Форум » Ехо » "Каждый выбирает по себе, или Ищу работу. Дорого.", 30-й день года, около 10 утра. » Ответить

"Каждый выбирает по себе, или Ищу работу. Дорого.", 30-й день года, около 10 утра.

Наваждение:

Ответов - 27, стр: 1 2 All

Анхало Хьюсс: Караван амобилеров, не так давно миновавший городские ворота, втягивался на площадь, окружённую прилавками под пёстрыми тентами. Около полутора десятков экипажей всех видов, проделавших долгий путь с западных границ до самой столицы, один за другим замедляли ход и тормозили, выстраиваясь друг за другом. Путешествие наконец завершилось. Немногочисленные покупатели и торговцы, ненадолго оставив дела, разглядывали новоприбывших: в последнее время караваны на этой площади разгружались не так часто, как прежде. Здесь были амобилеры самых разных образцов. И добротные гражданские экипажи, отделанные полированным деревом и медью, с украшенными резьбой корпусами; и пара до неприличия роскошных повозок, сплошь в позолоченных завитушках, с затейливыми фонарями и дополнительными местами для дорожных музыкантов; и несколько простых торговых амобилеров, доставивших в город товары с окраин. Был даже один амобилер жутковатого вида - сплошь чёрный, лакированный, с серебряными изображениями десятилучевых звёзд на дверцах. Приезжие уже начали высаживаться: захлопали дверцы, послышались возбуждённые или усталые голоса. Носильщики споро взялись разгружать тюки и ящики: слуги почтительно открывали перед хозяевами дверцы и помогали богато одетым господам сойти на мостовую. Одним из последних на площадь въехал ничем не примечательный амобилер совершенно фермерского вида, явно откуда-то с приграничных ферм. Деревянная с бронзовыми частями кабина выглядела изрядно потемневшей от времени, грузовой кузов был изготовлен из плотной парусины, натянутой на полукруглые деревянные дуги. Едва амобилер притормозил, как из кузова на землю спрыгнул черноволосый загорелый человек в просторном светло-сером плаще, мало похожем на культурное лоохи. Выпрямившись, он огляделся по сторонам - и удовлетворённо кивнул, словно уверившись в том, что прибыл туда, куда надо. Своими резкими чертами лица человек немного напоминал сердитого ворона. На носу его красовались очки с коричневыми стёклами, скрывающие глаза; волосы были перехвачены расшитой повязкой. Под плащом виднелась красная скаба, подпоясанная расшитым ремнём: а когда он стронулся с места, сделав шаг в сторону кабины, пола его плаща колыхнулась, на миг приоткрыв рукоять меча в ножнах на поясе. В общем, этот тип мало походил на добропорядочного туриста: уж скорее - на дикаря из Пустых Земель, невесть каким лихим ветром занесённого на площадь цивилизованного города этим утром. Подойдя к кабине, человек кивнул в знак благодарности и протянул возничему несколько монет; возничий - пожилой седобородый мужчина в вязаном лоохи - принял их и доброжелательно улыбнулся. - Счастливого пути, сэр! - пожелал он, ссыпая плату в карман. Однако попутчик уже забыл о нём. Отвернувшись, он окинул взором всю площадь и ближайшую улицу - мозаичную мостовую, прилавки торговцев, высящиеся над ними стены окрестных домов, невысокие ограды и нависающие над ними кроны деревьев. Глубоко вздохнув и задержав на миг вдох, он снял очки и сунул в карман плаща. Глаза у него были серовато-зелёные, цепкие. Спустя миг губы его тронула легкая улыбка. - Ну здравствуй, Ехо. - тихо произнёс он. - Вот и снова свиделись!

Элия Тэн: Элия в очередной раз вытерла прилавок и, проведя чуть влажной рукой по лбу, посмотрела в окно. Суетливое утро выдалось - она только и успевала помогать посетителям выбрать сладость по вкусу и упаковать покупку, или налить камры для желающих отведать пирожные прямо здесь. А ведь день только начинался... За все утро первый раз в кондитерской никого не было, и Элия могла немного прибраться, протереть столы, расставить приборы и салфетки, поправить сместившиеся подносы со сладостями. Раньше Элия над этим не задумывалась, но, возможно, стоило нанять помощницу? Элия усмехнулась. Что за мысли, она и одна прекрасно справлялась. Да и мысль о том, что в ее кондитерской будет хозяйничать кто-то еще, ей не слишком нравилась. Тихонько вздохнув, Элия принялась раскладывать на блюде фигурные печенюшки.

Анхало Хьюсс: Анхало Хьюсс по прозвищу Пустынник - а именно таковы были имя и прозвание черноволосого - поправил на плече ремешок сумки. Ну вот. Ехо... Он мог бы долго стоять на этой площади, вдыхая давно позабытые запахи столицы; однако этим можно было заняться и позже. Сейчас молодого человека занимали куда более насущные пробемы: где остановиться и где поесть. Конечно, можно было бы купить какой-нибудь плод или хлебец на любом прилавке: однако за долгие годы своих странствий Анхало нередко вынужден был отказывать себе в таких удовольствиях, как горячая пища, хорошая выпивка и приятный собеседник. А то и другое и третье сразу можно было обрести лишь в трактире. Поэтому Пустынник стронулся с места и неспешно зашагал по улице. На ходу он оглядывался по сторонам, рассматривая буквально всё: наряды прохожих, фасады домов, уличные фонари, скверы за коваными оградами, проезжающие по улице амобилеры. Похоже, город Ехо не так уж сильно переменился с тех пор, как он вынужден был в спешке покинуть его. Анхало прикрыл глаза: на миг в памяти вновь встала картина - озарённая светом пылающих улиц ночь, кровавые отблески на мозаичных мостовых, мечущиеся фигуры в развевающихся одеждах, огненные блики на водах Хурона - и вздымающиеся словно бы до неба мачты с раздутыми парусами на фоне луны...


Элия Тэн: Выйдя из-за прилавка, Элия критически осмотрела витрину. Но все выглядело как нельзя лучше. Так что если вдруг наплыв посетителей продолжится, ее кондитерская была к нему готова. Девушка подошла к открытому окну и, облокотившись о подоконник, устремила задумчивый взгляд куда-то вдаль. Пейзаж за окном она уже успела выучить наизусть, но от этого не перестала его любить. Этот домик на улице Солнечных теней был для нее самым уютным местом на свете, потому что это был ее дом, и все в нем было создано, выбрано или принесено ей самой. Мимо окна прошла леди Хеши, с соседней улицы, жизнерадостно помахав Элии рукой. Девушка помахала ей в ответ. - Завтра обещают привезти ваш любимый розовый мармелад, - сообщила она. - Чудесно! - обрадовалась леди Хеши. - Ко мне как раз послезавтра родня приезжает. Обязательно к вам загляну, леди Тэн. И вскоре зеленое лоохи постоянной покупательницы скрылось из виду. Все-таки она сделала правильный выбор много лет назад, решив переехать в Ехо, улыбнулась Элия своим мыслям.

Анхало Хьюсс: На ходу Анхало вслушивался в разговоры прохожих. Первое впечатление от прибытия в Ехо после стольких лет уже начало проходить: и теперь надо было немного разузнать о том, как вообще обстоят дела в настоящий момент. О жизни в столице он в последнее время знал исключительно по слухам да по скупым газетным заметкам. А последние пять лет жизни в Пустых Землях вообще были лишены каких-либо известий из Ехо. Однако просто так подойти к кому-нибудь на улице и начать расспросы Анхало не мог. Так что он предпочёл ловить на ходу обрывки разговоров, надеясь услышать что-нибудь интересное. ... - А я говорю ей - ты умом тронулась? Что, стоило ради какой-то тарелки супа так рисковать? Нет чтоб расписку написать да заплатить после: нет, ей обязательно надо в проблемы влезть! - Ну совершенно не думает ни о чём! ... - В "Золотой Форели", говорят, вчера суматоха была. Всё эти изамонцы! Ну, из той делегации... - А что? - А ничего! Вечно как упьются, так начинают всех задирать. В общем, драка случилась. И добро бы просто драка, а то кому-то в голову взбрело на Запретную магию замахиваться! - Так прямо и на Запретную? - Ну! Да ещё как. Там полиция понаехала, говорят, аж Тайный Сыск прибыл. Разняли их как-то: слух ходит, что одного полицейского оглоушили - долго теперь не встанет. - Говорят, сам Сэр Кофа там был! - Да врут! Делать Сэру Кофе нечего, как по таким забегаловкам дураков вязать! ... - Ну а я так и сказала: или ты это своё жуткое лоохи выбрасываешь, или я тебя знать не желаю! Нет, ну ты представь себе: в жёлто-розовую полоску! Ну на что он похож? ... - Завтра обещают привезти ваш любимый розовый мармелад. А? Последняя фраза, произнесённая девичьим голосом, привлекла внимание Пустынника: в животе при мысли о еде заурчало. Значит, тут поблизости трактир или кондитерская? Как раз вовремя! Анхало огляделся, ища глазами ту, которая упомянула о мармеладе.

Элия Тэн: Взгляд Элии скользнул по прохожим, и она уже собиралась скрыться в своей кондитерской, как вдруг ее внимание привлек один мужчина. Выглядел он довольно экзотично, но именно этим и был интересен. Вместо лоохи - плащ, сам смуглый, темноволосый. Сложно было вот так вот сразу сказать, откуда такой красавец пожаловал - то ли с окраин Соединенного Королевства, то ли вообще из другой страны. Элия задержалась у окна, откровенно разглядывая незнакомца и гадая, не захочет ли он зайти выпить чашечку камры с теплыми еще булочками.

Анхало Хьюсс: Взор Анхало остановился на миловидной девушке с густыми каштановыми волосами, облокотившейся на подоконник в окне ближайшей лавки. Их взгляды встретились; Пустынник понял, что девушка тоже разглядывает его, и слегка улыбнулся. Потом он обратил внимание на вывеску над дверью заведения. Название гласило: "Сладкий дождь". Надо же... Многообещающе, и как раз в стиле Ехо. Про себя Анхало усмехнулся: где-нибудь в Ташере такое название наверняка носил бы тамошний Дом Общественного Омовения и Приятного Скрашивания Досуга - проще говоря, общественная купальня. Однако запах свежей выпечки из окна не оставлял сомнения: здесь не купались, а ели - и притом, похоже, ели вкусно. Отлично: может, это как раз то, что ему нужно? Поэтому Анхало направился к лавке. - Светлого солнца, высокорожденная... то есть, хорошее утро, леди! - По привычке Пустынник употребил чужеземное приветствие. - Скажите, могу ли я рассчитывать на скромный завтрак в вашем очаровательном заведении?

Элия Тэн: - Хорошее утро, сэр, - отозвалась Элия, улыбнувшись началу приветствия, явно принесенного из чужедальных земель. Любопытство к незнакомцу все усиливалось, - Если вы любите свежую выпечку на завтрак, то добро пожаловать. Правда, у меня не трактир, а кондитерская, так что несладкой еды почти нет. Зато камру я варю неплохую, всем моим посетителям нравится. Девушка скрылась в окошке, но через несколько мгновений дверь в кондитерскую приоткрылась, и оттуда вырвалась волна ароматов - камра, булочки, печенье, все теплое и очень уютное, донесся звон посуды.

Анхало Хьюсс: Анхало повёл носом, с наслаждением вдыхая ароматы кухни. В этот миг его не обеспокоило даже то, что перед ним был не трактир, а кондитерская, а значит, на суп рассчитывать особо не стоило. Пускай: искушение испить наконец-то камры и закусить свежевыпеченной булочкой оказалось чересчур велико. Поэтому Пустынник потянул на себя дверь и вступил в кондитерскую. Он с трудом удержался от желания разуться по южному обычаю: полы выглядели совершенно чистыми, и топтать их сапогами, исходившими сотни пыльных дорог, казалось ему кощунственным. Поэтому он сперва потоптался на пороге, и лишь затем вошёл. Уютная обстановка помещения породила в душе какое-то тёплое чувство: видно было, что владелица (или владелец? Да нет, явно владелица - чувствуется женская рука) кондитерской любит своё заведение и заботится о порядке. - У вас тут очень уютно, сиятельная. - вспомнив о вежливости, заметил Анхало. - Полагаю, я имею честь разговаривать с хозяйкой?

Элия Тэн: - Благодарю, сэр, - отозвалась Элия из-за прилавка. - Да, я хозяйка. Меня зовут Элия Тэн. Собственно, кроме меня тут никто больше и не работает. У меня заведение небольшое, так что сама справляюсь. Вы присаживайтесь, пожалуйста, - предложила она, видя, как посетитель нерешительно топчется на пороге. Она налила камры в красивую керамическую кружку, положила на блюдо самые румяные булочки, несколько видов печенья и поставила все на один из столиков. - А вы, видно, издалека в Ехо пожаловали? - не сдержав любопытство, поинтересовалась она.

Анхало Хьюсс: Анхало оглянулся: нет ли в помещении кого-либо, кто требовал бы чего-нибудь от хозяйки? Ему было жизненно необходимо перекинуться с ней парой слов и кое-что узнать: но беседовать просто так через пол-зала не позволяло воспитание. "Надеюсь, предлагать хозяйке побеседовать за одним столом сейчас не считается признаком хамства? Попробуем." Отодвинув второй стул и галантно указав на него Элии - негоже садиться за стол и начинать еду прежде, чем к этому приступит дама - он пододвинул поднос с выпечкой на середину, предлагая разделить еду с ним. После чего запустил руку в сумку и извлёк наружу небольшой кисет для денег. Не имея понятия о том, насколько сильно изменились цены в Ехо за последние сто лет, он предусмотрительно выложил на столешницу целую корону, одну из шести имевшихся у него. - Очень приятно, леди Тэн. - Приложив ладонь к груди, он коротко поклонился. - А моё имя Анхало Хьюсс. Некоторые меня ещё называют Пустынником. Да, вы совершенно правы: я прибыл издалека... - Он улыбнулся. - Сказать по правде, я не бывал в Ехо последние сто лет. Кстати, если не возражаете - присаживайтесь.

Элия Тэн: Элию немного позабавили манеры гостя. Улыбаясь, она прикрыла глаза рукой. - Вижу вас как наяву, сэр Хьюсс, - произнесла она формулу знакомства. Немного помедлив, она принесла кружку камры и себе и присела за столик. - Так значит, вы около ста лет не были в Ехо? За это время здесь многое изменилось... - задумчиво проговорила девушка, делая глоток камры и разглядывая своего собеседника. Вообще, он мог оказаться кем угодно, при таком-то раскладе. Еще окажется, что она кормит булочками какого-нибудь мятежного магистра... Ее взгляд упал на корону, которую Анхалло выложил на стол. - Скажем, за эти деньги вы можете купить примерно треть того, что сейчас выставлено у меня на витрине, - пояснила она, и в ее глазах заплясали веселые огоньки. - Но если вы захотите разом все съесть, боюсь, вашему желудку это вряд ли понравится...

Анхало Хьюсс: - Вижу и вас как наяву, леди Элия! - Решив исполнить ритуал приветствия до конца, Анхало повторил жест хозяйки. Его внимание привлекло выражение, которое читалось в её взоре. Интересно, о чём она думает? Наверняка ведь гадает, откуда он взялся и где скитался последнюю сотню лет... Немудрено: на нём такая странная по здешним меркам одежда, да вдобавок ведёт он себя необычно. Старые манеры в сочетании с обилием чужеземных привычек давали о себе знать. Конечно, раскрывать всех карт перед девушкой он не собирался: однако и лгать ей не хотел. - Говорите, треть всего товара? Ну, мои потребности в пище куда скромнее! - усмехнулся он. Отпив камры, он на миг прикрыл глаза, удерживая напиток во рту и стараясь растянуть наслаждение; сглотнув, взглянул на леди Тэн с благодарностью. - Отменно, леди! Я благодарю вас: после стольких лет наконец-то отведать столичной камры, да притом так искусно приготовленной... Знали бы вы, какое это чувство! - Он мечтательно покачал головой. - По правде говоря, последние лет пять мне вообще не доводилось пробовать камры, даже самой провинциальной. - признался он. - Эти годы я провёл в Пустых Землях. Не скажу, что тамошняя кухня особо изыскана... Ваше несравненное здоровье! - Отсалютовав кружкой, он сделал ещё один глоток и взял с блюда булочку.

Элия Тэн: - Рада, что моя камра вам по душе, - отозвалась Элия. Этот странный гость нравился ей все больше. Возможно, дело было в том, что от него веяло дальними странами и тайнами прошлого, или в его необычных манерах... В любом случае, она получала настоящее удовольствие от их беседы, хоть она и длилась пока всего несколько минут. - Пустые Земли? - удивленно переспросила она. - Не могу даже представить, что могло вынудить вас там жить... Я сама почти и не бывала нигде. Самое дальнее - ездила на ярмарку в Нумбану, ну да там практически каждый хоть разок побывал. Впрочем, Ехо - удивительный город, здесь никогда не бывает скучно, правда ведь? - улыбнулась Элия, отправляя в рот печенюшку. - А вы надолго в Ехо?

Анхало Хьюсс: - По всей видимости, надолго. - кивнул Анхало. - По крайней мере, я на это надеюсь. - Он ненадолго замолчал, жуя булочку и блаженно жмурясь. Беседа с леди Элией была ему приятна: почему-то в эти минуты он чувствовал себя почти как дома. Аромат камры и вкус сдобы только усугубляли это приятное впечатление. - Я, собственно, задержался в Пустых Землях случайно. - добавил он. - Так уж вышло, что моя лошадь пала в тамошних краях: поэтому все эти степи, с запада на восток, до самых границ Королевства я прошёл пешком. Не скажу, что особо весело: изо дня в день одно и то же вокруг - белёсое небо, серая степь, и так до самого горизонта. - Он улыбнулся. - Говорите, нигде не бывали, кроме ярмарки в Нумбане? Повезло вам! Я вот все эти сто лет только и делал, что... хм-м... путешествовал.

Элия Тэн: - Наверное, просто все должно быть в меру, - сказала Элия, пожимая плечами, - и путешествия, и домоседство. Ну, я не только в Нумбане была, покаталась еще в окрестностях Ехо, тем более, что родители недалеко живут... - Она покачала головой. - Не представляю, каково это, бродить по степи... Ни тебе уютных трактиров, ни кроватей, ни бассейнов для омовения... Впрочем, теперь вы сможете позабыть все неприятности. Коли поселитесь неподалеку - заглядывайте, кружечка свежей камры всегда для вас найдется, - улыбнулась девушка, и в ее глазах вновь заплясали веселые искорки.

Анхало Хьюсс: - Поселиться где-нибудь неподалёку было бы неплохо. - согласился Анхало. Похоже, теперь следовало задать главный вопрос. Он совсем было собирался спросить - но осёкся, не успев даже раскрыть рта. Его внимание привлекло странное ощущение, зародившееся в районе пояса справа: казалось, там что-то мерно пульсирует, отдаваясь толчками в боку. И пульсация эта неотвратимо нарастала. Пустыннику почудился звук, поначалу слабый, но усиливающийся: звук тугих, сильных толчков. Удары нарастали: не слышный никому, кроме него самого грохот заполнял помещение. Анхало показалось, что тени по углам как-то сгустились, а беззаботный утренний свет за окном померк. И где-то за плечом прошелестел тихий, гаденький смешок... Усилием воли подавив нарастающее чувство страха, Анхало заставил себя сосредоточиться на лице сидящей напротив леди Элии. Как только он встретил её беззаботный, весёлый взгляд - наваждение отхлынуло. Ощущение пульсации постепенно ослабло: исчезла давящая тяжесть в висках. Теперь его бок словно бы согревало некое незримое, но отчётливое тепло. Ему не понадобилось много времени, чтобы понять, что случилось. Так и должно было быть. То, что было скрыто в футляре у него на поясе, показало свою истинную силу. Здесь, в Сердце Мира, скрытая мощь могущественного предмета наконец-то дала о себе знать. То, что он чувствовал, было биением сердца - колоссального Сердца, источающего магическую и жизненную силу всего этого мира: реликвия почувствовала его и отозвалась в унисон. ...Анхало взял себя в руки. Негоже было затягивать неловкую паузу. - Скажите, леди Элия... Могу ли я задать вам один вопрос?

Элия Тэн: - Конечно, задавайте, постараюсь ответить... - чуть растерянно проговорила Элия, глядя на Анхалло. Ей показалось, или по его лицу только что пробежало какое-то странное выражение, сродни боли? И что это за странное чувство возникло у нее самой? Она не была искушена в какой-то иной магии, кроме кулинарной и бытовой, но сейчас Элия была уверена, что ощутила присутствие какой-то силы. Хотя, возможно, это она себе все напридумывала... Все-таки не каждый день у нее такие посетители, как этот загадочный сэр Хьюсс, вынужденный скитаться по неведомым землям целых сто лет. Девушка легонько помотала головой, разметав волосы по плечам и вновь улыбнулась, подбадривая своего собеседника задать мучающий его вопрос.

Анхало Хьюсс: Анхало ещё раз окинул взглядом помещение. Припомнились слова леди Тэн: "Кроме меня тут никто больше и не работает". Наверняка тяжело в одиночку содержать заведение, даже кондитерскую... - Видите ли, леди Элия, дело вот в чём. - заговорил он, подавшись вперёд и облокотившись на стол. - В Ехо у меня нет ни жилья, ни работы. Родных тоже нет... - Его лицо на миг затвердело. - Точнее, есть: но живут они не в столице, кроме того, я не желаю иметь с ними ничего общего. Поэтому я собирался найти в городе работу - ну, и жильё, конечно же. Хуже то, что я ничего здесь особенно не знаю: похоже, порядки в столице действительно переменились со времён войны... Да, это так: я ушёл из города ещё на закате Смутных Времён. - Он положил подбородок на сцепленные пальцы. - Я подумывал устроиться телохранителем или охранником: мечом я владею неплохо. Или наняться в трактир: я недурно умею смешивать напитки и готовить пищу - по крайней мере, многие хвалили... Наверное, мог бы устроиться в полицию - но её я, признаться, не слишком-то люблю. И теперь я встретил вас. - Он взглянул девушке прямо в глаза. - Госпожа Элия, вы ведёте дела в одиночку: полагаю, не слишком легко управляться с готовкой, обслуживанием, уборкой и всем остальным. Кроме того, времена сейчас не самые спокойные - чего доброго, кто-нибудь покусится на ваши доходы... Одним словом. Вам нужен постоянный охранник и слуга?

Элия Тэн: Вопрос сэра Анхалло застал Элию врасплох и некоторое время она молча крутила в руках кружку, думая над ответом. За те годы, что она проработала в своей лавочке, девушка привыкла делать все сама. Собственно, "Сладкий дождь" для того и был создан, что-то свое, когда нет ни начальников, ни подчиненных, сама себе хозяйка. Конечно, иногда было нелегко, как вот сегодня утром, и если надо было уехать, то лавочку приходилось закрывать, лишая себя доходов. Но в целом такая жизнь устраивала Элию, и если бы это был какой-нибудь обычный горожанин, ищущий возможности подзаработать, она бы решительно отказала. Но сказать "нет" сэру Анхалло как-то язык не поворачивался. Околдовал он ее, что ли? Впрочем, какая разница... Элия вздохнула, подбирая нужные слова. - Честно вам скажу, сэр, - начала она, - что я работаю одна сознательно. Лавочка у меня маленькая, и я вполне справляюсь. Зарабатываю я не так уж много, чтобы на эти деньги мог кто-то позариться. Так что и вам не могу многого предложить, разве что вы согласитесь в качестве части оплаты принять крышу над головой и еду, - улыбнулась Элия. - Но я не знаю, смогу ли привыкнуть, что у меня есть помощник... да, да, именно помощник, надеюсь, вы никогда не будете употреблять слово "слуга" в отношении себя.

Анхало Хьюсс: Анхало Хьюсс несколько секунд молча смотрел на неё. Затем на его лице медленно проступила улыбка. Он поднялся со стула и преклонил перед Элией колено. Разумеется, подобное было не в обычаях Ехо; однако шиншийский ритуал принесения клятвы почему-то показался ему в этой ситуации наиболее уместным. Слова девушки почему-то тронули его до глубины души. Он не ожидал встретить в Ехо ту, которая отнесётся к нему хорошо с первых минут знакомства. В его воспоминаниях столица оставалась такой, какой была во времена Мятежных Магистров - городом запуганных людей, боязливо озирающихся по сторонам и боящихся выходить из дома после наступления темноты: городом, живущим в ожидании катастроф и битв, пожаров и наводнений: городом, где по улицам бродят фигуры людей с безжалостными глазами, окутанных зловещей аурой защитной магии. - Леди Элия. - произнёс он. - Для меня будет честью служить и помогать вам. Кров и пища - более чем достаточная плата: я неприхотлив и не потребую большего, нежели какая-нибудь маленькая комнатка под лестницей. И я от души надеюсь, что смогу быть вам полезным.

Элия Тэн: Элия ошарашено посмотрела на Анхало, потом на ее лице вновь появилась улыбка. Что ж, видимо, ей придется привыкать к его странным манерам, наверняка принесенным из других стран. - Благодарю, сэр Анхало, - сказала она, прижимая руку к груди в знак признательности. - Теперь нас обоих ждет нелегкое испытание - вам придется привыкать к новому Ехо, а мне к тому, что я теперь тут не одна хозяйничаю. Девушка решительно отставила кружку с недопитой камрой и поднялась, приглашая своего собеседника сделать то же самое. Она не привыкла, чтобы перед ней преклоняли колено. Такое было всего один раз, давно... - Должна вас огорчить, - весело сказала она, - маленькой комнатки под лестницей у меня нет. Но на втором этаже есть гостевая комната, надеюсь, она вам понравится, - чуть смущенно добавила девушка, - я сама ее обставляла. Давайте я покажу, что где. Вам же наверняка хочется отдохнуть с дороги? А еще у меня есть несколько новеньких скаб и лоохи - матушка недавно прислала, она у меня портниха. Элия заперла дверь кондитерской и вновь повернулась к своему новому помощнику.

Анхало Хьюсс: - Благодарю за оказанную мне честь, леди. - кивнул Анхало. - Гостевая комната - на такое я даже не мог рассчитывать. Не беспокойтесь, я не стану даже посягать на чистоту ваших бассейнов для омовения - найду поблизости общественную купальню. Что касается новой одежды... - Он оглядел свой наряд и смущённо хмыкнул. - Полагаю, вы правы: в нынешнем наряде я на здешних улицах - как ворона среди голубей. Буду вам очень благодарен. Одергивая плащ, он как бы невзначай коснулся рукой кожаного футляра на поясе - и ощутил исходящее от него тепло. Да, сомнений не было: Жемчужина пробудилась. А это значит, что в ближайшее время придётся усиленно штудировать Книгу, ища ответы на свои вопросы. Возможно, ему удастся наконец обрести силу - здесь, в Сердце Мира...

Элия Тэн: - Общественная купальня? - Элия изумленно приподняла бровь. - Не уверена, что здесь поблизости есть что-то подобное. А бассейны они для того и существуют, чтобы в них мыться всем, кто в этом нуждается, так что купальня в вашем распоряжении, - улыбнулась она и повела Анхало на второй этаж. Лестница, полукругом обнесенная перилами, выходила прямо в небольшую гостиную, с мягким диваном и креслами, резными столиками и изящными шкафчиками, в которых были аккуратно расставлены книги и какие-то безделушки. Стены и мебель были в мягких шоколадно-розоватых тонах. Элия всегда с удовольствием показывала свой дом, на который потратила немало времени, подбирая одно к другому. Из гостиной было три двери, и Элия подвела Анхало к одной из них. - Проходите, пожалуйста, - сказала она, открывая дверь. Девушка сама зашла первой, и шары, которыми освещался весь дом, сразу начали светиться - здесь царил полумрак из-за задернутых штор из темно-зеленой ткани. Вся комната была в зеленых и бежевых тонах. На спальном ложе были аккуратно разложены подушки и лежало свернутое меховое одеяло. Был здесь и шкаф для одежды и полки для всяких мелочей, и маленький стол с мяким стулом перед ним. - Ну вот, - повернулась Элия к Анхало, - теперь это ваша комната, располагайтесь. В шкафу найдете скабы и лоохи, там же есть несколько полотенец. Отдохните с дороги, искупайтесь, отоспитесь, а к работе успеете еще приступить, - улыбнулась она и направилась к выходу.

Анхало Хьюсс: - Спасибо, госпожа Элия. - поблагодарил Пустынник. Повернувшись, он коротко поклонился вслед уходящей хозяйке. Как только дверь за ней закрылась, на лице Анхало мгновенно появилось сосредоточенное выражение. Крадучись, он подошёл к окну, отодвинул краешек шторы и выглянул наружу. По улице внизу проходили люди, проехало несколько экипажей; однако никто вроде бы не стоял напротив и не разглядывал окна. Уже хорошо: никакой слежки... Конечно, Пустынник не думал, что по прибытии в Ехо на него сразу свалится толпа мятежных Магистров, жаждущих заполучить реликвию: он был не столь помешан на безопасности. Но в любой ситуации следует быть осмотрительным. Убедившись, что никто не наблюдает за домом, Анхало вернул на место штору, скинул плащ на спинку стула. Теперь следовало выполнить один небольшой ритуал... Встав в центре комнаты, он поднял руку и начертал в воздухе странный символ - два равных треугольника, соединённых одной вершиной. Песочные часы. Символ на миг полыхнул в воздухе синим светом и погас. Анхало удовлетворённо кивнул: это означало, что в комнате отсутствует какая-либо враждебная магия. Теперь можно было заняться собственными делами. Ему потребовалось совсем немного времени, чтобы разложить личные вещи. На столе очутилась записная книжка с торчащим из корешка вечным пером; поверх неё - очки. На одной из полок поместилась книга в бархатном синем переплёте. Несколько мелких безделушек, обнаружившихся в сумке - костяную статуэтку, маленький сосуд из тёмно-синего стекла, усыпанный зёрнами янтаря и малахита амулет - он расставил на полке. Сумку и пустую флягу он повесил в шкаф. Ну вот... Теперь, пожалуй, и впрямь следует воспользоваться советом леди Элии и искупаться. Тихо насвистывая что-то под нос, Анхало закрыл за собой дверь в комнату и начал спускаться по лестнице, перекинув через плечо пару полотенец.

Элия Тэн: Элия в задумчивости спустилась в кондитерскую и отперла дверь. Убирая со столика, она все думала, правильно ли поступила, пустив в свой дом малознакомого мужчину с загадочным прошлым - стоило только вспомнить, как он отозвался о своей родне - и предложив ему работать у себя. Но, может, именно чего-то такого она и ждала все эти годы, что прожила в Ехо? Необычной истории, небольшого приключений... Рутины в ее жизни с лихвой хватило. Только Элия вымыла кружки, как в кондитерскую зашла одна из ее постоянных клиенток с двумя очаровательными дочками. Хозяйке кондитерской всегда нравилось их у себя видеть и, помогая детям выбрать сладости, она растеряла остатки задумчивых мыслей.

Анхало Хьюсс: ...Из бассейна для омовения Анхало выбрался лишь спустя полчаса, отжимая свои длинные волосы. В который раз он получил громадное удовольствие от хорошего купания после долгих дней в разлуке с горячей водой и мылом. Казалось, из его кожи вышла вся пыль, впитавшаяся за долгие годы скитаний. Ему потребовалось некоторое время, чтобы привести в порядок мокрый пол и как следует ополоснуть бассейны - чтобы не осталось ни крупинки грязи. Скабу и лоохи также пришлось отчищать. Пригодились навыки, приобретённые в странствиях: к счастью, второй ступени Чёрной Магии оказалось вполне достаточно, чтобы убрать всю грязь и пыль из ткани и швов. Однако одежда всё ещё была влажной, к тому же потрескивала и искрила после магического воздействия. Леди Элия была права: следовало во что-нибудь переодеться. Поэтому Анхало предусмотрительно завернулся в широкое полотенце и, улучив момент - чтобы не попасться на глаза хозяйке - взбежал по лестнице на второй этаж. У шкафа он долго и придирчиво выбирал одежду. Пустынник ни в коем разе не был модником, просто яркая и броская одежда ему не особенно нравилась, а в нынешнем Ехо все предпочитали одеваться как раз пёстро. Он некоторое время простоял у окна, разглядывая прохожих, пока наконец не убедился, что фасон у мужской и женской одежды примерно одинаковый. Ну хотя бы в этом плане мода не изменилась: а то поначалу он ожидал всего - вплоть до того, что девушки стануть носить штаны (вот ужас-то!). В конце концов Анхало остановил свой выбор на зелёной скабе и белом лоохи с золотисто-оранжевой каймой, сколотом на левом плече бронзовой застёжкой: ничего менее яркого в гардеробе просто не нашлось. Подпоясавшись ремнём и убедившись, что при случае лоохи не помешает выхватить из ножен меч, Анхало удовлетворённо кивнул. Теперь он наконец почувствовал себя готовым к тому, чтобы встретиться лицом к лицу с Ехо.



полная версия страницы