Форум » Ехо » "Блондинка за углом, или Красота требует жертв", 30-й день года, час дня » Ответить

"Блондинка за углом, или Красота требует жертв", 30-й день года, час дня

Наваждение: Узкий переулок самого негостеприимного вида.

Ответов - 33, стр: 1 2 All

Элия Тэн: Элия пошевелилась, приходя в себя. Несколько мгновений она лежала с закрытыми глазами, прислушиваясь. Она услышала звук шин амобилеров. шаги, голоса, звон цепей, но звуки были спутанными, девушка не могла понять, что происходит. Элия открыла глаза, все была немного расплывчатым, но она разглядела Анхало, склонившегося над ней. - Сэр Анхало? С вами все в порядке? Вы целы? - обеспокоенно проговорила она. - Эта троица... они вытворяли что-то ужасное... Элия повернула голову, пытаясь оглядеться, но голову тут же пронзила резкая боль, вынудив ее прикрыть глаза.

Мелифаро: Мелифаро только-только разрешил себе обрадоваться, что взбалмошная леди сменила гнев на милость и начала свой печальный рассказ, как вдруг явилась полиция. Один, два, три... И вот уже полдюжины амобилеров, едва не наехав друг на друга, перекрыли выход из переулка. И всё ещё могло бы закончиться хорошо, если бы из подъехавшего последним амобилера не вылез капитан Фуфлос собственной персоной. Главный объект колкостей тайных сыщиков после генерала Бубуты набрал в грудь побольше воздуха и завопил, магически усилив голос: - Занять позиции! Рогатки бабум к бою! Взять живыми или мёртвыми! - Нет, идиоты, НЕТ! - в свою очередь заорал Мелифаро, в отчаянной попытке наколдовывая защитный полог. Раздались оглушительные взрывы. Магическая завеса вспыхнула и расплылась облаком дыма, но свою задачу выполнила - трое колдунов получили фору для бегства...

Анхало Хьюсс: В клубах расползающегося по переулку дыма проступили фигуры злоумышленников. Магистресса, прикрыв лицо рукой, взглянула на сэра Мелифаро с оттенком изумления; рыжий верзила Джедо ошеломлённо озирался. Взгляд его пал на сыщика: бородатую физиономию мигом расколола хищная усмешка. Он вскинул руку, замахиваясь цепью для удара - но тут его запястье перехватила рука магистрессы. Казалось невероятным, чтобы хрупкая женская ручка сумела остановить мощную лапищу: однако так и произошло. - Свихнулся, скотина? - процедила девушка, смерив подручного уничтожающим взглядом. - Он тебе жизнь спас! Или ты собрался снаряды из бабума зубами на лету ловить?!? Здоровяк пристыженно втянул голову в плечи и отвел взгляд: похоже, рефлексы в нём довольно часто преобладали над рассудком. - Магистресса, поторопитесь! - бросил черноволосый. В следующий миг его цепь резко сократилась, вознося своего хозяина вверх. Длинным прыжком перемахнув ограждение крыши, парень исчез из виду. Джедо выбросил вперёд руку: цепь с металлическим лязгом обвила тело газетчика и притянула к хозяину. Взвалив труп на плечо, здоровяк "выстрелил" второй цепью вверх. Его примеру последовала магистресса, успевшая подхватить с мостовой своё лоохи: на секунду замерев, она повернулась к Мелифаро. - За мной долг, сэр сыщик. - тихо произнесла она: в её глазах на миг проступило некое выражение, которое вполне можно было принять за благодарность. - Я запомню твоё лицо. - С этими словами она запрокинула голову - и вместе с рыжебородым воспарила в воздух: только полы одежд трепыхнулись на ветру. Спустя миг сверху прозвучал дробный топот подошв по черепице, стремительно отдалившийся и затихший. И почти сразу в дыму раздались торопливые шаги. - Кх... Кх-ха! Мелихф... кх-кхаро! - Кашляя и разгоняя ладонью дым, из марева нарисовался капитан Фуфлос в сопровождении троих полицейских, настороженно поводящих по сторонам рогатками. - Вы тут... что творите?!? Какого Магистра? Это... кх... воспрепятк.. то есть воспрепятствие... вос-пре-пят-ство-ва-ние аресту! - Похоже, славный капитан, "надежда и опора" городской полиции и "охранитель мирного сна добропорядочных граждан" (по крайней мере, именно такую характеристику не так давно тиснул в "Суете Ехо" какой-то молоденький корреспондент, никогда не бывавший лично знаком с капитаном) не успел поправиться с утра и был не в лучшей форме. На сизой небритой физиономии Фуфлоса выделялись воспалённые глаза в красных прожилках. - Извольте обьяньс... обьясниться! _ _ _ - Всё хорошо, леди Элия. - Анхало бережно придержал голову девушки. - Ничего не случилось, вам просто нужно немножко полежать... не беспокойтесь. - Моментально наплевав на приличия, он выпрямился, стянул с себя лоохи, свернул его и подсунул под голову девушки. - Вот так. Ничего страш... - Эй, ты! А ну встать! - окликнул его чей-то злой голос. Медленно поднявшись с колен, Анхало повернулся. Ну да, разумеется: двое полицейских держали его на прицеле рогаток. Секунду помедлив, Пустынник нехотя поднял руки вверх.

Элия Тэн: Элия не до конца понимала, что происходит, - очень болела и кружилась голова и немного мутило. Но одно она поняла точно - явились полицейские и, не разобравшись толком, собираются по меньшей мере подвергнуть Анхало допросу, а то и арестовать. Она не могла такого допустить. Пересилив боль, Элия приподнялась на локте. - Господа полицейские, - проговорила она, - вы же не можете арестовать того, кто только что храбро помогал сэру Мелифаро сражаться с этими странными людьми? Если бы не он и не сэр Мелифаро, вам бы пришлось иметь дело с несколькими трупами горожан, и моим в том числе! - она немного сердито смотрела на двоих служителей закона. Творящаяся несправедливость заставила ее на некоторое время забыть о своем состоянии. Она в принципе никогда особо не верила в способность полиции защитить горожан, особенно после того страшного случая... Элия всмотрелась в лицо одного из полицейских. - Сэр Хортис? Я Элия Тэн, хозяйка "Сладкого дождя". Помните? А этот господин - мой новый помощник. Новая волна боли и дурноты заставила девушку побледнеть и поморщиться, но она упрямо продолжала смотреть на полицейских.

Мелифаро: - За мной долг, сыщик. Я запомню твоё лицо. - Услышал Мелифаро от девушки в цепях и, едва леди вознеслась на крышу, буркнул себе под нос: - А я-то, дурак, надеялся, что эта история закончится быстро, без горы наломанных дров... Капитан Фуфлос, явившийся из-за дымной завесы, явился неудачно, но сам этого, похоже, не осознавал. Впрочем, для Мелифаро всегда было большой загадкой: осознаёт ли этот чудесный господин хоть что-то, кроме своей непомерной значимости для мирового равновесия. Вопить, топать ногами и рвать роскошную шевелюру заместителя генерала Бубуты было бесполезно, поэтому сыщик только мрачно закатил глаза и прошествовал мимо пышущего служебным рвением Фуфлоса в телам двух полицейских. Заклятие, спешно наложенное сэром Анхало, оставило после себя только мерцающие обрывки тумана на трупах. Оба полицейских без сомнения были мертвы, хотя и не начали ещё костенеть. Мелифаро с горечью оглядел подсохшие бордовые пятна под ногами и задрал голову вверх. Виновники случившегося, разумеется, не попадали с крыши, каясь и наперебой рассказывая о возможностях воскрешения случайных жертв. Гадать о том, куда они направились, Мелифаро не хотел. Его внимание привлекли крики и сердитый женский голос. - Что тут происходит, господа? - устало спросил сыщик у полицейских с рогатками Бабум. - Опустите, магистров ради, оружие. Жертв на сегодня больше, чем достаточно. Мелифаро послал зов распорядителю погребений с тем, чтобы тот прислал амобилер за телами двух полицейских. Увы, с родственниками погибших придётся говорить самому. Как ни крути, ощутимая часть вины за их смерть лежит на нём.

Анхало Хьюсс: - Сэр Мелифаро, п-потрудитесь... Эй, вы куда? - Возмущённый выкрик Фуфлоса остался позади. Капитан наконец обратил внимание на трупы двоих полицейских - и, мигом позабыв про сыщика, разразился бранью в адрес неизвестных убийц. Полицейские, оставшиеся не у дел, запоздало поторопились перекрыть улицу. За ограждением из развернутых амобилеров уже начали появляться первые зеваки, изумлённо переговаривающиеся и бросающие косые взгляды в сторону переулка. Сэра Латхи, втянувшего Мелифаро во всё это дело, не было видно: должно быть, сбежал. Несколько полицейских осматривали амобилер, не решаясь заглянуть внутрь. Полицейские, окружившие Анхало, нехотя опустили оружие. Пустынник мрачно огляделся по сторонам. - Спасибо, сэр Мелифаро. - проронил он. - Прошу, если среди полиции есть лекарь - окажите помощь этой девушке. Кажется, её приложило по голове камнем... - Оборвав фразу, он устремил взгляд куда-то поверх плеча сыщика. - Ого! - в его голосе послышалось изумление. - Знаете... кажется, к нам гости! В самом деле: участок стены одного из зданий внезапно полыхнул белым светом, пробившимся сквозь камни. Мерцающее свечение расползлось по стене, обрисовав контур высокой двери - и исчезло: а в стене в самом деле образовалась настоящая двустворчатая дверь с окованными затейливыми металлическими накладками створками. Дверь отворилась - наружу устремился голубоватый туман: и на мостовую ступили трое мужчин в одинаковых белых с синим накидках, сколотых на правом плече серебряной пряжкой в виде розетки из семи листочков. Знак Орден Семилистника. Похоже, Благостный и Единый изволил отреагировать на магические возмущения в городе. Один из магистров двинулся навстречу Мелифаро. Двое других, помоложе, размашистым шагом устремились в сторону переулка. - Сэр Мелифаро? - холодноватым тоном осведомился магистр, приблизившись к сыщику. Невысокий, упитанный немолодой мужчина с зачёсанными набок жидкими тёмными волосами и маленькими усиками под носом. При ходьбе он опирался на трость из чёрного дерева с посеребрённым набалдашником. - Старший магистр Рустус Шинигата, Орден Семилистника. Попрошу вас дать отчёт о произошедшем.

Элия Тэн: Элия была очень рада, что Анхало больше не держат на прицеле. Она широко раскрытыми глазами смотрела на появившихся магистров Ордена Семилистника. Кажется, ей еще не доводилось видеть их так близко... Да еще и при деле. Она в любом случае собиралась хранить молчание в их присутствии. А тут еще и голова закружилась и заболела с новой силой. Девушка перевернулась на бок, сжавшись в комочек и опустив голову на свернутый плащ Анхало, пытаясь потихоньку унять боль и не привлекать к себе особого внимания. Все-таки голова у нее оказалась не такой прочной...

Мелифаро: - Гостей бы таких, да в Изамон без шапок... - процедил Мелифаро так, чтобы было слышно только стоящему рядом Анхало. Он поманил одного из лекарей, растерянно топтавшегося возле убитых полицейских, пока его старший коллега опустился на колени рядом с телами и начал стандартные процедуры. Судя по спокойному, даже скучающему, выражению лица, старший лекарь не раз видел смерть в различных её проявлениях, в то время, как молодой выглядел бледным, осунувшимся и явно приглядывал укромный уголок для освобождения желудка от рвущейся из плена пищи. Возможность ухаживать за леди Тэн явился для молодого человека спасением - улыбаясь красивой девушке, блевать на мостовую как-то неприлично. Поэтому конфуза удалось избежать. - Меня зовут Мурго Хухыль, - приветливо улыбнулся лекарь, присаживаясь на корточки рядом с Элией. - Как Вы себя чувствуете, леди? Что-нибудь болит? Голова не кружится? Оставив заботливого паренька-лекаря кудахтать над Элией, Мелифаро уверенно подошёл к явившемуся из ниоткуда магистру и отвесил ему поклон, в котором приветствия было пополам с сарказмом. - Вижу Вас как наяву, магистр Рустус. Если моя память предательски не сбежала к другому, а мозг не полон галлюцинаций, то Вы не сэр Джуффин, и не Его Величество король, чтобы требовать с меня отчёт. Где Вы были, когда всё происходило? Не почувствовать ТАКОЕ колдовство было невозможно. Значит, Вы просто стояли в стороне и ждали. - Последнее не было вопросом. Мелифаро говорил спокойно, изо всех сил сдерживаясь, чтобы не начать обвинять Орден Семилистника Благостный и единственный в преступном бездействии.

Анхало Хьюсс: Гневная отповедь Мелифаро не возымела желаемого действия. Магистр лишь вздёрнул бровь - жестом удивлённым и одновременно насмешливым. Так в незапамятную эпоху старой королевской династии благородный рыцарь в сияющих доспехах мог взглянуть со спины коня на какого-нибудь лавочника, вздумавшего во всеуслышание поносить его особу. - Вы, кажется, предъявляете МНЕ претензии, Мелифаро? - Теперь уже в его голосе прозвучал сарказм. - По-видимому, вы полагаете, что подобные ситуации обязан разрешать именно Орден Семилистника? Мне напомнить вам, для чего вообще существует ваша контора? Он неожиданно подался всем телом вперёд, оперевшись обеими руками на трость. В его невысокой обрюзгшей фигуре вдруг появилось что-то угрожающее: настолько, что стоящий поодаль Анхало напрягся и невольно потянулся к мечу. - Так я вам напомню, Мелифаро. - холодно произнёс Рустус Шинигата. - Тайный Сыск взял на себя обязательство защищать город от магических преступлений. У Ордена хватает забот в высших сферах, чтобы регулярно печься о покое простых смертных. Мы, конечно, заботимся о том, чтобы Мир не рухнул... Но только Орден следит за тем, чтобы на Мир не рухнула пылающая скала, прилетевшая из запредельных далей - а ваш Тайный Сыск следит за тем, чтобы подножие Мира не подточили жучки. Надеюсь, вам понятно? Так что потрудитесь внятно изложить всё, что здесь произошло, или же... - Магистр, позвольте. - Неслышно подошедший человек в бело-синем лоохи с поклоном подал Рустусу нечто на ладони. Несколько расщеплённых звеньев цепи, разъеденной красными каплями. Старший магистр бросил взгляд на вещественные доказательства... И глаза его внезапно расширились. Он осторожно взял одно звено пальцами, повертел его перед глазами, даже понюхал. Когда он вновь перевёл взгляд на сэра Мелифаро, выражение его глаз стало странным. - Проклятье... - едва слышно произнёс он. - Мелифаро, скажите мне: здесь была женщина? Точнее, девушка?

Элия Тэн: Элия приоткрыла глаза, чтобы разглядеть того, кто к ней обращался. Судя по всему, это был знахарь. Конечно, стоило тоже представиться или хотя бы поздороваться, но мысли путались. - Да, голова кружится и болит, - проговорила она. - Не уверена, что смогу встать... До ее ушей донеслись обрывки разговора, в котором проскальзывали гневные ноты. Впрочем, ее это вряд ли хоть как-то касалось. Нужно было побыстрее прийти в норму, чтобы никого больше не беспокоить своим недомоганием. Вот повезло же ей под тот камень голову подставить...

Мелифаро: - Магистр, честное слово, когда я начну страдать проблемами с памятью, сэр Джуффин будет первым, кто отправит меня подальше от службы, приложив для разгона волшебный пендель. - Невозмутимо ответствовал Мелифаро. В его понимании Рустус походил на ядовитую ящерицу Гугландских Топей кубураму. Эти ленивые тварюшки в разноцветную крапинку целыми днями только и делают, что лежат на выступающих из воды кочках. Создаётся впечатление, будто они так и не двинутся ни разу за всю свою жизнь, до той поры, когда мирно не издохнут, или не станут добычей кого-то покрупнее. Пока не появились жертвы, заблуждение активно бытовало среди жителей Уандука. Толпы добровольцев отправлялись в непроходимые топи, чтобы добыть пару дюжин редчайших узорчатых шкурок и хвостов. Кубурама, как любая уважающая себя ящерица, в безвыходной ситуации отбрасывала хвост. Но чаще в такую ситуацию попадал несчастный охотник. Выследить кубураму труда не составляло - яркий окрас был виден издалека. Подкрасться - тоже. А вот дальше начиналось непонятное. Завидев незнакомца, ящерица поднимала голову и долго пристально смотрела на него. Затем по телу проходила судорога, немыслимо выворачивалась шея... и ящерку обильно рвало чем-то зеленовато-розовым. Причём, прямо на узорчатую спинку. Пока опешивший охотник наблюдал за процессом, кубурама неторопливо вставала на четыре лапы и встряхивалась. Брызги летели во все стороны, но бОльшая часть - неизменно на потенциального врага. После этого кубурама невозмутимо ложилась на то же место и впадала в прежнее сонное состояние. Опешивший охотник решался, наконец, подойти и протянуть руку. В этот момент кубурама пружиной взвивалась вверх, карабкалась по одежде человека и заползала за шиворот. Конечно, рано или поздно её ловили, снимали шкуру (ну, или не ловили, довольствуясь оторванным хвостом) и несли трофей домой. Через дюжину дней охотник превращался в жертву... Мелифаро оторвался от мыслей, которые уже и так далеко его увели и сморгнул видение говорящей ящерицы с тростью, оставив вместо них магистра Рустуса, который как раз пришёл в неописуемое волнение. - Да, сэр. Здесь была девушка. Прелестное создание! Спрашивала кого-нибудь из ваших, но я сказал, что все в Пустых Землях, проводят магические испытания на менкалах. Влияние чёрной магии на среднедневной удой. Обещала снова зайти через пару дней. - В любое другое время Мелифаро дюжину раз подумал бы, валять ли дурака со служителем Ордена Семилистника. Но то в любое другое время. Знахарь, осматривающий тем временем Элию, неодобрительно покачал головой, увидев, как его подопечная прислушивается к разговорам. - Леди, сейчас же перестаньте! От этой посторонней болтовни один вред! Вам сейчас нужны только положительные эмоции! Ну-ка, выпейте вот это. - Парень достал из сумки какую-то скляночку, недоверчиво проглядел на свет её ярко-бирюзовое содержимое и, поколебавшись, вручил Элии. - Это настой выцукахи. Выжимка из... ну, не важно, в общем. Вы пейте, не бойтесь!

Анхало Хьюсс: Мелифаро сколько угодно мог упражняться в остроумии: магистр, похоже, ничего не заметил. Даже мрачный Анхало невольно улыбнулся, заслышав фразу про удой менкалов - но Рустус словно бы оглох после того, как услышал "Да, сэр". Не обращая внимания на юродствования Тайного сыщика, он прикрыл глаза и провёл рукой над звеньями цепи у себя на ладони. Маленькие фрагменты металла окутались зеленоватым сиянием и поднялись в воздух, медленно вращаясь. Затем неожиданно с отчётливым лязгом сцепились в короткий отрезок цепи: разъединились, вновь сцепились - и, словно утратив невидимую опору, кусок цепи упал на ладонь магистра. Сжав его в руке, Рустус немного помедлил, словно прислушиваясь к своим ощущениям - и тихо вздохнул. - Итак, Тессика Айселло всё же выжила... - Голос его прозвучал очень тихо. - Всё же вернулась... нашла в себе смелось вернуться... Так-так, а с ней, надо полагать, были те двое... Те самые... Верные псы, вурдалак их выпей... Оборвав невнятное бормотание, магистр распахнул глаза и пару раз моргнул. Один из его спутников почтительно замер поодаль. Второй, похоже, только что закончил снимать заклятия... и, разумеется, все скопившиеся за магической преградой сточные воды мигом выплеснулись наружу, захлестнув переулок. Улицу огласил потрясённый вскрик магистра, а сразу вслед за этим - возмущённый вопль капитана Фуфлоса. Не обращая на них никакого внимания, Рустус перевёл взгляд на Мелифаро. - Вот что, Мелифаро. - Его голос вновь приобрёл казённую холодность, но теперь в нём звучало некое напряжение. - С этого момента дело полностью передаётся в ваше распоряжение. В раскрытии преступления заинтересован лично Орден Семилистника. Мы готовы оказать любое содействие при необходимости. О всех продвижениях в расследовании незамедлительно докладывать в канцелярию Ордена. И прошу мне на сей раз не перечить! - Он поднял указательный палец. - Для Ордена и Его Величества крайне желательно скорейшее раскрытие преступления.

Элия Тэн: Элия приподнялась на локте, морщась от боли, взяла бутылочку из рук знахаря и, не споря, выпила ее содержимое. Оценить эффект она не успела, потому что в следующее мгновение потекла вода, вернее, даже не совсем вода, и Элия, особо долго не раздумывая, вскочила на ноги, не забыв подхватить плащ Анхало, который тот заботливо подложил ей под голову. От резкого движения ее слегка шатнуло, но в целом Элия чувствовала себя намного лучше. Она стояла, прижимая к себе плащ Пустынника, и оглядывалась, пытаясь понять, что произошло.



полная версия страницы