты готовил? Пустынник польщённо улыбнулся, но ответить не успел. Кто-то снаружи постучал в дверь кондитерской. Мигом подобравшись, Анхало поднялся из-за стола: положив руку на рукоять меча, бесшумно приблизился к двери, щёлкнул защёлкой и, предварительно бросив взгляд в окно витрины, приотворил дверь на щель. Спустя пару секунд он вздохнул, отворил дверь пошире и высунулся наружу. - Хорошего утра, сэр. - прозвучал его голос. - Что? Нет. К сожалению, сегодня кондитерская закрыта. Да, леди Элия взяла себе День свободы от забот. Нет, не больна. Не больна. Не больна. Сэр, я же сказал: леди Элия сегодня не принимает! Что? По этому вопросу можете зайти завтра, ничего страшного. Я же говорю, ничего страшного! Тьфу. - Закрыв дверь, он раздражённо повернулся к Элии. - Госпожа Элия, там этот клиент пришёл. Ну, тот, который студент: с утра вчера заходил, леденцы покупал... Говорит, что должен вам что-то там вернуть. Впустить его, что ли?

Элия Тэн: Элия пригубила напиток, который приготовил Анхало, на мгновение зажмурившись от удовольствия. - Чудесно... Вы настоящий мастер, - улыбнулась она. Она взялась за вилку, умиленно поглядывая на Микку. Да, видимо жизнь у девушки и впрямь нелегкая была, раз она радуется таким простым вещам. Хозяйка кондитерской успела съесть лишь пару кусочков, когда в дверь постучали. Она слегка вздрогнула, глядя в направлении двери. Вилка выпала из ее руки, глухо ударившись о поверхность стола, когда она услышала, кто там пришел. Элия несколько мгновений переводила взгляд с Анхало на Микку, не зная, что ей делать. Потом остановила взгляд на девушке. - Микка... послушай... ты... ты ведь понимаешь, что в этой реальности многое по-другому... И... в общем... здесь с твоей семьей все в порядке. И... в общем, там за дверью Рист. Я... я понятия не имею, есть или была ли у него когда-либо сестра Микка... Не знаю, как он может отреагировать, увидев тебя... - Элия подняла глаза на Пустынника. - Сэр Анхало, вы понимаете, о чем я? Может.. может все-таки попробуете уговорить Риста уйти? Пока мы не решим, как дальше быть? Или я сама выйду...

Анхало Хьюсс: Возможно, Анхало успел бы обратиться к Ристу и отказать ему ещё раз... Возможно. Если бы Элия не сказала Микке того, что сказала. Заслышав слова подруги, девушка застыла, уставившись на неё расширенными глазами: а затем, сорвавшись с места (стул с грохотом опрокинулся на пол) кинулась к двери. С неожиданной силой отпихнув Анхало, она рванула дверь на себя - и замерла. На пороге в самом деле стоял сэр Рист. Вид у него был растерянный и немного недовольный. - Леди Элия, так вы здесь? Ваш слуга отказывается меня пускать! Я просто хотел... - Тут он обратил внимание на Микку - и осёкся. - Э... хм? - Рист? - очень тихо произнесла Микка. А затем глаза её закатились, она шатнулась - и повалилась вперёд. Сэр Рист едва успел выставить руки и подхватить обмякшую девушку. Держа её в объятиях, он озадаченно взглянул на Элию, затем на Анхало. - Э-э... леди Элия, кто это? Похоже, она без сознания. Она назвала моё имя... Мы встречались? - Рист заглянул в побледневшее лицо девушки. Несколько секунд он всматривался в её черты, а затем вздрогнул. - Глазам своим не верю... - тихо пробормотал он. - Будь она младше лет на сорок... Грешные Магистры, да она же - вылитая Микка, моя младшая сестра! Но... Микка погибла те же сорок лет назад! Корабль, на котором она плыла с моим дядей, попал в шторм... - Он беспомощно и непонимающе уставился на Элию. - Леди Элия, что происходит?!?

Элия Тэн: - Дырку в небе над этими параллельными реальностями и смертями... - тихо проговорила Элия, на мгновение закрывая глаза. Все повторялось, только теперь на месте Элии и Иная были Микка и Рист. Она поднялась из-за стола. Сейчас не время было раздумывать и сожалеть о сказанном, а действовать. - Рист, Анхало, пожалуйста, поднимите Микку в гостиную, уложите на диван. Нужно привести ее в чувство. Рист, я обещаю, что все объясню. Пожалуйста, не стой на пороге. Дождавшись, пока Микку понесут наверх, Элия заперла дверь кондитерской, потом на мгновение прислонилась к ней спиной и глубоко вздохнула. Все это было как-то слишком... помотав головой, она пошла на кухню и, взяв там полотенце, смочила его в холодной воде и поднялась в гостиную. Приложив холодное полотенце ко лбу Микки, она устроила ее поудобнее, попросив Анхало открыть окно. Насколько Элия знала, в таких случаях нужно побольше свежего воздуха. Но больше она для Микки ничего не могла сделать. Оставалось только ждать, пока она придет в себя. Элия некоторое время смотрела на ошарашенного Риста, потом жестом попросила его присесть. - Рист... Я понимаю... это непросто понять... - сказала она, сама присаживаясь на краешек дивана рядом с Миккой. - Это действительно твоя сестра. Но не та, которую ты знал... Парень лишь молча переводил взгляд с Микки на Элию и обратно. Было видно, что он пытается понять, что происходит, но получалось у него это с трудом. Элия вздохнула и посмотрела на Пустынника. - Как думаете, ему можно рассказать все? - спросила она.

Анхало Хьюсс: - Не та, которую я знал? - По лицу Риста было видно, что он уже отчаялся что-либо понять. - Ну, я не так хорошо знал её... она по большей части жила с моими дядей и тётей... но когда она была маленькой, мы с ней играли... - Он помотал головой. - Леди Элия, я прошу вас, объясните мне хоть что-нибудь! Кто она? Двойник? Близнец? Призрак... - Студент осёкся. - Да нет, вроде не призрак. Но кто? Анхало мрачно взглянул на него; затем перевёл взгляд на леди Элию. - Думаю, вы можете рассказать ему всё, что знаете, госпожа Элия. С вашего позволения, я попробую изложить то, что понял сам... Вот что, парень. Я постараюсь рассказать так, как когда-то меня учили. Представь себе, что тот мир, который ты знаешь - не один. Что существует другой, похожий на наш - но в котором история идёт совсем другим чередом. Так случается, когда происходит какое-то очень важное событие, вероятность которого равняется пяти шансам из десяти. Время не может сделать выбор между "быть" и "не быть" - и распадается на два потока. В одном то, что могло случиться, не происходит, и история идёт по-прежнему... А вот в другом случается что-то такое, что меняет весь ход истории - и в результате тот мир становится не таким, как наш. Понимаешь? Так вот, в нашем мире твоя сестра умерла - но в другом... Он вновь повернулся к Элии. - А вот о том, что случилось в другом, лучше рассказать вам, леди Элия.

Элия Тэн: Элия поправила полотенце на лбу Микки, собираясь с мыслями. - Рист, понимаешь... Я случайно попала в тот другой, параллельный вариант нашего мира. Там многое иначе. Но что-то было похоже. Например, я узнала, что мой муж, который погиб в этом мире, там жив-здоров, а вот мой двойник погиб... Что касается твоего двойника... - Элия опустила глаза, растерянно перебирая еще немного влажные волосы Микки. - Собственно, мы с Миккой познакомились возле столба, на котором повесили твоего двойника... Там казни вовсю практикуются... - Она растерянно пожала плечами. - А вот двойник твоей сестры из того мира, как видишь, жив. Такие дела... Мне пришлось ее с собой забрать, когда я возвращалась. Ей нельзя было там оставаться. В этот момент Микка пошевелилась, приходя в себя, и Элия склонилась над девушкой, убирая полотенце. - Микка? Как ты себя чувствуешь?

Анхало Хьюсс: Девушка глубоко вздохнула и открыла глаза. Пару раз моргнув, она обратила взор на Элию. - Элия? Ох, извини... Я потеряла сознание, да? - Она осторожно подняла руку, дотронувшись до влажного лба. - В голове всё плывёт как-то... Прости. По-моему, мне вдруг привиделось, что Рист... - В этот момент её взгляд наткнулся на студента, явно ошарашенного таким поворотом событий. Запнувшись, Микка приподнялась на локтях - а потом вскочила с диванчика, пошатнувшись от внезапного головокружения, и обвила руками шею Риста. - Рист! Ты жив, Рист!!! Я... я даже и не думала, что так... - Она отстранилась, всматриваясь в его лицо. - Ох, Рист, брат, это и впрямь ты! И ты... ты здесь... А я видела, как тебя... как ты... - Не выдержав, она уткнулась лицом в грудь брата и её плечи затряслись. Сэр Рист растерянно взглянул на Элию, потом на Анхало, снова на Элию, будто ища помощи. Анхало слегка пожал плечами и отвернулся, демонстративно уставившись в окно. Рист перевёл взгляд на девушку, рыдавшую у него на груди: ещё раз взглянул в сторону Элии... А потом его взгляд смягчился: он поднял руки и обнял Микку. - Всё хорошо, Микка. - Голос его прозвучал немного нерешительно, но ласково. - Теперь всё хорошо. Ты же видишь, я с тобой... Не бойся, я тебя не оставлю.

Элия Тэн: Элия устало потерла лоб. Все это было слишком для нее, привыкшей к тихой жизни. Хотелось остаться одной, наконец, и просто посидеть, ни о чем не думая, или поспать, наконец... Грешные Магистры, ей даже поесть толком не удается последние дни. Она поднялась и подошла к Микке с Ристом. Положив руки на плечи девушки, она мягко сказала: - Микка, я понимаю, каково тебе сейчас, но ты должна помнить, что это не тот Рист, которого знала ты. Вы из разных миров... Хотя, возможно, именно здесь тебе будет лучше, чем там... - тихо добавила она. - Рист... ты теперь понимаешь, что происходит? Студент растерянно кивнул, поглаживая всхлипывающую Микку по голове. - Она выглядит как моя сестра, но... она другая, да? Другие воспоминания... другая жизнь... Не важно, - он помотал головой. - Я позабочусь о ней, ведь это все равно моя сестра... Или ей придется вернуться... туда? Микка?

Анхало Хьюсс: Микка рывком подняла голову, уставившись на Риста. Лицо её было мокрым от слёз: глаза покраснели. Несколько секунд она смотрела в глаза брата, потом перевела взгляд на Элию; затем - снова на Риста. - Рист... - Голос её прозвучал хрипловато. - Там... там у меня не осталось никого. Ни родителей, ни... ни тебя... а здесь... - Она всхлипнула. - Рист, я не хочу снова потерять тебя! Я... - Она перевела дух. - Может, моё место и там... но... Я не могу так! - Она замотала головой и вновь уткнулась в плечо Риста. Студент погладил её по волосам и вопросительно взглянул на Элию. - Леди Элия... и вы, сэр... Скажите, ведь она может остаться? Анхало повернулся и смерил плачущую девушку взглядом. - Я не знаток столь высокого магического искусства... - произнёс он. - Но я помню, чему нас учили в Ордене. Если в этом мире твоей сестры больше нет - то всё в порядке: это допустимо. Но, быть может, леди Элия знает больше? Скажите, сэр Латхи не говорил вам ничего такого?

Элия Тэн: Элия пожала плечами, вновь усаживаясь на диван и рассеянно вертя в руках мокрое полотенце, даже не замечая, какое оно холодное. - Нет, сэр Латхи ничего такого не говорил, - сказала она. - Да я и не спрашивала... Впрочем, он отпустил Микку со мной, значит, так можно. Микка... я... думаю, ты можешь остаться здесь навсегда, построить совсем другую жизнь, начать все сначала. А остальной твоей семье можно сказать, что ты выжила в том шторме, что тебя вынесло на какой-нибудь берег... не знаю, что ты память потеряла, а недавно ты все вспомнила и решила в Ехо вернуться. Не стоит, наверное, всех посвящать в тайну о параллельных мирах в лабиринте времени... - Элия невольно усмехнулась своим же словам, слишком уж пафосно они прозвучали. Хозяйка кондитерской мельком глянула на Анхало. Ее немного удивляла его реакция, словно он не хотел особо принимать участие в происходящем. Она поднялась на ноги. - Вот что... Я сейчас сварю камру, посидим, успокоимся, решить, как быть дальше. Микка, ты можешь у меня пожить пока, я тебе город покажу, помогу привыкнуть к новой жизни. Тебе, Рист, ведь учиться надо? Насколько я помню, у тебя занятия целый день... Но ты сможешь каждый вечер приходить сюда, видеться с Миккой... А там видно будет. С этими словами Элия отправилась вниз, на кухню. Она бросила мокрое полотенце на раковину, и, водрузив большой кувшин на жаровню, достала необходимые ингредиенты для камры. Отмеряя их, она старалась ни о чем не думать...

Анхало Хьюсс: Вскоре на лестнице послышались шаги, и сэр Анхало спустился вниз. Неслышно подойдя к Элии, он облокотился на стол рядом с ней. - Я оставил их наедине. - промолвил он. - Им о многом нужно поговорить. Думаю, я только мешал бы им. Он негромко вздохнул. - Дырку в небе над всем этим... Знаете, леди Элия, я всю жизнь мечтал узнать, что мой Орден в самом деле внёс хоть какой-то вклад в историю! Жить и не знать, должен ли мир вокруг тебя быть таким, какой он есть, или же это - результат того, что кто-то из моих соратников много веков назад вмешался в ход событий и переменил мир... И вот теперь - эта Микка. Живое подтверждение того, что всё, о чём я читал в старинных книгах Ордена - правда... - Он отвёл взгляд. - А оказывается, что в том, другом мире всё гораздо хуже, чем у нас. Вы говорите - там война и вечная зима: эта девочка выглядит так, словно в жизни не видела ни солнца, ни листвы на деревьях, ни счастливых лиц... И если всё это случилось из-за вмешательства кого-то из моего Ордена... я чувствую себя так, словно и я к этому причастен. Выходит, мы так и не смогли сделать мир лучше...

Элия Тэн: Элия посмотрела на Анхало, добавляя еще щепотку специй в камру, затем перемешала и, оставив напиток тихонько булькать на жаровне, положила руку на плечо Пустынника. - Сэр Анхало, не вините себя, - проговорила она. - Возможно, именно благодаря стараниям вашего Ордена в нашем мире сейчас все относительно спокойно. Всей правды не узнать, а убиваться из-за того, что где-то в другом мире дела идут не совсем хорошо, не стоит, - она ободряюще улыбнулась. - Насколько я поняла, там все изменилось из-за шторма. А вашему Ордену силы природы неподвластны, верно? Элия повернулась спиной к столу, слегка опираясь об него. - Нужно жить тем, что есть сейчас, - сказала она, глядя куда-то в одну точку. - Сейчас, например, Микка здесь, где ей будет лучше, в этом я уверена. Каждому дается такая жизнь, которую он способен прожить с наибольшей пользой для себя. Видимо, этой девушке судьба сделала подарок. Хозяйка кондитерской помолчала немного, потом вновь повернулась к Анхало. - Я... пока не знаю зачем на мою долю выпало такое испытание, - задумчиво произнесла она. - Но чувствую, что моя жизнь теперь переменится... Хотя все это непросто пережить, - она вновь потерла лоб, морщась от невесть откуда взявшейся головной боли.

Анхало Хьюсс: - Эх, леди Элия... - Анхало тяжело вздохнул. - У меня такое впечатление, что это я принёс в вашу жизнь столько сумятицы. Мне очень жаль, что за эти дни столько всего случилось... Думаю, если бы я не втянул вас во всё это, вам не пришлось бы пережить столько неприятных моментов. Простите меня, если вам не трудно. Он хотел сказать ещё что-то, но смолчал: по лестнице спускались Рист и Микка. Девушка прижималась к брату: тот обнимал её одной рукой. Вид у него был несколько смущённый. - Леди Элия, мы с Миккой обсудили кое-что... - начал он, приблизившись к хозяйке. - Вы сказали, что она может пожить у вас. Я не настаиваю... но был бы очень признателен. Понимаете, я хочу сообщить своей семье об этом немного позже... Думаю, если сразу всё рассказать родителям, они будут в шоке. А приехать прямо сейчас в столицу и забрать её вряд ли смогут: они живут далеко, кроме того, почти всё время заняты работой. Если бы Микка смогла пожить у вас хотя бы до Дня Середины Года... У меня тогда наступят каникулы, я уеду домой - и заберу её. Знаю, это довольно долго - тем более, что время каникул могут и урезать: тогда у меня будет всего несколько дней, и придётся остаться в Ехо до конца года... - Он смутился ещё сильнее. - Мне очень неловко, но я просто не знаю, где пристроить её. - Элия... извини, конечно, но вправду - можно остаться у тебя? - Микка тоже чувствовала себя неловко: кажется, она и так ощущала себя в неоплатном долгу перед новой подругой. - Я могу спать на диване или в кресле... Честно, я привыкла где угодно ночевать - всё-таки в подземельях жила. Можно?

Элия Тэн: - Магистры с вами, сэр Анхало, - улыбнулась Элия, легонько сжимая его ладонь. - Да если бы не вы, я бы так и жила, окруженная каменной стеной. А сейчас... Я, кажется, снова начинаю Жить. И эта боль, смятение, - это просто признаки того, что я живу. Пройдет. Впрочем, - взгляд Элии стал лукавым, - раз уж вы меня в это втянули, так уж не бросайте меня на полпути... А то начну новую стену строить... За ней спокойнее... Хозяйка кондитерской слушала Риста и Микку, и в ее глазах плескалось очень теплое чувство. Ее искренне радовала возможность позаботиться о ком-то, чего ей очень не хватало последние годы. - Микка, ну конечно же, ты можешь пожить у меня, - сказала она. - У меня как раз есть еще одна комната, тебе понравится. Так что, Рист, за сестренку можешь не беспокоиться. Тебе учиться надо. А сейчас давайте пить камру с печеньем, - заключила она и принялась доставать кружки и расставлять их на кухонном столе, просторном и даже более уютном, чем столики в зале кондитерской. Попросив Анхало разлить камру по кружкам, она сходила в кладовую за печеньем, выбирая то, что повкуснее.

Анхало Хьюсс: Анхало без лишних разговоров взял кувшин с камрой и принялся наполнять кружки. Рист всё ещё поглядывал на него с некоторой подозрительностью, но без неприязни. Микка же, принюхавшись к запаху горячей камры, едва не заёрзала на стуле от предвкушения. Разлив напиток по кружкам, Анхало поставил кувшин обратно на жаровню. - Кхм... Сэр! Позволите вас на пару слов? - осведомился Рист. Поднявшись со стула, он взял Анхало за плечо и отвёл в сторону. Пустынник выжидающе взглянул на него. - Сэр... Анхало, да? Послушайте. - Рист на миг замолчал, подбирая слова. - Я буду навещать свою сестру так часто, как только смогу. Но, к сожалению, я не могу быть рядом с ней всё время... Поэтому я хотел бы... - он запнулся. - Я хотел бы быть уверенным в том, что в этом доме она всегда будет в безопасности. Понимаете меня? Имейте в виду, Микка - моя сестра, что бы там ни творилось с этими грешными "ветвями истории" или как их там: и если с ней хоть что-нибудь случится, знайте, я... Он осёкся. Анхало смотрел на него с легкой, снисходительной улыбкой, словно заранее предвидел каждое слово студента. Под его взглядом Рист смешался и умолк. - Не бойся, сэр Рист. - произнёс наконец Пустынник. - Гостья моей хозяйки - моя гостья: и я позабочусь о том, чтобы им ничто не угрожало. Не тревожься. - Ну... Полагаюсь на вашу искренность. - испытывая неловкость, буркнул после небольшой паузы студент. - Вот и ладно. Пойдём за стол, выпьем камры. Как-никак, у вас с сестрой сегодня праздник. - Анхало взял Риста за локоть и увлёк к столу.

Элия Тэн: Элия поставила блюда с печеньем и конфетами, которые тоже захватила из кладовой, на стол, усаживаясь напротив Микки и кидая недоуменный взгляд на Анхало и Риста, которые о чем-то тихо говорили поодаль. - Кажется, у них мужской разговор, - усмехнувшись, сказала Элия, кивая на мужчин. Микка только пожала плечами, набрасываясь на сладости. - Ох... я такого не знаю как давно не ела... - проговорила она. - Нас там печеньями и пирожными не баловали... Только необходимая еда. Впрочем, Инай из любых продуктов мог шедевр сотворить... - Микка осеклась, кидая взгляд на Элию. - Ой, извини... - смутилась она, делая торопливый глоток камры. - Да ничего, все в порядке, - отозвалась Элия. - Главное, что теперь ты сможешь есть все, что захочешь. Особенно сладостей, у меня их тут много... - улыбнулась она и кинула вопросительный взгляд на Анхало, который усаживался рядом. - Завтра устроим настоящий пир, - пообещала она брату с сестрой. - Так что приходи к нам вечером, Рист, ладно?

Анхало Хьюсс: - Непременно. - пообещал студент. Похоже, слова Анхало немного успокоили его: во всяком случае, выражение угрюмой настороженности наконец исчезло с его лица. С улыбкой взглянув на сестру, он взял кружку и сделал первый глоток. - М-м... Изумительно, как и всегда. Благодарю, леди Элия. ...Следующие полчаса были посвящены дегустации кулинарных шедевров Элии. За столом, всецело отдавшись вкусу выпечки и камры, все словно бы на время забыли о своих проблемах и переживаниях. Наконец, отставив кружку с камрой, Рист с величайшим сожалением взглянул на Микку и повернулся к Элии. - К сожалению, мне пора идти, леди. Нужно как-то оправдаться в университете за то, что пропустил сегодняшние занятия. Впрочем, мне нисколько не жаль. - Он улыбнулся. - Я зайду к вам завтра, с вашего позволения. - Уже уходишь, Рист? - погрустнела Микка. - Ну-у... Ты обязательно завтра приходи, хорошо? - Непременно, сестричка. - Студент успокаивающе потрепал сестру по щеке и поднялся из-за стола. - Ладно, я пойду... Всего вам наилучшего. И, - он сделал паузу, - спасибо вам. Благодаря вам, у меня вновь есть сестра.

Элия Тэн: Элия проводила Риста, заперев за ним дверь. Потом оглядела полутемный зал кондитерской - редко он бывал таким пустынным. Но ничего, завтра она отдохнет, наготовит всяких сладостей и вновь откроется. Тем более, что у нее, возможно, теперь еще одна помощница будет. Но это как Микка сама захочет. Элия ни в коей мере не собиралась заставлять девушку работать. - Ну что, Микка, пойдем устраивать тебя? - улыбнулась она, заходя на кухню. Девушка с готовностью вскочила на ноги. - Сэр Анхало, пойдете с нами? Вы еще третью комнату не видели. - Да мне где угодно удобно будет, - говорила Микка, пока они поднимались наверх. - Все лучше, чем в подземелье... Ух ты! - девушка не смогла сдержать восхищенный возглас, когда Элия отворила дверь в маленькую комнату в конце коридора. Сложно сказать, зачем она ей была нужна. Она была меньше двух других спален, но хозяйка дома не стала делать из нее кладовую или кабинет. Вместо этого она выкрасила стены в персиковый цвет, нанеся простой цветочный узор пастельных оттенков, повесила легкие занавески кремового цвета, поставила сюда несколько изящных комодов и столиков, повесила несколько полок, и в общем-то держала здесь все... милое. И то, что могло бы понравится ребенку - плюшевые животные, маленькие статуэтки, несколько кукол в нарядных столичных лоохи и заморских нарядах, модели кораблей и амобилеров, какие-то непонятные безделушки. На ложе была навалена гора самых разных подушек. - Надеюсь, тебе здесь будет удобно, но, если хочешь, можно все эти безделицы убрать... и принести нужные тебе вещи... - улыбнулась Элия. Она вообще-то почти никому не показывала эту комнату, но приходила сюда, чтобы побыть одной... Время от времени она делала здесь перестановку, перебирая свои маленькие сокровища. Но раз уж она решила рушить свою стену, то и эту комнату нужно было открыть.

Анхало Хьюсс: - Вот это да... - Пройдя внутрь, Микка оглядела комнату расширенными глазами, полными изумления и восхищения. Ей ни разу не приходилось бывать в такой замечательной комнате. Вообще, такое понятие как собственная комната для Микки было чем-то отвлечённым, оставшимся в далёком детстве - как и лица родителей, которых она давно потеряла... Впрочем, теперь, похоже, снова обрела. Ощущение внезапно нахлынувшего счастья было таким огромным, что девушка схватилась руками за грудь - словно боясь, что сердце разорвётся. - Здорово! Элия, я... я так тебе благодарна! Честное слово, я не ожидала... - Микка чуть было не поинтересовалась, откуда тут столько игрушек - но вовремя прикусила язык, так и не задав вопроса. "Дура!", мысленно обругала она себя. Она ведь подслушивала обрывки разговора Иная и Элии. Конечно же, эта комната - детская... точнее, должна была таковой стать. Если бы в этом мире сын Элии остался жить... На миг Микка вдруг почувствовала, как в сердце кольнуло сочувствие. - Нет, что ты! Ничего не надо убирать из комнаты! - возразила она. - Вон там есть шкаф, туда можно всё сложить - не потому, что мне мешает, просто чтобы я ни на что не наступила... - Она смущённо улыбнулась. - А потом, когда я... ну, уеду, можно будет вещи выложить обратно. Чтобы было всё как прежде... Анхало, остановившись на пороге, сложил руки на груди и окинул комнату взглядом. Он всё понял сразу, но промолчал. Лишь прикрыл на миг глаза. Подумать только... Когда-то, давным-давно, он мечтал о похожей комнате. О той, которую они с Чави устроили бы в своём доме. Для своих детей... Впрочем, спустя миг на лицо Анхало вернулась прежняя бесстрастность.

Элия Тэн: - Да я не хочу, чтобы все было как прежде, Микка, - немного печально улыбнулась Элия. Она украдкой глянула на Анхало, успев заметить, как тот на мгновение переменился в лице. Видимо, и у него когда-то была такая мечта... - Когда я открыла эту кондитерскую и сделала тут ремонт, у меня оставалась вот эта комната совсем не задействованной. Для гостей была гостиная и гостевая спальня, мне самой хватало моей комнаты, если я хотела почитать что-то, то делала это в гостиной, да и книги там же держу. Но в какой-то момент вдруг стала ловить себя на мысли, что часто заглядываюсь на игрушки и разные милые безделушки, мне хотелось их покупать. Но они смотрелись бы странно в моей гостиной, так что я решила держать их здесь. Ну и обстановку сделала соответствующей. Такая милая несбывшаяся мечта, - Элия развела руками. - Да что толку жить грезами, когда в реальности есть такой замечательный человек, как ты, Микка? И, наконец, здесь будет кто-то жить. Я так рада! Если тебе не будет мешать, то и не надо никуда ничего убирать. Игрушки ведь не для того, чтобы на них смотреть, верно? Вот, держи, - Элия сняла с полки куклу размером с две ладони, в розовом лоохи, с копной темных волос и серьезными карими глазами, и протянула ее Микке. - Пусть будет твоей. Хотя, наверное, ты уже слишком большая, чтобы в куклы играть... - лукаво добавила она. Потом оглядела комнату еще разок и направилась к выходу. - Пойду принесу белье, а то здесь только подушки одни, - сказала она. Но Элия прошла мимо бельевого шкафа, который стоял в гостиной. Она спустилась в кондитерскую и, взяв бокал со своим недопитым коктейлем, осушила его в несколько глотков. Он слегка обжег ей горло, но стало немного легче.

Анхало Хьюсс: Оставшись в комнате наедине с Анхало, Микка ещё раз огляделась по сторонам. Затем, невольно прижав к себе куклу, немного боязливо взглянула на Пустынника: тот ответил ей вопросительным взглядом. - Э... Слушай, Хьюсс... - Можно просто Анхало. - Ладно... Так получается, ты тоже здесь живёшь? - В некотором смысле. - проронил Анхало. - Я-асно... - протянула девушка. После чего с некоторым любопытством оглядела фигуру Анхало. - Слушай, а почему ты так одет? Плащ такой, и вообще... И меч ты носишь... Анхало внимательно взглянул на собеседницу. Спустя несколько секунд черты его лица немного смягчились. - Это чужеземная одежда. - пояснил он. - Такие плащи носят пустынные кочевники в Красной пустыне Хмиро: там всегда стоит жара, и потому для тамошней погоды годится только свободная одежда. Кроме того она должна быть светлой - белой или светло-серой: ткань такого цвета пропускает меньше солнца. - Ух ты! - Микка уставилась на Пустынника с любопытством. - Так что же, ты в Пустыне Хмиро был?!? - Я много где был. - кивнул головой Анхало. - Не только в пустыне. Много где бывал, много чего видел... Ничего не поделаешь, пришлось в своё время поскитаться. - Вот это да! - Глаза у девушки вспыхнули. - Слушай, а расскажешь как-нибудь? Я-то кроме Ехо нигде и не бывала даже, не знаю, что и как... Ну расскажешь, а? А? - Обязательно. - невольно улыбнувшись, пообещал Анхало. Похоже, меж ним и этой девочкой впервые протянулись нити понимания.

Элия Тэн: Элия вернулась в маленькую спальню с ворохом простыней, наволочек и одеял. Пару ночных скаб она тоже прихватила. - Ну вот, - улыбнулась она, выглядывая из-за складок чистой материи. - Сейчас устроим тебе королевское ложе. Хозяйка кондитерской сгрузила свою ношу на единственный свободный столик, потом отодвинула большую часть подушек к стене, сделав что-то вроде мягкой стенки. От помощи Анхало и Микки в этом деле она отказалась, ей хотелось самой. Хотелось себя чем-то занять. Она предложила им пока присесть на пуфики, подождать. - Это займет несколько минут, - пообещала она, наблюдая за своими... как бы это сказать... постояльцами? гостями?.. в общем, теми, кто будет жить с ней в доме, наполняя его разными звуками и разговорами, и при этой мысли сердце Элии радостно замирало. Кажется, они уже смогли найти общий язык. Хотя Микке, наверное, непросто. Она-то знала совсем другого Анхало... От свежего белья немного пахло цветами, она любила добавлять цветочные экстракты при стирке, и поэтому очень любила стелить постель. Простыни, наволочки, одеяло... - Ну вот, готово, - сказала она, поднимаясь на ноги и кидая поверх одеяла аккуратно сложенные ночные скабы. - Микка, если хочешь, ложись спать. Ты, наверное, устала - столько впечатлений...

Анхало Хьюсс: - Ну... - Микка с сомнением взглянула на ложе, прислушиваясь к своим чувствам. Вообще-то её действительно клонило в сон. Слишком много впечатлений навалилось на неё в это утро: сначала уличная битва, потом переход в иной мир, знакомый и в то же время совершенно другой город, неожиданная встреча с Ристом, весть о том, что её семья жива... И, к тому же, горячая ванна и сытный завтрак. После всего этого нервы девушки были измотаны до предела: и при виде мягкой постели она неожиданно почувствовала, что её веки подозрительно отяжелели. - Знаешь... Наверное, ты права. Мне что-то и в самом деле спать захотелось... - Она поднялась с пуфика. - Это для сна, да? Сейчас переоденусь только... - Она покосилась на Анхало. Без слов поняв намёк, Пустынник коротко кивнул и вышел за дверь.

Элия Тэн: Элия кивнула на слова Микки, убрала оставшиеся скабы в ящик комода, аккуратно сложила одежду Микки, которую она просто отбросила в сторону, на кресле, и с улыбкой посмотрела на девушку, которая устраивалась на мягком ложе, укутываясь в одеяло. - Приятных снов, Микка, - сказала Элия, склоняясь над девушкой и подтыкая одеяло, для уюта. Ее сердце екнуло. Когда-то она мечтала, что будет вот так укладывать спать своих детей... Повинуясь внезапному порыву, Элия поцеловала Микку в щеку и потом поднялась, глядя на девушку, которая смотрела на Элию широко раскрытыми глазами, со странным выражением на лице. Что она делает? Ведь эта девушка ей не родственница, тем более не дочь... И все же... Было так похоже... Еще раз пробормотав "приятных снов", Элия вышла из комнаты, но ей показалось, что она услышала вслед тихое всхлипывание. Хозяйка кондитерской прислонилась спиной к закрытой двери, на мгновение прикрыв глаза. Что она делает? Ведь Микке сейчас тоже нелегко... Нужно держать свои чувства под контролем... Ведь ей это всегда неплохо удавалось...

Анхало Хьюсс: За дверью, как оказалось, дожидался Анхало Хьюсс. Прислонившись к стене и сложив руки на груди, Пустынник терпеливо ждал хозяйку. Когда она закрыла за собой дверь, он скосил глаза и внимательно взглянул на неё. - Уже легла спать? - коротко осведомился он. - Надо же... Представляю себе, сколько всего ей пришлось пережить. Ему очень хотелось расспросить Элию подробней о том, что же всё-таки произошло после перехода. Узнать, каков тот, другой мир: кого она встретила там: как вышло, что тот Ехо оккупирован арварохцами. И что произошло меж ней и её мужем: и как вышло так, что с ней вернулась Микка... Но, взглянув на лицо хозяйки, он смолчал. Леди Элией сейчас явно владели сильные переживания. Отчасти Анхало понимал их причину: хозяйка столько времени жила одна - а теперь рядом с ней вдруг появилось сразу двое, и вдобавок оба поселились в её доме. Двое таких разных людей: немногословный и замкнутый слуга-охранник - и восторженная девочка, нуждающаяся в заботе и опёке. Конечно, нелегко просто так сломать устои привычного быта во имя новой жизни... Анхало сделал единственное, что сейчас мог. Он подался к Элии и мягко взял её за плечи. - Пойдёмте, леди Элия. - промолвил он. - Вам тоже нужно поспать. Вы выглядите усталой: слишком много всего случилось, понимаю... - Он легонько потянул хозяйку за собой. - Идёмте. А когда вы проснётесь, я приготовлю вам коктейль.

Элия Тэн: - Я... не знаю... - пробормотала Элия. - Вроде бы, не очень спать хочу... Она сама уже не знала, чего хочет больше - лечь, закрыть глаза и на какое-то время обо всем забыть, или же выговориться, наконец. Но она не хотела нагружать Анхало своими проблемами... Нужно все перерабатывать самой... Все сама... Когда они достигли ее комнаты, Элия почти автоматически направилась к ложу, но по дороге запнулась о ножку стола в своей комнате и чуть его не опрокинула, с трудом удержавшись на ногах. - Ох... кажется, мне и правда нужно поспать... - слабо улыбнулась она, почти падая на постель. - Сэр Анхало... спасибо вам... за поддержку, - сказала она, глядя на Пустынника пусть и усталым, но теплым взглядом. - Если хотите, завтра расскажу о своем путешествии в подробностях. По крайней мере, то, что поняла и видела сама... - Элия опустила голову на подушку - просто внезапно вновь охватила слабость такая...

Анхало Хьюсс: ...Анхало некоторое время смотрел на сморенную сном хозяйку. Потом, преодолев минутное смущение, опустился на колено и осторожно, чтобы не разбудить, стянул с её плеч лоохи. Набросив на Элию одеяло и подоткнув его по краям, он ещё несколько секунд смотрел в лицо спящей. Наконец его губы тронула улыбка. - Спите, госпожа Тэн. - шёпотом произнёс он, поднимаясь на ноги. Выйдя из комнаты, он осторожно прикрыл за собой дверь. Спустившись по лестнице, Анхало окинул задумчивым взглядом помещение кондитерской. Затем, подойдя к стойке, вооружился листом бумаги и пером и аккуратно вывел крупным почерком: "Сегодня кондитерская закрыта. Просим посетителей приходить завтра в обычное время". Пристроив объявление в витрине, он задёрнул шторы и запер дверь кондитерской. Подумав, начертал на двери оберегающий знак: если кто-то попытается проникнуть в кондитерскую тайком, он сразу почувствует это. Поднявшись к себе на второй этаж, Хьюсс подошёл к окну и некоторое время разглядывал улицу утреннего города. Затем задёрнул шторы: скинув с себя одежду, опустился на ложе и натянул одеяло. Он тоже не спал в эту ночь, если не считать той пары часов, на которую сморил его сон в Храме Времени: и сейчас сон был бы полезен и ему. Наконец-то можно отдохнуть. Но кто бы мог подумать, что события повернутся таким удивительным образом... Надо же... Кто бы мог подумать... Анхало понемногу начал чувствовать, как тяжелеют веки. Повернувшись на бок, он уткнулся щекой в подушку - и вскоре его сморил сон. * * *



полная версия страницы