Форум » Вне времени » Перекресток миров, или невероятная встреча. 95 день года » Ответить

Перекресток миров, или невероятная встреча. 95 день года

Арая Тейш: День был слепящее-солнечным, ярким, как букеты в окнах домиков, и пах ветром с реки. Золотистые узорные мостовые улиц звали уйти прочь от шума и толкотни базарной площади, от суетящихся попутчиков, которых, казалось, не интересовали затейливые переливы солнца на мелких камешках. Неужели они приехали в это волшебное, сказочное место только ради покупок? Какое расточительство, они даже не замечают, сколько тайн и загадок хранит это место, оно буквально дышит ими, пронизано и построено на них. Арая Тейш блаженно улыбаясь смотрела в небо, полной грудью вдыхая свежий воздух Кеттари с выражением гурмана, пробующего очередной кулинарный шедевр. Позади было трехдневное путешествие, проведенное за натянутой беседой с добрыми, но неромантичными людьми, которые взяли девушку в свой амобилер. С Мастером предводителем каравана Арая также расплатилась и теперь была, подобно легкому ветерку с реки, абсолютно свободна. Чем не замедлила воспользоваться, подхватив небольшую сумку и нырнув в один из уходящих от площади переулков. Что роднит людей, уезжающих на пару дней и навсегда? Один единственный факт: они почти ничего не берут с собой, ограничиваясь парой комплектов одежды, несколькими памятными безделушками и кошельком с деньгами. Арая сама не знала, к какой из двух категорий она относится. Она искренне и нежно любила Ехо, но оставаться там или даже возвращаться туда было невыносимо. Поездка на дюжину дней в Гажин и путешествие на Муримах показали ей, что в этом мире еще множество разных, удивительных вещей, и Арае хотелось успеть увидеть все, что только возможно. Поэтому отправляясь в Кеттари девушка не была уверена, что непременно вернется обратно в Ехо. Ее ноги неожиданно вынесли очарованную незнакомым городом леди Тейш на набережную, где девушка и застыла, очарованная видом. Маленькие, хрупкие мостики и грациозно тяжеловесные мосты совершенно не похожие друг на друга, но прекрасно сочетающиеся, изящно перечеркивали темную морщину узкой, но глубокой реки. – Я влюбилась… – прошептала Арая с широкой и абсолютно счастливой улыбкой.

Ответов - 62, стр: 1 2 3 4 All

Байланто Киву: - Это - не Ехо, - сказал Байланто, скептически обозревая пейзаж. Городок-то был ничего, вполне живописный, улочки, мостики, домики, кустики... Тьфу на эти уменьшительные!... Не, нормальный был городишко, вполне приемлемый, не трущоба какая-нибудь унылая, и все же Байланто был от него не в восторге. Какой-то он был неправильный. Вроде бы и не большой, а вот никак Байланто не мог разобраться, какие улицы и какие мосты куда ведут. И это его напрягало. Он приехал сюда с плевым поручением: привезти в Кеттари и передать по условленному адресу небольшой сверток. Почему этот самый сверток нельзя было отдать проводнику, а надо было посылать курьера, Байланто интересоваться вслух не стал, но мысли его эта маленькая деталь занимала. А вот теперь стала занимать его мысли и такая подробность: на купленной в ближайшей лавочке карте Кеттари нужной ему улочки указано не было. И на другой карте, которую он нашел в другой лавочке (но покупать не стал). И на третьей, которую ему показали в третьей лавочке. А вот на четвертой карте она была, и он теперь ломал голову, как это составители трех первых карт ухитрились упустить ее из виду... Он сверялся с картой и выбирал мост, который выходил аккурат на указанную улочку. Рядом восторгалась видами девушка, которую он видел в караване.

Талл Хаа: Таллу редко снился Кеттари. И не удивительно, ведь он был здесь лишь один раз, в раннем детстве. Впрочем, Кеттари вообще никогда ему не снился до последнего времени. А последние лет сто, стал. Не узнать этот город было трудно даже Таллу. Хотя смущала его неповторимость - Магистр так и повторил ни одного из своих предыдущих маршрутов. Собственно, это и необычное ощущение, которое не покидало его во время снов об этом городе, наталкивало на то, что Кеттари ему снится. Возможно, это был необычный сон, но - сон. Магистр не позволял себе неопределённости в определении собственного состояния. Выйдя на мост, Талл споткнулся, и в попытке восстановить равновесие потерял сандалию. Та соскочила с его ноги, юркнула в щель между перилами и упала в воду. Удивление и досада были так сильны, что несколько секунд он вообще ни о чем не мог думать. Вроде того, что впервые видел эти сандалии, так как не носил их никогда. Вот лоохи и скаба были совершенно обычными. Подумав, Магистр прислонился к перилам и стал смотреть на воду, в недрах которой скрылась его сандалия. Не то, чтобы обстановка была очень располагающей к этому, но чего только во сне не бывает. День, свободный от бесполезных попыток постичь цели вселенских механизмов Талл Хаа мог смело считать выходными, а это был именно тот день. На улице было тепло, так что нога особенно не страдала от такой участи. Эта сцена не смогла ускользнуть лишь от пары свидетелей, стоящих на противоположном(тому, откуда Магистр, собственно, вышел) берегу реки.

Арая Тейш: На другом берегу от набережной разбегались в разные стороны улицы и улочки, зеленели скверики и выгибались арками ворота во дворики. Все это ажурное и яркое великолепие поражало фантазию, казалось, забреди куда-нибудь в глубь кварталов, потеряй чувство направления – и будешь вечно плутать по этим прекрасному городу, не находя дороги к реке и мосту – отправной точки маленького сумасбродного путешествия. Но Арая была твердо уверена, что в незнакомом городе плутать и теряться – самое то. Конечно если тебя не ждут дела и неугомонные попутчики. А за ее плечами не было ни того, ни другого. Поэтому она бодро взбежала на ближайший мостик, тонкий и изящный, будто протянутое над рекой кружево, обогнав юношу с достаточно унылым лицом. Неужели ему не нравится Кеттари? Как можно не любить этот город? Арая рассмеялась и, резко остановившись посередине моста, уперлась ладонями в перила, глядя вверх по течению, подставляя лицо шалуну-ветерку, который принялся играть с ее короткими жесткими прядями. Тут раздался краткий всплеск. Девушка проводила рассеянным взглядом отправившийся на дно сандалий. Потом сочувственно посмотрела на незадачливого хозяина утонувшей обувки. Тот неотрывно смотрел на воду, будто надеясь взглядом притянуть к себе со дна речного потерянное имущество, и показался Арае слегка раздосадованным. Настолько, что обычно неразговорчивая девушка рискнула заговорить с незнакомцем. – Не расстраивайтесь так сильно, сэр. В ююбой лавке вы сможете купить себе хорошую и удобную обувь взамен утонувшей. Зато я слышала, что в обмен на потерянное имущество судьба может даровать разгадку тайны или неожиданную удачу. Так что возможно все не так плохо. Ободряюще улыбнувшись, Арая краем глаза заметила приближающегося юношу. В отличии от нее он явно шел куда-то конкретно, не растрачивая время на любование видами. Его лицо показалось ей знакомым, и девушка на всякий случай приветливо улыбнулась. Должно быть тоже приехал с караваном…

Байланто Киву: - Нет, это не Ехо... - пробормотал себе под нос Байланто, провожая взглядом что-то упавшее с моста. В Ехо приличный мост никогда не позволил бы себе вот так, в присутствии гостей, терять куски облицовки. Или... Тут Байланто присмотрелся к слегка обескураженному господину, стоящему у перил моста, и сдержал улыбку... или воровать обувь у проходящих. - Пошлите за сбежавшей сандалией вторую, сэр, - шутливо сказал он. - И пригрозите, что не пустите ее домой, если не вернет подружку обратно. Он подмигнул девушке, с которой они ехали в караване. Она тоже остановилась, когда увидела происшествие. - Э-э, - сказал он уже серьезно лишившемуся обувки господину. - Может быть, вам неудобно ходить босиком, сэр? Я могу сбегать в какую-нибудь лавку поблизости и раздобыть для вас какие-нибудь шлепанцы. Невелик труд, а возможности подзаработать Байланто никогда не упускал

Талл Хаа: Но спокойно постоять без всяких размышлений Магистру не дали, так как его одиночество было нарушено. Это была девушка. Сказанное ею звучало столь забавно, что Талл, повернувшись, не смог сдержать улыбку. Впрочем, лучше бы он её не показывал - она могла бы заставить нервничать людей и опаснее юной девушки, - Людям, которые делают поиск тайн или удачи своей профессией, как и всем другим, ни в коем случае не стоит превращать любимое занятие в работу. C вашего позволения, леди, я не стану суетиться прямо сейчас. Что до обуви, я не уверен, моя ли она. - Он умолк, но в этот момент еще один прохожий решил бесплатно поделиться советом. Похоже, обещанная удача и откровения уже начали сыпаться на его голову, так что, теперь, хочешь не хочешь, а прислушиваться придётся, - Я немедленно воспользуюсь вашим советом, - Магистр кивнул советчику, снял вторую сандалию и, подержав немного на уровне головы, отпустил. Во время этих манипуляций золотой палец левой руки, которую Талл обычно прячет в кармане лоохи, засиял в лучах солнца, - А другой обуви, мне пожалуй не нужно. Я еще никогда здесь не был босиком. Сам не понимаю, что на меня нашло, когда я их одевал.

Арая Тейш: Незнакомец, как оказалось, и не собирался серьезно переживать по поводу пропажи. Просто он задумался о чем-то своем, не связанном с бандитским нападением местного моста на его обувь. Но он и не рассердился на Араю за неуместный совет. Скорее даже он его повеселил. – Конечно, вам не стоит сразу куда-то бежать. И удача, и тайна не любят суетливых и назойливых, – улыбнулась девушка незнакомцу. Тот был далеко не красавцем, с грубыми чертами и яркими, сияющими глазами, но его внешность не была отталкивающей или пугающей. Скорее, интригующей. На шутку подключившегося с беседе курьера Арая тихо хихикнула и хотела было придумать что-нибудь столь же веселое, но ее внимание перехватил заблестевший на солнце золотой палец незнакомца. – Ой, а у вас в Кеттари такая мода – раскрашивать кожу в цвет городу? – весело и любопытно спросила девушка.

Байланто Киву: Байланто с интересом понаблюдал, как почтенный господин отправил вторую сандилию вслед за первой. Господин предпочел далее гулять босиком. И Байланто, пожалуй, ему позавидовал: а ведь и он сам давненько не ходил по земле без обуви. В Ехо это было как-то не принято. Но вот здесь... Почему бы и нет? Только вот надо доставить посылку по адресу и найти место для проживания до того момента, когда караван двинется в обратный путь. Вот тогда и можно, оставив лишние вещички в комнате, выйти погулять по городу налегке, как местные мальчишки. В солнечном свете ярко мелькнул золотой палец прохожего. На перстень - непохоже как будто. Похоже именно на золотой палец. Байланто насторожился. Теперь ему показались подозрительны и слова босоногого господина, и его манипуляции со второй сандалией. И не то, чтобы Байланто испугался... Просто за непонятными явлениями он предпочитал наблюдать издалека. Но девушка, которая разговаривала с прохожим, как будто ничего опасного не ощущала. Может быть и правильно... Однако Байланто призадумался, под каким бы предлогом увести девушку подальше от прохожего. Попутчица, как никак. Байланто чувствовал за нее ответственность. Ну и симпатичная, что немаловажно.

Талл Хаа: - У нас? Нет, я не местный, а это, - он продемонстрировал большой палец, - Традиция нашего студенческого клуба. До сих пор ношу. Клятва, как никак, - дружелюбно и беззаботно ответил Талл. Кем-кем, а жителем Кеттари он никогда не был. И, скорее всего, не стал бы. Этот город был теплым и сладким, как и его мёд, но каково пчеле находиться в янтаре, Магистр прекрасно знал. Золотой палец действительно был традиционным среди его друзей, но уже не в студенческие годы, а в Ордене, который они создали после того, как выпустились. Талл не особо распространялся о своем пальце, и дело было даже не в том, что превращение пальца в живое золото было ребячеством, несоответствующему его респектабельному виду, а скорее потому, что его свойства облегчали жизнь в большинстве незнакомых Миров. Незнакомцы быстро заинтересовались им, и их было двое, что было вкупе с утонувшей сандалией было странным, не менее, чем рояль в кустах. Ко всему прочему, лишь по внешнему виду он им в дедушки годился (Талл склонен преувеличивать свой внешний возраст, во многом из-за того, что сам он гораздо старше). Но это не помешало девушке улыбчиво щебетать. Парень же счел нужным промолчать, но не ушел, даже как-то насторожился, - Может, решил, что я у него девушку отбиваю? - внутренне усмехнулся Талл этой безумной догадке. Он решил, что если эти двое никуда не спешат, можно будет расспросить их немного о городе и вместе перекусить. Оставалось только понять, кто кого развлекает. Хотя Талл привык баловать собеседников своей магией, но не во всяких подозрительных снах, так как последствия взаимодействия пробужденной магии и густой материи мира снов можно сравнить лишь с атомной бомбой и Хиросимой.

Арая Тейш: Молодой человек, остановившийся для того, чтобы принять участие в беседе, несколько насторожился при виде необычного пальца господина, и явно о чем-то задумался. Арая задумчиво посмотрела на него с легкой улыбкой. И чего он, спрашивается, беспокоится? Юной леди Тейш казалось, что здесь ни с кем, а уж тем более с ней, не произойдет ничего плохого. Арая была весьма молода и наивна, а еще она была настолько любопытна, что и с Темными магистрами при возможности с удовольствием бы пообщалась. – Ой, так вы тоже не местный? Прибыли с прошлым караваном? – девушка еле сдержалась, чтобы не запрыгать на месте и не хлопать в ладоши, – Может, подскажете тогда, где здесь можно остановится на несколько дней? А что это за студенческий клуб? Я училась в Высокой школе, но не слышала ни о чем подобном! Или он уже перестал существовать? Давно Арая не была такой легкой и беззаботной. Она готова была смеяться без особой причины и радоваться по пустякам. А еще, что было не менее удивительно, учитывая ее замкнутый характер, она очень хотела подольше поговорить с этими удивительными сэрами.

Байланто Киву: Студенческий клуб... Знаем мы эти студенческие клубы... Ну, вернее, Байланто-то студенческих клубов не знал, потому как студентом не был, но вот в дорогу с собой он взял почитать интереснейший приключенческий роман, в котором некий студент вступил в студенческий клуб, а оказалось, в клубе заправляли темные магистры, и только стараниями этого студента (ну и немножко Тайного сыска) эти самые магистры были разоблачены. Ну посудите сами, что за студенческий клуб такой, где пальцы золотят? Что это за мода - один палец золотить? Да студенты такой народ, что одним пальцем не ограничились бы. Все пальцы бы позолотили, а в ноготь - по какому-нибудь самоцвету поярче! А вот магистра, которому для какой-то надобности нужен именно золотой палец, Байланто вполне мог вообразить. Поэтому и следовало бы, пожалуй, вежливо распрощаться, но вот девушка, которую все-таки Байланто не хотелось оставлять на произвол судьбы, затеяла выяснение подробностей. - Зачем же беспокоить почтенного господина? - тихо, с небольшим укором сказал он девушке. - Мы можем найти жилье и без его совета, а клуб... да, наверное уже не существует, раз ты о нем не слыхала.

Талл Хаа: - Я уроженец Шайтоха, и пришел сюда сам. Я много путешествую, и редко бываю дома, а потому заодно захожу в Кеттари по просьбе родственников: покупки, подарки и всё такое. Им-то в соседний город лень съездить, а мне из Кумона приплыть ради этого - нет. Да и пеший переход по родным горам поднимает мне настроение, - эту историю Талл сочинил, также не став упоминать о фуникулёре, на которым он сегодня приехал в Кеттари, но виду не подал, сказывался его личный опыт. Кстати, фуникулёр странно смотрелся в этом сне про Кеттари. А ведь на другой стороне был еще один Город, которого Талл прежде не видел, - Если не проснусь раньше времени, постараюсь позвать этих ребят покататься, - Хотя юноша всё активнее старался увести девушку от Магистра, - Неужели, чувствует? К худу ли, к добру? - но Талл решил не сдаваться, в конце концов, это его сон, а значит отступать глупо. Он медленно отвернулся от перил и продолжил рассказывать, - Я тоже учился в Высокой Школе Холоми. Наш клуб просто перестал быть студенческим. Мы все выросли из студенческого возраста, а продолжить наши традиции было некому. Тем более, это действительно было много лет назад, сейчас уже и наших шуток никто, наверное, не помнит, - он замолчал, призадумавшись. Его легенда нуждалась в подтверждении, а при себе не было даже сумки, - Если я найду свою сумку в трактире, где я её оставил, думаю, они ничего не заметят, приняв решение, он продолжил, - Я сам прибыл сегодня на рассвете и не успел договориться по поводу жилья. Но, трактирщик у которого я оставил свою сумку - добрая душа, обещал поспрашивать у своих завсегдатаев, нет ли у них лишней комнаты для гостя. Я думаю, он и вам что-то подыщет. - Соврать было бы нехорошо, но Талл любил сны за то, что здесь адепту проще заниматься Истинной, чем Очевидной магией. Совпадения и воспоминания, были лучше подчинения, чтения мыслей и манипулирования памятью.

Арая Тейш: Ох уж эти нормы приличия! Арая только вздохнула, когда юноша деликатно намекнул ей, что не стоит через чур досаждать уважаемому сэру с вопросами. Чем изрядно раздосадовал вошедшую в раж девушку. – А мы с вами уже на ты? – слегка раздраженно тихо спросила Арая. Нет, этот парень ей вполне понравился, но его настойчивые попытки прервать завязавшийся разговор не пришлись леди по вкусу. Зато ее обрадовало предложение незнакомца помочь с поисками комнаты. А уж рассказ о путешествиях и студенческом клубе еще больше распалили ее любопытство. – Но говорят, что в Кеттари больше нельзя попасть без помощи местных жителей! Рассказывают, что какой-то мятежный магистр успел здорово покуролесить в этих местах в конце эпохи орденов, и все дороги пришли в ужасное состояние. Или это сказки?

Байланто Киву: Ну вот, заманивает... с мрачным удовлетворением отметил про себя Байланто. Точно, мятежный магистр. Во всяком случае, так и полагалось бы поступать мятежному магистру в каком-нибудь приключенческом романе. Заманивать ничего не подозревающих простачков, чтобы употребить их (простачков) в качестве жертв при каком-нибудь жутком обряде. Байланто внимательно посмотрел на босоногого прохожего. Нет, а вы скажите на милость, с чего это человек столь зрелого возраста тратит свое время на беседу с двумя малолетками? Ну разве что... Тут Байланто посмотрел на девушку. Э-эй, этот старикан что, глаз на такую молоденькую положил? Он еще раз посмотрел на прохожего... Ну, престарелый ловелас, конечно, лучше мятежного магистра. Но ненамного. Ну и скажите на милость, как он дорогу в Кеттари самостоятельно нашел? Тут, говорят, даже местные иной раз путаются. Вот и девушка это отметила. Отметила, правда, и другое. "А мы с вами уже на ты?" - А ты что, меня не узнала? - легко соврал он. - Я же Байланто, я тебе столько раз камру приносил, когда ты к сессии готовилась! - Вот как раз к ней ни разу не носил, иначе бы запомнил, но раз она студентка, так наверняка, пока к экзаменам готовилась, камру в трактире каком-нибудь заказывала - а то Байланто не знает этих студентов! - и вряд ли студентка запомнит в лицо мальчишку-посыльного. Да девушки и не смотрят на тех ребят, что хоть немного младше их. Они их совершенно не интересуют.

Талл Хаа: - Что между этими двоими произошло, а? Эх, молодая кровь - кто же еще может так самоотверженно волноваться по пустякам! И так слабо различать пустяки и Важные Вещи! - Магистр умилялся про себя их разговору, но предпочел делать вид, что ничего не слышит, благо, ничего интересного так и не было произнесено. Про состояние дорог Талл услышал впервые, но с этим, как раз всё было понятно - он же не приходил в Кеттари на самом деле. Но услышать, что Эпоха Орденов закончилась было действительно странно.. в этом подозрительном сне, - Леди, вы этих кеттарийцев больше слушайте - за свое детство я провел в этих горах чуть ли не больше времени, чем в родном городе. Зачем мне какие-то дороги, если есть полно других ориентиров? Мне думается, это какой-то новый способ стряхивать деньги со столичных жителей, - Талл решил не расспрашивать их о столице, так что продолжил гнуть свою линию, - Ну что, пойдём? И вы, сэр, или вы куда-то спешите? Тогда, не смею вас задерживать.

Арая Тейш: Кто-то здесь определенно сходил с ума. Или просто завирал без всякой меры. Арая повернулась к юноше и слегка нахмурилась. – Что-то не припомню я, чтобы когда-нибудь заказывала камру. В портовых трактирах всякую дрянь варят, так что приходилось самой выкручиваться, или с работы брать кувшин. Хотя я, конечно, могла один раз впасть от зубрежки в забытье и заказать что-нибудь, но с каких пор это называется «столько раз»? Пару секунд изучала лицо проштрафившегося парня, снова обернулась ко второму собеседнику. Однако появившийся уже скептический настрой никуда деть не удалось. – Не думаю, что это просто байки. Одно дело столичные жители, мы без провожатого и Гажин не заметим… Но у нас как-то раз в трактире напился вдрызг один кеттариец, переехавший в Ехо еще в Эпоху Орденов. Рассказывал всем подряд слезную историю о том, что решил на старости лет вернуться на родину. А поскольку в молодости облазил все окрестности, решил, что и без каравана дорогу найдет. Но нашел только старые руины, как и все бестолковые путники, отправившиеся в дорогу без проводника. Вот и родилась у него толи от нервного потрясения, толи от выпитого, мысль, что Кеттари, дескать, давно разрушен, а то, что видят люди, отправляющиеся с караванами – только сон…

Байланто Киву: Номер не прошел. Девушка оказалась из тех, что предпочитают камру собственного приготовления. Байланто, впрочем, это не смутило. Не вышло так, пойдем по-другому. - Так что, ты... вы не Макда Виэл? - Байланто изобразил такое искреннее удивление, что ему вполне можно было подаваться в мошенники: честность и искренность в одном флаконе. Главное - верить во все то, что говоришь, - и знать при этом, что ты слегка отклоняешься от истины. Слегка. А то, если не верить - то искренности не получится. А если не знать - э, тогда человеку прямая дорога в Приют Безумных. - Ой, извините! - сконфузился от того, что перепутал девушек. На морде паренька аж написано: "Надо же, одно лицо!", но ума хватает не сказать этого словами. Почему-то девушкам не очень нравится, если им сказать, что она похожа на другую девушку... если, конечно, эта другая - не какая-нибудь знаменитость. Для усиления смущения надо было бы покраснеть, да только краснеть по заказу Байланто пока не научился. Придется потренироваться на досуге. Ага, когда вот этого босоногого магистра не будет рядом. Байланто начал склоняться к мнению, что это точно магистр. И чего он к девушке привязался? Неет, Байланто ее одну рядом с магистром не оставит, и пусть Байланто от того будет хуже!

Талл Хаа: Хм, любопытная история, но в горах полно руин, да и откуда вам знать, когда этот господин начал пить? - Талл не особо разбирался в подобных историях, во многом, потому что сам не был их теоретиком, а участником, а теория несчастного господина во многом вписывалась в его собственную картину, иначе, как объяснить фуникулёр и Город на той стороне, и то, что Кеттари ни с того, ни с сего стал ему сниться. Магистр задумался на миг, но его глаза вновь загорелись и он двинулся в сторону одного из увиденных им по дороге трактиров, - Пойдём, - приглашая взмахнул рукой, - За чашкой камры болтать будет гораздо интереснее. Толпиться на одном месте мне кажется невежливым по отношению к этому городу, - сделал еще пару шагов, развернулся и добавил, - Так как уже звучат имена, хоть и, догадываюсь, неправильные, предлагаю всем представиться. Я - Ма.. - Талл запнулся и кашлянул, от того, что чуть не назвал себя Магистром - Мастер заключения Сделок, сэр Талл Хаа.

Арая Тейш: Вас когда-нибудь окатывали холодной водой? Из ведра, да спросонья, когда ты еще полон воспоминаний о хорошем сне и покойной теплой неги? Вот такой же оглушающий эффект произвели на Араю, словно дремавшую до этого момента, слова юноши. Пресловутую Макду Виэл Арая знала. Та часто заходила в Горшок и не редко заказывала у них камру, да и в Школе пересекаться доводилось, хоть и была Макда на два года старше. Теперь Арая ошалело смотрела на наглого курьера, пытаясь понять, что только что услышала – комплимент или оскорбление. Потому что Макда имела потрясающую фигуру и грациозную походку кошки, но лицо ее было скорее квадратным, с носом как у птицы сыйсу. В конце концов девушка только презрительно хмыкнула и решительно отвернулась от сэра Байланто. Изрядная часть волшебства сегодняшнего утра разбилась о глупый комментарий парня, и второму собеседнику Арая уже ответила несколько резче, чем следовало. – Мне-то как раз прекрасно известно! В Ехо этот господин жил пососедству с нашим трактиром, и до того дня никогда не притрагивался к алкоголю. А потом приехал из своего путешествия сам не свой, напился для храбрости и рассказал свою историю, а за одно и то, чего наслушался в одной захудалой в деревне в горах, где его по первости в себя приводили. Мол сам Лойсо Пондохва здесь в свое время развлекся, уничтожив и город, и жителей. А потом Кеттари будто раздвоился – вроде и есть, и нету. Говорят, ходили несколько крестьян сюда, когда услышали от проезжающих о Кеттари, так тот, кто до десяти лет здесь жил у бабушки, нормальным остался, а второй, в городе до того не бывавший, с ума сошел. И видели они одновременно и руины, и шумный оживленный город. Так что думайте что хотите. Нет, ну почему теперь она ни о чем не может думать, кроме как о словах этого Байланто? Арая хмуро посмотрела на свое отражение в воде, поправила длинную челку. Волосы жесткие и непослушные, растрепались во все стороны и торчат, как солома, вывалянная в грязи… И щеки вон какие, и нос длинный. Девушка вздохнула. – Арая Тейш, – тихо представилась она в ответ на слова сэра Хаа, отметив про себя, что сказал он явно не то, что собирался в начале. Желание продолжать разговор куда-то пропало, но Арая, памятуя о предложении помочь с поиском жилья, не стала отказываться от прогулки.

Байланто Киву: Ну вот, не понравилось. Байланто огорчился искренне. Леди ж Макда самая красивая из студенток! Фигурка что надо, двигается как танцует, лицо как у старинной скульптуры - царственное такое... Так что, на женский взгляд леди Макда не так уж и хороша? Ну, девчонки... зависть вас не красит. - Ошибся, извините, - буркнул Байланто полуотвернувшись от девушки. А этот... магистр босоногий... точно ведь магистр, вон как запнулся, когда представлялся. Интересно, какую подлянку он готовит? - Очень приятно, сэр Хаа, леди Арая, - сказал Байланто вежливо. Их компания уже незаметно за разговором сошла с моста и продвигалась по улочке к указанному магистром трактиру. Перед входом Байланто поежился. Все-таки ему было малость не по себе. Нет, а как вы это себе представляете, дернуть леди Араю за руку и потащить ее за собой подальше? Ага, так она и побежала. Упрямая... Пока с ней отношения выяснять будем, магистр не одно заклинание применить успеет, а сотню. Если захочет, конечно. Байланто глянул на сэра Хаа. Вроде добродушно настроен. Хотя кто их, этих магистров, знает. Может быть, это самое добродушие - всего лишь маска.

Талл Хаа: - Да, чуть Магистром себя не признал - старая привычка. Некоторые ведь трижды подумают прежде, чем напасть на Магистра, - Талл шел по улице и прикидывал, вспоминал, где же они должны повстречать трактир, но сам виду не подавал, в конце концов, уже шел здесь. В конце концов, решил, что дверь они увидят через пару кварталов, причем случайно, заметив в последний момент. А над дверью и вывеску, - Ну, думаю, да. Что хочу, то и думаю. Но, не кажется ли вам, что у вас нет оснований спорить и защищать мнения этих господ? Вы воспользовались услугами проводника и вот - вы здесь. И я пришел сюда, будучи прекрасно знакомым с окрестностями. Этот чудесный город есть, а вы вот так вот его... Даже при том, что ни одного из тех людей вы близко не знаете и об их личных тараканах не ведаете. Мои выводы выглядят более логично на фоне ваших, нет? Что думаете вы, сэр Байланто, вы ведь тоже сюда ехали, сами всё видели? - Убеждать людей в том, во что сам не верил, не желая даже убеждать (обсудить эту особенность города было бы интереснее) - игра странная, но Талл уже вошел во вкус, надеясь проверить своих новых знакомцев. Вдруг, их не удастся обвести вокруг золотого пальца? Или наоборот - они согласятся, что позволит Магистру на время избавиться от их пристального внимания, - Какие-то они чересчур настороженные. Надо быть начеку.

Арая Тейш: Ну вот, кажется, он тоже обиделся... Арая с сомнением посмотрела на курьера. Может действительно комплимент такой неуклюжий? Эх, нет, единственная неуклюжая вещь здесь ты, родная... Девушка отвернулась от сэра Байланто и еще более убежденно принялась спорить с сэром Хаа. - У меня, конечно, нет никаких причин защищать их мнения, и уж конечно ваши слова выглядят более логично... Но заметили ли вы, что отсюда невозможно послать зов? Точнее с теми, кто находится в Кеттари, связываешься элементарно, а вот со своим отцом я уже поговорить не могла и не могу! Когда пытаешься кого-то убедить в том, во что сам еще толком не веришь, доказать ты может ничего и не докажешь, но сам только уверишься в искренности собственных слов. Вот и Арая все больше убеждалась в том, что с Кеттари все не так просто, как на первый взгляд. Но это не мешало ей все так же искренне восхищаться этим городом и совсем не вызывало страха или опасений. А вот этот сэр с позолоченным пальцем и непробиваемо реалистичными взглядами, еще так странно споткнувшийся на представлении, да еще зачем-то должность приплетший... - Сэр Байланто, рассудите нас, сделайте милость!

Байланто Киву: Было б чем поперхнуться, Байланто бы поперхнулся. Кто он такой, чтобы судить спор с магистром? Он с опаской посмотрел на мужчину. Вроде не сердится, хотя кто их поймет... - Вы можете оставаться при своем мнении, леди Арая, - дипломатично сказал он, - но я считаю, что спорить с человеком, который намного старше вас по возрасту, невежливо. - И неосторожно, но этого он не сказал. И даже если этот дядя - не магистр, все равно спорить со старшими глупо. Все равно их не переубедишь, только прослывешь упрямым и непочтительным ребенком. Оно нам надо? - Давайте все-таки камры выпьем, - сказал Байланто решительно, чтобы замять разговор, и прошел в трактир, взяв девушку за руку, чтобы надежнее было. - Сэр Хаа, где вам удобнее кажется расположиться? Он с подозрением оглядел столики. Только и надежды было, что это действительно порядочный кеттарийский трактир, а не морок, наведенный магистром с золотым пальцем.

Талл Хаа: Перед тем как войти, Магистр размышлял, имеет ли смысл прочитать мысли этой парочки, но, в конце концов, передумал - эти двое могли оказаться мороком, который кто-то подослал в его сон, а расставаться с ними не хотелось. Поэтому, он сконцентрировался на образе трактирщика, - средних лет, полный, с открытым, улыбчивым лицом и кудрявой головой, - Сэр Вешли, знакомьтесь, это леди Арая Тейш и сэр Байланто Киву, они тоже сегодня прибыли в город, только вместе с караваном. Мы повстречались на мосту, неподалёку, где я по прискорбной случайности потерял сандалию. Я решил оставить там и вторую. Можно мне переобуться? - речь Талла была предельно вежливой, хотя он сам выглядел и старше и мудрее. - Конечно, берите сумку, - кивнул трактирщик, улыбаясь новым гостям, - И можете воспользоваться служебным помещением, - указал он на дверь у дальней стены. Магистр учтиво кивнул Арае и Байланто, ушел за стойку и прихватив что-то тяжелое скрылся в служебном помещении. Он и сам не был уверен, был ли трактир наваждением, так как находился во сне, но сумка, с которой он пришел казалась самой настоящей. Внутри лежало всё то, что он и сам положил бы туда, поэтому Магистр достал сапоги и принялся обуваться. Тем временем трактирщик представился, - Я - Муна Вешли, добро пожаловать в трактир "Серая индейка". Налить вам камры или приготовить чего? - толстяк был само радушие и светился надеждой подружиться.

Арая Тейш: Нет, ну что за человек! Уж лучше бы он спорить начал, чем обходится такими вот общими фразами! "Можете остаться при своем мнении", надо же! А кто мне запретит, скажите на милость? Я его мнение знать хотела, между прочим! Да он меня еще и вежливости учит, как будто сам только что не ляпнул бестактность! Не так уж часть Арая злилась или выходила из себя, но сегодня привычный порядок вещей уже дал сбой, так что и посердится не грех. Тем более, что этот юноша умудрился все для этого сделать. Да еще этот сэр Хаа... Человек, который всю жизнь хранит традицию давно забытого клуба мог бы быть несколько более романтичен! Арая фыркнула, но все-таки вошла в трактир, и даже не стала вырываться, когда Байланто взял ее под руку. Что в ее настроении было несколько странно. Когда их провожатый удалился на пару со своей сумкой в служебное помещение, девушка вежливо улыбнулась трактирщику. - Вижу вас как наяву, сэр Вешли. Рада назвать свое имя - Арая Тейш. Я бы не отказалась от камры и пирожков, если можно. И сэр Хаа говорил, что вы можете помочь с поиском жилья. Мы бы хотели остановится в Кеттари на полдюжины дней, - с милой улыбкой Арая кивнула на своего спутника.

Байланто Киву: Пока сэр Хаа удалился обуваться, самый момент был смотаться из этого трактира куда подальше, но леди Арая завела разговор с трактирщиком. - И мне камры и пирожков, - поспешно сказал Байланто, встревая в разговор. - Но насчет жилья... извините, сэр Вешли, мы еще спорим по этому вопросу... и вот-вот поссоримся, - улыбнулся Байланто. - Извините нас, пожалуйста. Сэр Вешли, рассмеявшись, отошел за угощением, а Байланто повернулся к Арае и зашептал ей: - Надо срочно уходить. Этот самый сэр Хаа наверняка из мятежных магистров, в Ехо давным давно не бывал, по окраинам страны кочует. Надо уходить, пока не поздно. Зачем мы ему понадобились - двое юнцов? Были бы у него честные намерения, так он бы с более взрослыми людьми дружбу заводил. Он поднял голову, и понял, что слишком поздно убегать. Сэр Хаа возвращался из кладовки.

Талл Хаа: Я не против того, чтобы вы управляли трактирщиком, но я не думал вернуться так быстро. Можете еще по одному посту сделать.

Арая Тейш: Арая задумчиво выслушала сбивчивую речь Байланто, бросая косые взгляды на трактирщика и дверь, за которой скрылся гипотетический магистр. - Сэр, не частите. Объясните лучше, почему вы сделали такие выводы. Но почему я должна идти с вами? - девушка лукаво посмотрела на собеседника, - Мало ли зачем я понадобилась вам, сэр. Нет, издеваться над бедным курьером она могла сколько угодно, но что-то не давало ей покоя, заставляя поверить в слова Байланто. Палец этот золотой, странная запинка при представлении... Нет, что-то она упустила, что-то еще... Арая прокрутила в голове весь разговор с сэром Хаа, припоминая все до мелочей. И ели удержалась от торжествующего восклицания. Только тихо прошептала спутнику: - Помните, он сказал, что тоже учился в Высокой Школе? Так вот, он сказал Высокая школа Холоми! Это ж одним Темным магистрам ведомо, сколько он жил! Но тогда почему он спорил со мной на счет Кеттари? Хотел сойти за простого обывателя?

Байланто Киву: - Линять надо! - прошептал Байланто. - Уж не знаю, что ему от нас нужно, но добра от этого не жди. Если магистр живет на белом свете не одно столетие, так он уже как нормальный человек думать не может. Ему люди - как для нас муравьи! Смахнет, не заметит. Поэтому в любом случае от таких древних магистров подальше держаться надо, будь они мятежные или не мятежные. Я бы сам ушел давно, но вот за вас боязно. Ну что ему от вас надо? Барышня вы, конечно, красивая, и разговаривать с вами одно удовольствие... но магистр же... в беду бы не попасть. Пойдемте, прошу вас. Да вы и сами заметили... это самое Холоми. Нельзя тут оставаться. Опасно, леди! Я знаю, я в книжке читал.

Талл Хаа: Сэр Вешли удалился на кухню, по пути приняв заказ от переобувающегося сэра Хаа. - Что читали? - спросил внезапно возникший Талл, - ой, простите, что я так подкрался, - Талл уже был обут в свои красные сапоги, когда вышел из подсобки и увидел, как эти двое шептались, будто пара заговорщиков, так что не удержался от соблазна подслушать - что же творится в голове у молодёжи. Но, к тому времени, как он подошел, Байланто уже заканчивал последнее предложение, так что его любопытство осталось неудовлетворенным. Магистр поставил сумку и подсел к ним за столик, - Кстати, - тут же он обратился к леди Арае, - мы, кажется, закончили мы на этом забавном феномене - невозможности послать зов. Не знаю, сделать с городом непонятно что непонятно зачем, чтобы город был и не был - я понимаю, если бы он действительно разрушил его. Но наложить проклятье, блокирующее Безмолвную речь и сбивающее с толку путешественников - самое разумное объяснение. В таком случае, мне кажется, что финалом, в таком свете, было бы - уничтожение города. Может тому волшебнику кто-то помешал? - Магистр задумался и сложил всё воедино. Это не походило на то, что он знал о Кеттари. И тут уж либо это сон о каком-то другом, иллюзорном Кеттари, либо, что еще хуже, о настоящем. Вот только, что с ним могло произойти?

Арая Тейш: - Тому волшебнику? - удивленно переспросила Арая, - Вы говорите так, будто никогда не слышали о Лойсо Пондохве! Нет, все бы ничего, даже Холоми в разговоре, даже золотой палец этот несуразный, но неотреагировать на имя самого извесного Мятежного Магистра?! Арая нахмурилась, вглядываясь в сэра Хаа. Нет, все выпускники Высокой школы Холоми знали и завидовали Магистру Ордена Водяной Вороны. Если только их не убивали или изгоняли раньше возвышения сей легендарной персоны. - Сэр, сколько же вас не было в Ехо? Да и во всем Соединенном королевстве?

Байланто Киву: Ойййй... В голове Байланто аж зазвенело, когда он понял, какие вопросы задает леди Арая. Ну, прежде всего, разве можно задавать магистру вопрос: "сколько это лет вас не было в Ехо и заодно в Соединенном королевстве?" В лоб, прямыми словами - ага, даже непритворное удивление Араи не могло скрасить неуместность таких вопросов. Захочет, сам скажет, а вопросы такие личные задавать зачем? Магистр ведь!.. Да еще хрен знает какой древний, раз даже про войну за кодекс не слыхал. Может, ему эта война за кодекс - как заурядное уличное происшествие, вроде как если бы два амобилера столкнулись. Может, этот самый сэр Хаа и не в курсе, что применять магию высоких степеней запрещено? Хотя мы в не в Ехо... Здесь, наверное, можно... Или нельзя?.. Или можно, но осторожно? Оййй... А если он узнает про Кодекс Хрембера, он может рассердиться и начать творить что-нибудь неуместное прямо здесь. Вот в древности, писали в книжках, гонцов с дурными вестями убивали. А как бы им с Араей не оказаться вестниками с плохими новостями для сэра Хаа... Он с ненавистью посмотрел на болтливую девчонку: заткнись, а? Тут серьезными неприятностями пахнет!

Талл Хаа: - Лойсо Пондохва, - повторил Магистр, - Нет, не слышал - зато он почти услышал другой звук - это трещала по швам его легенда. А он так старался, неужто не судьба Магистру сойти за простого человека? Но Талл не отчаивался, а потому решился на последний решительный шаг, - Ох, как вы неловко раскрыли меня. Было бы у меня сердце послабее... Но, я не знаю, как давно меня не было в Ехо. По моим ощущениям - недели три. Я действительно вышел из Шайтоха несколько дней назад. И сегодня пришел в Кеттари. Но, сразу заметил, что с ним что-то не так. Да и зов никому послать не получается. А потому, я решил, что лучше бы притворяться, что со мной всё в порядке. А тут вы со своими вопросами. И город вам кажется странным. - Магистр решил, что если убедит их в том, что он не волшебник, а жертва обстоятельств, то продолжит манипулировать ими скрытно. Если нет, то, так уж и быть выложит им.. часть правды. Как еще иначе заманить их на фуникулёр?

Арая Тейш: - Сэр Байланто, вы кажется куда-то торопитесь? - холодно спросила девушка, с ледяным призрением отвечая на его полный паники и ненависти взгляд. "Тебе самое время сабратся и уйти, трус несчастный. А я с места не сдвинусь, пока не разберусь", - наконец-то Арая вспомнила о существовании Безмолвной речи, позволившей ей высказать все несносному мальчишке прямо, а не намеками. Если страх в нем сильнее любопытства и азарта охотника за чудесами, то ему не место здесь, рядом с ней. Пусть катится по своим скучно-обыденым делам, а Арае они уже опостылели на столько, что убей ее здесь этот гипотетический Магистр, не пожалеет. - Сэр Хаа, прошу простить, если покажусь вам бестактной, но вы никак не могли отсутствовать три недели. Потому как Холоми уже очень давно тюрьма, а не Высокая Школа, а имя самого извесного мятежного Магистра вам не знакомо. Так что, смею предположить, случилосьс вами на вашем пути что-то крайне необычное.

Байланто Киву: - Я трус? Я - трус? - Байланто вскочил и гневно уставился на девушку. - Если б не ты, идиотка безмозглая, я бы уже давно отсюда ноги унес! А я тебя вразумить пытаюсь! Что ты лезешь к человеку к расспросами? На приключения потянуло? От негодования он и не заметил, что речь его отнюдь не безмолвна. Но хозяин трактира, поставивший на стол поднос, сказал негромко: - Потише, юноша... Байланто осекся. Он с ледяным выражением лица опять опустился на место, пробормотав только: - Извините, сэр Хаа. Извините... леди... Да что там было извиняться... Байланто вздохнул и сказал, подняв глаза на магистра: - Видите ли, сэр Хаа, я пытался довести до сознания этой неугомонной леди, что ей не стоит навязывать вам свое общество. Вы магистр, но, судя по всему, кодекса Хрембера не соблюдаете... ну то есть, мне кажется, и не слыхали о нем никогда. Таким, как мы с леди Араей, лучше держаться от вас подальше. Нам это безопаснее, сэр. Мы ведь можем как-то вызывать ваше неудовольствие... рассердить вас... да и мало ли что, сэр Хаа. Разрешите нам уйти. Мы не знаем, с какими целями вы прибыли в город, но даже те цели, которые вы полагаете мирными, могут оказаться опасными для меня и леди Араи. Можете считать меня трусом, - Байланто бросил взгляд на девушку, - но мне действительно не по себе.

Талл Хаа: - Да, это действительно странно. Кажется, это имеет смысл. Тем более, вы говорите, с городом происходит что-то необычное, - Магистр нахмурил брови, как бы размышляя, но тут вскочил этот замечательный мальчик и начал кричать и панику разводить, - Ну вот кто, кто ему сказал, что я Магистр? На спине у меня написано или на лбу это? - собственная беспомощность в попытках хоть как-то скрыть свою истинную природу немного раздражала его. Вздохнув, Талл расслабился исподлобья разглядывая Байланто, а его рот с каждым словом юноши расплывался в улыбке. Под конец, Магистр уже не мог сдержать пробивающийся хохот. Магистр действительно выглядел искренне удивленным, будто заявление о том, что он маг - нонсенс. Для мастера Белой Магии подобные манипуляции над настроением не были трудностью, а Талл, безусловно, им являлся. Отсмеявшись, Талл ответил, - С чего вы взяли, что я Магистр? Конечно, я учился в Высокой Школе, а кто в студенческое время не поколдовывал. К тому же, я из провинции, мы тут в пять лет, знаете ли, по воздуху не ходим. Торговля, как тогда, так и сейчас - основной мой талант. Честно, я ни какие Ордена никогда не вступал, - тут Магистр почти не кривил душой, - Ок, я с друзьями создал Орден, я думаю, это не считается, - Талл не осознавал, насколько комично выглядел. Хотя, он вёл себя так, как ни в чем не бывало, в искустве лгать мало кто смог бы с ним потягаться. С другой, он был слишком малоинформирован чтобы сойти за местного и был пойман на лжи. У него был золотой палец и зловещее лицо Мятежного Магистра с мерцающими в полумраке глазами. С другой стороны бывают же люди, которых все во всём подозревают. - Кстати, что это за Кодекс Хрембера, о которым вы толкуете? - Магистр, с сожалением подумал, что будь у него возможность, он бы изменил свою внешность, когда он здесь впервые оказался.

Арая Тейш: - Ну нет, я , сэр! - Арая гневно прожгла юношу взглядом. Можно подумать, это она сейчас запартачила попытку осторожно добраться до правды вспышкой паники! - Вам следует думать, прежде чем разевать рот, сэр. И хорошенько его помыть! - Я, значит, еще и идиотка безмозглая. Ну-ну, я тебе это припомню! - И вы не находите странным, что мои расспросы оскорбляют вас, а не сэра Хаа? Девушка поймала мягкий и укоризненный взор трактирщика, который будто бы говорил: "Ну что ж вы так, леди? Помягче надо...". Арая виновато улыбнулась и вздохнула. А этот балбес малолетний не унимался. Выпалил все на духу, и стоял. Ждал, понимаешь, реакции. Которая наверняка его слегка озадачила. А вот Арая чего-то в таком духе и ждала. Ну какой Мятежный Магистр признается в том, что он Магистр? Так что этот мальчик все только испортил. В окружную, да через недомолвки и обмолвки можно было узнать куда больше правды. Тем более, что обсудить свойства города было действительно любопытно. - Извините, сэр Хаа, мой длинный язык и горячность сэра Байланто. Студент, мечтатель, что тут поделаешь? Начитался всяких книжек, вот ему и мерещится с горяча. Если мои расспросы вам надоели, так и скажите. Я искренне благодарна вам за беседу и помощь, но если мы вас утомили, то мы пойдем... Тысячу вурдалаков вам под одеяло, сэр Байланто! Такое приключение испортили! Ой, вот подождите, отойдем мы подальше от сэра Хаа, я вам все скажу, мало не покажется! Но как уходить-то не хочется...

Байланто Киву: Байланто пожал плечами. Наговорил он сгоряча явно больше, чем следовало, но объяснять свои поступки еще раз не имело смысла, раз уж никто из его собеседников не собирался внимать его словам всерьез. Магистр (а Байланто на чем угодно готов был поклясться, что это магистр!) темнил, как ему и полагается по сути, девчонка нарывалась на неприятности, а он мог оставаться рядом, изображая из себя болвана... ладно, пусть. Болван так болван. Он пододвинул к себе кружку камры и принялся за пирожки. Даже если через пять минут наступит конец света (повсеместный или в масштабах этого гостеприимного трактира), к этому времени надо хорошенько подготовиться. Вы как хотите, а Байланто нагулял сегодня нехилый аппетит.

Талл Хаа: - Да нет, что вы. Я не против вашего общества. Вы меня так насмешили, Байланто, - ответил все ещё улыбающийся Талл, отпивая из кружки, - Пожалуйста, спрашивайте, я не против. Хотя мне тоже интересно вас послушать, что сейчас в Ехо и что это за Кодекс такой, - Магистр догадался, что оставлять наедине этих детей не стоит, гляди, передерутся еще из-за того, как обойтись со встреченным чудом. А Талл, знай себе, только смотрит и улыбается, наслаждаясь каждым мгновением. Привык уже, что реальность может раствориться, будто дым.

Арая Тейш: Нет, вы только глянте на него! Арая сверлила злым и тяжелым взглядом жующего с весьма мрачным видом Байланто, пытаясь понять, почему это недоразумение все еще здесь, а не в пяти квардалах от трактира. Но ни в слух, ни Безмолвной речью не напомнила мальчишке о его желании убратся подальше. Только смотрела, не слишком-то доброжелательно. - Еще раз прошу простить нас за эту сцену, сэр Хаа, - не оглядываясь на магистра, ответила Арая, - А Кодекс Хрембера был ратифицирован после победы короля Гурига VII и Ордена Семелистника, Благостного и Единственного, в гражданской войне, получившей название Смутное время. Девушка легко улыбнулась сэру Хаа. История - ее любимый предмет, она могла бы сейчас целую речь произнести, посвещеную действиям альянса Короля и Великого Магистра Нуфлина, или лекцию о ходе боевых действий устроить, но вовремя заставила себя сбавить обороты. - Основной функцией Кодекса является ограничение дейтельности Магических орденов - то есть упразнение всех, кроме ордена Семилистника, и определение максимально допустимых ступеней Очевидной магии, дабы предотвратить истощение Сердца мира, а так же определяет некоторые юридические процедуры и санкции к нарушителям этих ограничений. Название же свое Кодекс получил в честь юноши, ставшего последней жертвой гражданской войны. Арая замолчала и взяла кружку с камрой, краем глаза наблюдая за реакциями собеседников.

Байланто Киву: Насмешил я его, поди ж ты!.. насмешил, так смейтесь! Да, считаю, что от магистров надо держаться подальше, особенно от таких, которые о Кодексе никогда не слыхали. Что тут смешного? Осторожность, и только. Все равно как не следует соваться под колеса амобилера или прыгать с третьего этажа. А когда леди Арая начала тут из истории излагать, Байланто и вовсе помрачнел. Ну да, не студент. И все знания из книжек беру а не из ученых лекций. Но, интересно, на каких это лекциях учат, что следует задавать вопросы всяким темным магистрам, совершенно не заботясь о собственной шкуре? Девчонки... Мозгов нету, одни эмоции и уйма любопытства.

Талл Хаа: Магистр молча слушал доклад Араи, - Как любопытно всё обернулось. Король решил разогнать Ордена воспользовавшись услугами одного из них. Не могу винить его в глупости. И соперник всегда под рукой - "Благостный и Единственный - это надо же!" - Талл, выслушав новости казался встревоженным, - Война магов в Ехо? Но, как давно это было? В каком году кончилась Эпоха Орденов? - он внимательно, не отрывая глаз, смотрел на Араю в ожидании ответа. Но несколько секунд спустя он, похоже, взял себя в руки, - Любопытно, а какая ступень магии максимально официально разрешена сейчас? - Бросив взгляд на Байланто Магистр догадался, что тот опять обиделся, - Не принимайте мои слова близко к сердцу, - захотел было улыбнуться Талл, но в очередной раз вспомнил, что он без личины, поэтому решил располагать к себе словами, - Просто, сегодня первый день, когда я по настоящему смог отдохнуть. Даже, когда попал в эту переделку, решил не паниковать, а просто решать проблемы по мере их поступления, - это не было правдой для Магистра, который пришел в сон о Кеттари. Но для того Талла, что всегда был в этом сне - было.

Арая Тейш: - Эпоха Кодекса началась в 236 день 3188 года Эпохи Орденов. С тех пор прошло уже сто шестнадцать лет. Сэр Хаа слушал слова девушки черезвычайно внимательно и обеспокоенно. Похоже, действительно ничего не знал ни о Смутном времени, ни о Кодексе. Это удивляло и настораживало сильнее, чем присутствие за столом Магистра-ветерана гражданской войны. Арая внимательно смотрела на мужчину, будто пыталась прочитать его мысли. - Простите, если опять буду невежливой, но в какой год вы вышли в Кеттари?

Байланто Киву: Ну точно: лег магистр подремать, да продрых века два... Байланто искоса глянул на магистра. Кто его знает, что он об Ордене Семилистника думает? Может, он из враждующего Ордена? Пальцы эти золоченые... Нет, не вспоминается ничего. Байланто меньше всего хотелось быть тем человеком, который просвещает отставшего от жизни магистра. Но за это, кажется, с удовольствим взялась леди Арая. Да еще вопросы задает, дырку над ней в небе! Нет, своей смертью эта девчонка не помрет. Или какой-нибудь магистр, которого она достанет своими вопросами, прихлопнет ее как муху... или я придушу, чтоб окрестное мирное население своими вопросами не подвергала опасности.

Талл Хаа: Талл нахмурился и ответил, - Это не так печально, если бы я оказался на кладбище. Теперь, я думаю, многое забыто... - заметно было, как Магистр акцентировал слово "так", - "Полагаю, он был прав, когда говорил, что мне стоит завязывать с этими снами. Я не думал, что могло пройти столько времени," - сделав очередной глоток, Талл продолжил, - Я покинул Ехо в 707 году Эпохи Орденов, так что я с радостью бы послушал бы вас о том, что с тех пор изменилось. Вы, похоже, неплохо разбираетесь в истории, - Талл уже начал задумываться о том, что его визит в Кеттари отнюдь не случаен, - "Он подталкивает меня. Чудесно, но что прикажешь делать с этой парочкой? Отвести их куда-нибудь или уйти? Мальчик явно меня побаивается. И не зря, но что поделаешь, без риска тут никак. А девочка - нет. Но это мне, скорее мешает. Не имеет над тобой власти то, чего ты не боишься. Тогда, пусть идёт добровольно. А мальчик, у него просто не останется другого выхода."

Арая Тейш: Арая потресенно смотрела на сэра Хаа. Нет, это невероятно, невозможно, немыслемо! - Я,честно признаться, не знаю с чего начать... Ну, несколько раз сменились королевские династии, ныне на престоле его величество Гуриг восьмой. Были созданы и разрушены в течении эпохи около сотни Орденов разной степени влияния на политическую ситуацию, магический потенциал и источники силы... Замок Холоми поменял свои свойства, теперь выйти из него можно только при помощи коменданта, поэтому там создали тюрьму для нарушителей Кодекса... Ох, такой период большой, я даже не могу толком сориентироваться! Арая сжала виски руками, потрясенно рассматривая гостя из прошлого. - Ох, да как же такое возможно? - потресенно вопросила она то ли законы магии, толи саму судьбу.

Байланто Киву: Байланто сидел насупившись, косо посматривал на магистра и девушку. Те не обращали на него никакого внимания, ну и ладно. Он доел свою порцию пирожков, допил камру, посидел немного, наслаждаясь сытостью, потом сообразил, что пакет он все еще не передал, ночлега все еще не нашел, а сидит тут, время, как дурак, тратит, выпасает легкомысленную девчонку и проспавшего самое интересное магистра. Эк они спелись!.. Никто им не нужен. И Байланто тоже. Он глянул на Араю, глянул на магистра и поднялся с места. - Извините, я пойду. У меня дела. - Он положил на стол монету и пошел к двери.

Талл Хаа: - "Как любопытно," - подумал Магистр, глядя на уходящего юношу, - "Не стоит упускать такой момент," - он допил свою камру и послал зов Арае, - "Главное, что возможно. Как - это вопрос для теоретиков. Я предлагаю Вам опробовать чудеса на практике. Скажем, через пол часа, у городских ворот." - Вслух только добавил, вставая, - Мне тоже пора. Байланто, подождите меня секундочку. - Несколькими широкими шагами Магистр пересёк расстояние между столиком и выходом и, не дожидаясь пока Байланто повернёт голову, положил руку тому на спину и слегка, но уверенно толкнул, и юноша, лишившись равновесия, был вынужден шагнуть вперёд, возвращая его - по ту сторону двери, разумеется. Напоследок, Талл Хаа многообещающе улыбнулся леди Тейш и прикрыл за собой дверь... ...только для того, чтобы оказаться вместе с сэром Киву внутри тесной кабинки фуникулёра, медленно удаляющейся от края пропасти, - Кто бы вас ни ждал, обещаю - ваши дела будут дожидаться вашего возвращения.

Арая Тейш: Арая растерянно хлопала глазами, глядя на закрывшуюсь за сэрами дверь. Чем этот Байланто заслужил такое внимание?! А чем я хуже? Девушка слегка надула губы и отвернулась к своей камре. Провела кончиком пальца по кромке стакана, уперевшись локтем в стол и положив на ладонь голову. Потом ее губы медленно рстянулись в мечтательной улыбке, а в глазах зажглись озорные огоньки. - Главное - что возможно... - тихо повторила она и медленно провела ладонью над чашкой с остывшей камрой. От нее тут же повалил пар. Мелкие фокусы и маленькие чудеса, которыми даже десятилетнего малыша не удивишь - все, чему научил Араю отец. Но это было уже кое-что. Первый шаг, прочный фундамент, то, что ложиться в основу настоящего могущества. Нет, о силе и власти девушка никогда не мечтала, не такой была ее натура. Единственное, к чему она стремилась - свобода, которая в ее понимании была равносильна знанию. Чем больше знаешь, чем шире открывающиеся перед тобой горизонты... Арая одним глатком допила камру и порывисто и грациозно поднялась из-за стола. Оставив трактирщику на хранение сумку с нехитрым скарбом, выскользнула из трактира и решительным шагом направилась в сторону городских ворот. Нет ничего целеустремленней и порой опасней молодой ведьмы, услышавшей запах чудес...

Байланто Киву: Получив толчок в спину, Байланто по инерции сделал шаг, потом другой... И уперся в преграду, которой не должно было быть. Пол под ногами покачивался и казался неустойчивым, как лодка, которую колеблют волны. И Байланто чуть не затошнило, когда он понял, что находится в вагончике фуникулера. Ой-ёй, занесло... Он быстро обернулся и увидел рядом с собой магистра. -Вот значит как? - спросил он зло, ничуть не стараясь сдерживаться. - Похищаем людей, не спрашивая их желания? Он завертел головой, но, к сожалению, не мог увидеть способа, каким можно было бы выбраться отсюда. Ловушка, настоящая ловушка этот вагончик фуникулера. Не сбежишь. Он отодвинулся от магистра как можно дальше и начал лихорадочно перебирать в уме способы защиты. Пока в голову не приходило ничего дельного. И драться было бессмысленно, и магией Байланто не владел. Подходи и бери его голыми руками.

Талл Хаа: - Я и не смел надеяться на то, что вы пожелаете оказаться похищенным. Пришлось действовать на свой риск, - Магистр порадовался, отмечая необычность ситуации: он в роли Харона, перевозившего мёртвых через Стикс в Царство бога Мёртвых. Лик и манеры которого были ужасны, а узкая лодчонка казалась такой ненадёжной. Оглядывая пропасть и узкую кабинку Талл усмехнулся, - Я не вижу причины, которая оправдала бы ваш гнев, - ирония пронизывала его слова, звучавшие вопреки тому невинно. - Вы так хотели, чтобы я был Магистром, что мне не осталось ничего другого, кроме как стать им для вас. Я хотел остаться на сегодня простым обывателем, но ни леди Арае, ни вам этот вариант не подошел, это я говорю, чтобы вы не стали винить во всём её одну, - старик выразительно сузил брови, - Так что, попытка уйти была лишь очередной иллюзией - вы давно перешли черту, после которой обратного пути нет, - очень дружелюбно и уверенно продолжал свою речь Талл. - Тем более, это не то путешествие, во время которого с вами может произойти нечто плохое. Орден Золотого Пальца всегда славился своими шутками и шутниками. Так, что сэру Хаа оставалось только наслаждаться приключениями жертв его очередного розыгрыша. С другой стороны, им двоим такое развитие событий только полезно. Девчонки со своей жаждой приключений всегда втягивали мальчишек в неприятности, в то время, как им почаще стоило бы попадать в них самим.

Байланто Киву: Ага, я, выходит, и виноват, - почему-то хладнокровно отметил Байланто. Теперь, когда выяснилось, что он влип так, что не сбежать, он выпустил свой страх погулять где-нибудь на солнышке, отдельно от хозяина, и мог как бы посматривать на себя со стороны: а что, жизнь пропала, на удачу надежды нету, так чего беспокоиться и лапками трепетать? Теперь нам позволено все. В том числе и не опасаться мятежных магистров. Нет, заверениям магистра, что в этом путешествии с ним не случится ничего плохого, он не поверил. Плохое уже начало с ним случаться, раз он вместо того, чтобы искать адресата, болтается вот здесь над пропастью в кабинке фуникулера. Или потерять возможность управлять своими поступками - это, по вашему, не плохое??? Байланто посмотрел вниз, где клубился туман... или облака? вперед, где за плотной дымкой тоже абсолютно ничего не угадывалось. И вверх, где не скрываясь светило веселое солнце. - Ага, значит, я сам хотел, чтобы вы были магистром и пугали меня? - сказал он задумчиво. - Вот уж извините, не поверю. Вообще-то я бы предпочел прогулку с леди Араей вашему обшеству. Простите меня, но я не люблю, когда меня пугают. Я люблю есть с девушками мороженое и танцевать

Талл Хаа: - Чем бы я вас не испугал, я вас прощаю, - удивился Магистр. - С другой стороны, сэр Байланто, посудите сами. Арая предпочла диалог с неведомым прогулке с вами. Я не думал, что вы поймёте меня привратно, можете, конечно, назвать это своей "виной", но я бы списал это на неосознанные желания. - "Что не отменяет необходимости за оными желаниями следить" - Талл задумчиво осматривал дно пропасти и его слова были обращены как бы в никуда, - Поскольку девушек, мороженное и танцы вы еще найдёте впереди, если не передумаете, мою компанию вы можете считать небольшой расплатой за такое быстрое и лёгкое исполнение желаний, так как даже из Кеттари кто-попало вас туда нет отведёт. Вы, правда, можете еще попытаться испортить мне настроение своим нытьем и оскорблениями, как вы раньше проделывали с леди Араей, если вам так будет приятнее скоротать время. По ощущениям Магистра Хаа, до противоположного края пропасти оставалось минут десять, так что можно было вывалить на мальчишку весь мешок уроков и поучений, которые тот, находясь в столь прискорбно юном возрасте, просто не вспомнит под грудой впечатлений, которые ему еще суждено забрать контрабандой из Города в горах. Таллу было даже немного завидно - ведь он уже не может быть таким молодым и незнакомым с чудесами. Как бы не рядился он в мантии из шуток и маски из розыгрышей - за ними скрывается всё тот же добрый фокусник, которому так трудно разговаривать с детьми о пустяках.

Байланто Киву: Байланто задумался: так значит, со стороны его попытки предостеречь девушку выглядели как нытье и оскорбления? Ну, со стороны оно виднее, конечно. Ладно, пусть нытье. Пусть оскорбления. И, как не обидно осознавать, ни хрена он нытьем и оскорблениями не добился. Леди Арая все равно будет этим магистром уловлена, а Байланто вот он - уже попался. - Ладно, можете считать мои слова оскорблением, если так вам это угодно, сэр Хаа, - холодно сказал Байланто. - Однако я не понимаю, с чего бы это такой могучественный человек, как вы, заинтересовался нами такими скромными. То, что вы магистр - после всего случившегося уже сомнению не подлежит. Так зачем магистру двое юнцов? Для того, чтобы подарить им прогулки неведомо где и по порции мороженого? Простите, но первая истина, которой учится деревенский мальчишка в большом городе (а я еще недавно был вполне себе деревенским мальчишкой): Бесплатный сыр бывает только в мышеловке. За все надо платить, сэр Хаа. И я боюсь, что цена за предлагаемое вами мороженое будет для меня непомерно большой. Может ли скромный курьер принимать подарки от могущественного магистра? Не может, думаю я. Потому что если я не могу сделать вам ответный подарок, страдает моя гордость. А я точно не могу сделать вам ответный подарок, так как у меня нет ничего, что могло бы вас заинтересовать. Или есть? - Байланто посмотрел на магистра. - А если нечто такое, что вас заинтересует, у меня есть, то могу ли я дать вам это в подарок, не навредив себе? Видите ли, сэр Хаа, когда я встречаюсь в порту с разными ворами и попрошайками, я в принципе могу представить, что им от меня нужно, и я могу просчитать свое поведение, чтобы выпутаться из опасной ситуации с минимальным для себя ущербом. Но вот когда я встречаюсь с людьми могущественными, то я даже представить не могу, насколько они со мной искренни, не могу полагаться на их слова и поступки, и, соответственно, не могу доверять им даже в той степени, в какой доверяю портовым ворам. Именно поэтому я не хочу иметь в сами ничего общего, и именно поэтому я пытался удержать леди Араю от общения с вами. Мы вам не ровня.

Талл Хаа: - И это всё? - брови Магистра нахмурились, выражение лица стало строгим, - Боитесь ли вы меня как огня, которым вы можете обжечься, как пропасти, в которую вы можете упасть и как денег, из-за которых вас могут убить грабители? Беда всех людей, которых подозревают в невообразимом могуществе заключается в том, что их не понимают, но меряют по своим меркам. Вы ведь даже не знаете, что мне от вас нужно, но уже ждёте момента, когда я попытаюсь это у вас отобрать. Вот вы, будь у вас возможность получить что угодно, не прилагая никаких усилий, часто бы ею пользовались? Строгость оказалась напускной - под ней проглядывалось обычное добродушное выражение лица, - К моему прискорбию, никто, включая вас, не может дать мне такой подарок, который я хочу. А всё остальное у меня есть. Так что, в пределах всех миров для меня обесценено всё, кроме слов благодарности и дружеской беседы, но вполне достаточно и первого. Я думаю, с вами ничего плохого не случится, согласись вы сделать мне такой подарок.

Байланто Киву: - Боюсь как огня, как пропасти и как денег, - ответил Байланто. - В том-то и дело, что в вашем могуществе по сравнению со мной я убедился, а вот ваши добрые намерения всегда будут находиться у меня под сомнением. Мы с вами не равны по возможностям, а о ваших добрых намерениях я воздерживаюсь судить, даже если эти добрые намерения вы продемонстрируете стократно. В том-то и дело, что я могу ошибаться, толкуя ваши намерения. Однако если есть сомнения, то любое ваше действие я в целях своей безопасности просто обязан истолковывать не в вашу пользу. Кролику лучше помнить о том, что у собаки острые зубы, даже если собака настроена всего лишь поиграть. Никогда не известно, что будет, если собака захочет кушать.

Талл Хаа: - Вот что с вами за беда? Я-то человек. И вы. Так что успокойтесь, и лучше расскажите, как вам Кеттари, я не весь еще посмотрел, - Таллу наскучило доказывать юноше то, что в вере не нуждалось принципиально, - Да и Город должен был сказать всё за себя... Надо же Новорожденный мир, в который можно попасть прямо из графства Шимара.

Байланто Киву: Кеттари... Можно и о городах поговорить, раз уж загнали в мышеловку. Кеттари - это не Ехо, и Байланто понял это сразу. - Кеттари - это город для туристов, - сказал Байланто. - Здесь хорошо досужим посетителям. По улицам бродить, городскими пейзажими любоваться. А для нормальной жизни и работы - не город, а тихий ужас, я так думаю. Слишком неправильный. Бестолковый город. Если вы склонны предаваться созерцанию - так для вас самое то. А если настроены работать и зарабатывать - лучше уехать. Деятельному человеку жить здесь нельзя.

Талл Хаа: - Смотря над чем работать, - глубокомысленно ответил Магистр, возможно, подразумевая что-то своё, но предпочел увильнуть от темы, - Если ткать ковры, лучшего места не найти. Вы ведь видели кеттарийские ковры? Очень красиво и практично. Ехо лучше в этом плане - там всегда есть, чем заняться и на что полюбоваться. Но Кеттари находится в горах, чего же еще от него ждать?

Байланто Киву: - Я предпочитаю жить в Ехо, - сказал Байланто. - Может быть, если б я в Ехо прожил всю жизнь... может быть, вот такие тихие городки и показались бы мне романтичными и привлекательными.Но я провел всю жизнь вот в таком же городке... может быть, не таком живописном и перепутанном... и я прекрасно знаю, как скучно здесь жить на самом деле. Нет уж, мне нужен Ехо. А когда стану стариком - вот тогда вернусь домой и буду обжигать керамику, как мой дед. Байланто посмотрел в туман, который пока еще скрывал противоположный берег пропасти, над которой скользил фуникулер. - Может быть, вы ожидаете, что буду благодарить вас за то, что вы решили скрасить мне скуку пребывания в Кеттари? - Байланто усмехнулся, подразумевая: хрен дождешься!

Талл Хаа: - Предпочитаете жить в городе, где нельзя бесплатно поесть мороженного и сыра? - судя по всему, Магистр просто проигнорировал усмешку Байланто, - Поверьте мне, град сей намного больше, чем вы и я его себе представляем, и хотя всё ещё чувствую себя деревенским простачком из Шимара, в нём есть места, где всем воздается лишь за то, что они существуют, и никто не уходит обиженным. Есть и другие места, о которых лучше не думать вовсе, достаточно страшные для неподготовленных. Но город, в который мы направляемся может вас приятно удивить. Особенно, в плане мороженного. Заметьте, могущественные люди обычно стараются давать другим небольшие подарки как раз, потому что их могут понять неправильно, оскорбиться или заподозрить их в каких-то личных интересах, не обязательно плохих, но достаточных для того, чтобы усомниться в том, что этот даритель достоин своего могущества. Но мы, Магистры, понимаем, в чем люди нуждаются. И я имею ввиду простые вещи: бездомный, мечтающий о доме может получить его, хотя заселить его своей семьей он должен будет сам. Или человек, прозябающий на скучной службе, но мечтавший стать путешественником всю свою жизнь может получить денег на всемирный круиз, но купить билет должен он сам. Всё это мелочи для Магистров, но эти мелочи способны превращать жизнь людей в сказку... или в кошмар. Я даже мог бы и вас обучить чудесам. Впрочем, сейчас это не важно, - Талл тяжело вздохнул - Я - величина непостоянная и не очень-то свободен, чтобы давать такие обещания. Но один подарок я могу вам подарить. Безо всякого повода. Просто так. Именно поэтому мы направляемся... Вокруг было сгустился туман, но вскоре начал рассеиваться и Талл увидел впереди дивный город. Силуэты его массивных домов и хрупких, почти игрушечных башенок становились видны всё отчетливее и отчетливее. Показался и белый кирпичный дом на окраине, на крыше которого даже в безветренную погоду крутился флюгер в форме попугая… Город поражал своим настроением, будто был вылеплен из детских снов, надежд и чудес. - Не доверяете мне - может, поверите в него, - указывая юноше на город сказал Талл, - "Похоже, наше маленькое совместное путешествие подходит к концу."

Байланто Киву: Город впереди был как нарисованный, а Байланто никогда не доверял нарисованным на картинках красивостях. Как можно обмануться красивой оберткой! Красивы старинные замки, но когда начнешь прикидывать, как там в них жилось, - обнаруживаешь сквозняки, сырые, пропахшие плесенью комнаты и полнейшее отсутствие канализации. Если захочешь в туалет, так надо идти буквально "до ветру" - на обдуваемый всеми ветрами балкончик на крепостной стене. И зря, между прочим, сэр Хаа говорит о бесплатном сыре. Бесплатный сыр, как всем известно, бывает только в мышеловке. Правда, в трактирах Ехо можно бесплатно поесть, вернее, за счет Его Величества, но Байланто никогда не опускался так низко, чтобы есть за счет человека, которому он не знаком. А поскольку вряд ли кто когда-нибудь представит Байланто Его Величеству, то и разговор о бесплатной жратве не стоит и продолжать. Интересно, а где бывает бесплатное мороженое? Наверное, в байлантоловках...

Талл Хаа: - А оно и не бесплатно. Вам, как минимум, придётся найти лавку, где им торгуют, - отозвался сзади беззаботный юношеский голос. Облик Магистра изменился до неузнаваемости или теперь за спиной у Байланто стоял и не Талл вовсе. Седые космы преобразились во недлинные вьющиеся светлые волосы. Вместо лоохи на нем было одето изящное, но плотно облегающее одеяние, каково Байланто не видел даже у иностранцев, - Но эта игра пойдёт вам по вкусу. Кабинка плавно подъехала к платформе и остановилась. Талл отпер дверь и вышел, - Ну что же, вы приехали. Можете удостовериться, что это место вполне настоящее.



полная версия страницы