Форум » Ехо » Шёпот тёмного начала, или Заветная тайна сэра Латхи. 31 день года, рассвет. » Ответить

Шёпот тёмного начала, или Заветная тайна сэра Латхи. 31 день года, рассвет.

Анхало Хьюсс: Анхало Хьюсс распахнул глаза - и несколько секунд глядел в затянутый тенями потолок гостевой комнаты, вспоминая, где он и как сюда попал. Затем воспоминания вчерашнего дня настигли его: он слегка расслабился. Так... Прибытие в Ехо. Чёрный амобилер с серебряными звёздами на площади. Кондитерская "Сладкий дождь". Леди Элия Тэн. Первое рабочее утро на новом месте. Сэр Латхи, странно знакомый. Сэр Мелифаро из Тайного Сыска... Вспомнив о том, что последовало за этим, Пустынник невольно покачал головой: однако! Кто бы мог подумать, что всё так повернётся. Первый день в столице - и уже такой поворот событий... Следовало бы ещё раньше оповестить Тайный Сыск о том амобилере. Но что теперь поделаешь... Отбросив ненужные размышления, Пустынник скинул одеяло и поднялся с ложа. Подняв руку, он быстро начертил в воздухе знак песочных часов - тот полыхнул синим светом. Кивнув, Анхало повелительно указал пальцем на пол: трепеща и подрагивая в воздухе, знак стремительно поплыл вниз, просочился сквозь пол и исчез. Спустя пару секунд знак вновь возник из пола, поднялся в воздух, устойчиво светясь синим - и рассыпался искорками. Отлично: на обоих этажах и в подвале кондитерской отсутствовали признаки враждебной магии. Анхало подошёл к окну и отодвинул штору. Улица была погружена в предрассветные сумерки: в небе, подёрнутом прозрачными облаками, ещё сверкали поздние звёзды, а на горизонте только-только проступило бледное зарево грядущего рассвета. Неплохо... Не теряя времени, Анхало облачился в свою обычную одежду - кирпично-красную скабу и серый плащ, перехватил волосы головной повязкой. Застегнув пояс с мечом и футляром, он взял со стола кошель и развязал тесёмки. Так... У него в наличии было шесть корон и пригоршня мелочи. Помимо этого в кисете имелись монеты других земель - несколько иррашийских, пара куманских, ещё кое-какие более мелкие, и даже одна арварохская, вырезанная из полупрозрачного голубоватого камня, с изображением буривуха и сложной вязью рун. Ну что ж... Время приступать к работе! Выйдя в коридор, Анхало подкрался к дверям комнаты леди Элии: послушав её ровное дыхание, удовлетворённо кивнул. Спускаясь по лестнице, он старался не скрипнуть ни единой ступенькой. Кухня была окутана сумерками, но на столе Анхало различил список продуктов, оставленный леди Элией с вечера. Отлично! Он отпер дверь кондитерской - и выступил на улицу, в рассветную прохладу. Закрыв за собой дверь, он помедлил - и размашисто начертил на двери знак Песочных Часов, после чего особым образом сплёл пальцы и что-то прошептал. На двери на миг проступил светящийся зелёным знак в окружении нескольких затейливых рун, и почти тут же погас. Превосходно. Теперь если кто-то в его отсутствие попытается тайно пробраться в кондитерскую - Анхало тут же почувствует это. Придерживая ножны меча, Пустынник зашагал по сонной улице. Он намерен был отыскать ближайшую лавку и прикупить продукты для кондитерской и для завтрака. Кроме того... Вчерашний день дал ему понять, что следует быть начеку. Поэтому он собирался найти оружейный магазин: нужно было обзавестись каким-нибудь оружием помимо меча, более подходящим охраннику заведения.

Ответов - 68, стр: 1 2 3 4 All

Элия Тэн: Элия прошлась по гостиной. - Да, мне тоже показалось, что слишком уж эта гостиная выглядит нежилой, - сказала она. - Почему-то я не сомневаюсь, что примерно то же самое творится на кухне... Она подошла к лестнице, посмотрела на второй этаж, затем перевела взгляд вниз. - Вряд ли мы обнаружим сэра Лахти, мирно почивающего в спальне, - задумчиво сказала Элия, вглядываясь в темноту внизу. Она замолчала на пару мгновений. - Либо у меня разыгралось воображение, либо снизу доносятся какие-то звуки... стаканы кто-то там бьет, что ли? - Элия положила ладонь на перила лестницы и слегка наклонилась, чтобы прислушаться.

Анхало Хьюсс: - Стаканы? - недоумённо вздёрнул бровь Анхало. Подойдя к леди, он опёрся на перила и склонился над лестницей. - Странно... в самом деле, что-то звякает... Но только какие там стаканы могут быть? Насколько я помню, у нормальных людей в подвале удобства расположены, а не бар... Ну-ка, посмотрим. Подождите пока тут. - С этими словами он вытащил из ножен меч. С мечом в руке Анхало принялся осторожно спускаться по лестнице. Оказавшись в подвале, он пошарил ладонью по стене и щёлкнул вентилем освещения. Стеклянный шар под потолком налился светящимся газом. В неярком голубоватом свете прорисовалась полуоткрытая дверь, ведущая в комнату для омовения. Пустынник крадущейся походкой приблизился к двери. "Надеюсь, я не обнаружу там труп с перерезанным горлом, плавающий в бассейне!", промелькнуло у него в голове. Осторожно заглянув в щель, Анхало обежал помещение взглядом - а затем резким пинком распахнул дверь на полную ширь и шагнул внутрь. Нет, и здесь никого не было. Просторное помещение с выложенными сине-зелёной каменной плиткой полом и стенами было освещено несколькими светильниками под потолком. Стены были через равные промежутки увешаны вышитыми гобеленами. Бассейны для омовения, общим числом шесть и все как на подбор странной угловатой формы, были полны: струи воды с шипением сбегали в два самых крупных бассейна из пастей двух каменных псов, устроившихся на выступах у стен помещения. Вода в бассейнах играла переливающимися бликами от светильников. ... И, перекрывая журчание воды, разносился по зале тот самый звук: странное равномерное лязганье и пощёлкиванье, скорее металлическое, чем стеклянное. Оглядевшись, Анхало обратил внимание на один из гобеленов. Медленно приблизившись к нему, он провёл в воздухе рукой, проверяя наличие магии - и, резко вскинув меч, рубанул. Срезанный гобелен с шелестом упал на пол, обнаружив скрытую за ним резную дверь. Звук доносился оттуда. "Леди Элия, сюда!". Анхало впервые воспользовался Безмолвной речью, обращаясь к хозяйке. "Я нашёл кое-что интересное".

Элия Тэн: Пока Элия ждала Анхало возле лестницы, внимательно оглядываясь по сторонам, ее внимание привлекло что-то беленькое на одной из ступенек. Нагнувшись она подняла предмет - это был кусочек бумаги, словно вырванный из страницы книги. На этом листке были какие-то знаки и слова на неизвестном Элии языке. Конечно, эта бумажка могла пролежать тут уже несколько дней, но, возможно, она выпала из книги или кармана сэра Лахти, который недавно очень быстро бежал вниз... Безмолвная речь сэра Анхало осторожно коснулась ее разума. Зов Анхало был... приятным, как шелест листвы... Слегка улыбнувшись, Элия послала ему ответный Зов: "Иду. Я тоже кое-что нашла". Спустившись, она с любопытством оглядела купальню. Бассейны такой формы она и не видела никогда, ну, бывает, кто-то поставит себе один бассейн не круглый, но чтобы все сразу... И почему не перекрыли воду? Вот перельются бассейны, мало не покажется... - Что вы нашли? - спросила она, подходя к Пустыниику. - О... потайная дверь? - она прислушалась. - Звук идет оттуда... только на стекло не похоже...

Анхало Хьюсс: - Да, мало похоже... - негромко согласился Пустынник, прислушиваясь к звукам. - Так... Надо бы потихоньку внутрь пробраться. - Он склонился и заглянул в замочную скважину. - Ага, заперто изнутри... И ключ в замке оставил! Отлично. Сейчас... Опустившись на одно колено, Анхало осторожно просунул в щель под дверью край полы своего плаща. Затем вынул из-за пояса дротик-отмычку и сунул в замочную скважину, после чего немного пошерудил, выталкивая ключ. Наконец с той стороны приглушённо звякнуло. Торжествующе улыбнувшись, Анхало вытянул край плаща наружу: на плаще поблескивал выпавший ключ. - Так-то. - удовлетворённо констатировал Пустынник, отпирая дверь. Распахнув её одним движением, он шагнул вперёд - и замер на пороге. - О Святое Небо... - выдавил он спустя несколько секунд. За дверью оказалась просторная круглая комната без окон, освещённая гроздью зеленоватых шаров-светильников под куполообразным потолком. Пол был выложен яркой мелкой мозаикой, изображающей странный рисунок - большие песочные часы в окружении сложных узоров и символов. Сами часы изнутри тоже были заполнены переплетающимися строками непонятных рун и знаков. По бокам от входа высились два громадных книжных шкафа под самый потолок: все полки были заполнены книгами, преимущественно в ветхих переплётах. Стены через равные промежутки были увешаны длинными полотнищами шёлка, украшенными яркими изображениями или испещренными строчками текстов. Самое большое полотнище украшало стену напротив входа: на нём тушью было изображено нечто вроде громадного и невероятно сложного дерева с обилием крупных и мелких ветвей. По бокам от полотнища горели два настенных светильника в металлических оправах. А посредине помещения высилась некая невероятная конструкция высотой в человеческий рост. Она представляла собой систему соединённых между собой бронзовых и стальных деталей, пружин, шестерёнок. И в этой конструкции тут и там были закреплены песочные часы - не меньше сотни песочных часов разных размеров. Во всех часах непрерывно струился песок - белый, жёлтый, зеленоватый. Как только песок пересыпался целиком, механизм издавал щелчок - и переворачивал часы, заставляя песок бежать заново. То одни, то другие часы постоянно переворачивались в странном ритме. Именно эта конструкция издавала то самое лязганье и пощёлкивание. Вокруг неё на полу был очерчен мелом круг, размеченный сложными символами по внешней границе. - Глазам своим не верю... - благоговейно прошептал Анхало. - Храм Времени! Он воссоздал в своём подвале настоящий Храм Времени!

Элия Тэн: Элия только покачала головой, глядя как ловко Анхало управляется с замком, уже второй раз. Видимо, у него и правда было очень бурное прошлое... Комната, в которую вела дверь, ловко вскрытая Анхало, заставила Элию, выглядывавшую из-за плеча Пустынника, замереть на мгновение. - Храм... Времени? - проговорила она, изучая странную конструкцию. - Великие Магистры, да как вообще такое можно было создать? Ведь... это не магия, верно? Элия проскользнула мимо Анхало внутрь комнаты - ей ужасно хотелось рассмотреть все поближе - когда еще представится такая возможность? Она прошла вдоль стены, разглядывая полотнища. Наконец, она остановилась возле одного из шкафов, чтобы изучить книги на полках. К конструкции отчего-то подходить ближе не захотелось. - Как думаете, это может быть частью страницы одной из этих книг? - спросила она, протягивая Анхало найденный ею листок. Потом, еще раз оглядевшись, задумчиво добавила: - А вам не кажется странным, что хотя ключ был в замке изнутри, в помещении никого нет?

Анхало Хьюсс: - Действительно, странно. - отозвался Анхало. Его внимание тоже захватили книги на одной из полок. Он переводил взгляд с корешка на корешок: некоторые названия заставляли его сердце восторженно вздрагивать. А он-то думал, что подобные книги сгинули ещё в эпоху Орденов! Должно быть, сейчас что-нибудь в этом роде можно найти только в самых замшелых лавках самых матёрвх книготорговцев - и то не факт. - По идее, никаких тайных ходов в храме устраиваться не должно: лишние двери нарушают равновесие помещения... да и окна тоже. Сами видите, их тут нет. - Он бережно взял с полки одну из книг, пролистал несколько страниц. - Говорите, листок бумаги? - немного рассеянно уточнил он, не взглянув в сторону Элии. - Вы его нашли в доме? Вполне возможно... На нём что-нибудь написано или нарисовано?

Элия Тэн: Элия немного удивленно посмотрела на спину Анхало, который, казалось, был полностью увлечен изучением книжного шкафа. Должно быть, эти книги и впрямь были ценными и редкими, что поглотили практически все его внимание. - Я нашла его на лестнице, на ступеньке, - сказала она, вертя в руках листок. - Я не знаю, что здесь написано, какие-то символы и незнакомый мне язык, правда, некоторые буквы похожи на наши. Вот тут, например, два кружка и два треугольника, соединены пунктирными линиями и квадратом. И под ними два слова... что-то вроде "ни... нит... нитлос... ав...авелул...", да, "нитлос авелул"...или "питлос абелуп"... завитушек многовато... не разобрать. "Все в этом мире бренно, или Как выжить в неизвестности" >>>

Анхало Хьюсс: - Как-как? - Анхало оторвался от чтения. - "Нитлос"... - Он наморщил лоб, пытаясь вспомнить. Он ведь слышал нечто подобное раньше. Где он мог... Да! В памяти возникла картина: погружённый в сумерки зал Песочных Часов, очерченный на полу ритуальный узор - точно такой, какой описала Элия! - и фигуры магистров Ордена в серебристых с белым мантиях. И - голос магистра Шамши Кицаво, произносящего пугающие слова. "Нитлос абелуп"... Ключевое заклинание! - Элия, НЕТ! - Выронив книгу, он рывком повернулся к девушке. - Не читайте вслух! Не... Поздно. Очерченный на полу круг внезапно налился синим свечением: из точек пересечения линий ударили вверх яркие колючие лучики. И почти сразу из всех сочленений странной конструкции потянулся белёсый полупрозрачный туман, с каждой секундой становясь всё гуще. Растекаясь над полом, он устремился во все стороны: достигнув Элии, он прянул вверх и окутал девушку целиком, с головой. Белое марево вскипело наплывающими друг на друга клубами, подсвеченными изнутри синим светом... А потом туман вдруг резко прянул обратно к центру помещения, закручиваясь по спирали - и в считанные мгновения растаял весь, всосавшись обратно в конструкцию, словно вода в сток бассейна. Зыбкое синее свечение полыхнуло и рассыпалось в воздухе искорками. Помещение вновь наполнило пощёлкивание и полязгивание странной машины. Не было только Элии. Хозяйка кондитерской бесследно исчезла, словно растаяв вместе с туманом... и унеся с собой клочок бумаги с бесценным заклинанием. Анхало растерянно огляделся, пару раз моргнул. Затем приблизился к конструкции, осмотрел её со всех сторон; склонившись, рассмотрел начертанные на полу руны. Сочетания символов ни о чем ему не говорили: подобная магия высшего порядка была неведома бывшему послушнику. - Вот ведь как получилось... - пробормотал Анхало. - И что же теперь делать? Всё в этом мире бренно, или Как выжить в неизвестности >>>



полная версия страницы